Yang Liwei, astronaute.

Yang Liwei ( chinois simplifié :杨利伟; chinois traditionnel :楊利偉; pinyin : Yáng Lìwěi ) (né le 21 juin 1965) est un grand général, pilote militaire et astronaute de la China National Space Administration . En octobre 2003, il est devenu la première personne envoyée dans l’espace par le programme spatial chinois . Cette mission, Shenzhou 5, a fait de la Chine le troisième pays à envoyer des humains de manière indépendante dans l’espace.


Yang a été sélectionné comme candidat astronaute en 1998 et s’est entraîné depuis lors au vol spatial. Il a été choisi parmi le pool final de 13 candidats pour voler sur la première mission spatiale habitée de la Chine . Ancien pilote de chasse dans l’unité aéronautique militaire de l’APL, il avait le grade de lieutenant-colonel au moment de sa mission. Il a été promu colonel à part entière le 20 octobre 2003. Selon le Youth Daily , la décision avait été prise avant son vol spatial, mais Yang n’en a pas été informé.

Il a été lancé dans l’espace à bord de son vaisseau spatial Shenzhou 5 au sommet d’une fusée Long March 2F depuis le centre de lancement de satellites de Jiuquan à 09h00 CST (01h00 UTC ) le 15 octobre 2003. Avant son lancement, presque rien n’était rendu public. les candidats astronautes chinois; sa sélection pour le lancement de Shenzhou 5 n’a été divulguée aux médias qu’un jour avant le lancement.

Yang Liwei a signalé l’apparition de vibrations anormales 120 secondes après le lancement, qu’il a qualifiées de “très inconfortables”. En conséquence, des mesures correctives ont été rapidement prises pour la conception de la fusée porteuse CZ-2F suivante pour le Shenzhou-6 .

Yang a ponctué son voyage avec des mises à jour régulières sur son état – des variations de «je me sens bien», la dernière venue alors que la capsule flottait au sol après sa rentrée.  Il a parlé à sa femme alors que le Shenzhou 5 commençait son huitième circuit autour de la Terre, l’assurant depuis l’espace: “Je me sens très bien, ne vous inquiétez pas”. Il a mangé des paquets spécialement conçus de porc déchiqueté avec l’ ail, le poulet Kung Pao et huit trésors du riz, ainsi que des plantes médicinales chinoises thé .  Au milieu du voyage, la télévision d’État a diffusé des images de Yang agitant un petit drapeau de la République populaire de Chine et celui des Nations Unies à l’ intérieur de sa capsule.

Les médias d’État ont déclaré que la capsule de Yang avait été fournie avec une arme à feu, un couteau et une tente au cas où il atterrirait au mauvais endroit.

L’engin de Yang a atterri dans les prairies de la région chinoise de Mongolie intérieure vers 6h30 HNC le 16 octobre 2003 (22h00 UTC), après avoir parcouru 14 orbites et parcouru plus de 600 000 km . Yang a quitté la capsule environ 15 minutes après l’atterrissage et a été félicité par le premier ministre Wen Jiabao . Mais les lèvres saignantes de l’astronaute vues dans les images officielles diffusées ont déclenché des rumeurs d’un atterrissage dur confirmé par les comptes du personnel présent sur le site d’atterrissage.

Bien que le premier citoyen chinois dans l’espace, Yang Liwei n’est pas la première personne d’origine chinoise dans l’espace. Taylor Wang, né à Shanghai, a volé pour la mission de la navette spatiale STS-51-B en 1985. Wang, cependant, était devenu citoyen des États-Unis en 1975.

Yang s’est rendu à Hong Kong le 31 octobre 2003, pour s’entretenir et partager ses expériences au cours d’un séjour de six jours sur le territoire. La visite a coïncidé avec une exposition qui présentait sa capsule de rentrée, sa combinaison spatiale et les restes de nourriture de sa mission de 21 heures. Le 5 novembre, il s’est rendu à Macao .

Le 7 novembre, Yang a reçu le titre de «héros de l’espace» de Jiang Zemin , président de la Commission militaire centrale (CMC) de la RPC . Il a également reçu un insigne d’honneur lors d’une cérémonie au Grand Hall du Peuple . La Russie lui a décerné la médaille Gagarine.  L’ Université chinoise de Hong Kong a donné à Yang un doctorat honorifique.

L’ astéroïde 21064 Yangliwei et l’ oiseau fossile Dalingheornis liweii portent son nom.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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