Xu Xiake, écrivain, voyageur et géographe.

Xu Xiake ( chinois :徐霞客, 5 janvier 1587 – 8 mars 1641), né Xu Hongzu (徐弘祖), nom de courtoisie Zhenzhi (振之), était un écrivain voyageur et géographe chinois de la dynastie Ming (1368-1644), surtout connu pour son célèbre traité de géographie, et réputé pour sa bravoure et son humilité. Il a voyagé à travers la Chine pendant plus de 30 ans, documentant  abondamment ses voyages. Les récits de ses voyages ont été compilés à titre posthume enThe Travel Diaries Xu Xiake , et son œuvre traduite par Ding Wenjiang. L’écriture de Xu relève de l’ancienne catégorie littéraire chinoise de la «littérature de voyage» («youji wenxue» «遊記文學»), qui utilisait des styles d’écriture narratifs et en prose pour décrire ses expériences de voyage.

Le navire-caserne Xu Xiake de la marine de l’Armée populaire de  libération porte son nom.


Avec des ancêtres de la province du Jiangxi, Xu Xiake est né dans ce qui est aujourd’hui Jiangyin (dans la province du Jiangsu ) sous le nom de Xu Hongzu (宏祖), en tant que deuxième fils de Xu Yu’an (徐豫庵, 1545-1594) et Wang Ruren (王孺人, 1545-1625). On disait souvent que sa mère  l’encourageait à voyager et cela a façonné les prédilections de Xu. Son sobriquet est Zhenzhi (振之). Xiake était un sobriquet alternatif (別號) que lui avait donné son ami Chen Jiru (陳繼儒, 1558–1639) et cela signifie “celui qui est dans les nuages ​​du coucher du soleil”. Son autre ami, Huang Daozhou (黃道周, 1585-1646), a également donné à Xu un sobriquet alternatif : Xiayi (霞逸), signifiant “sans entraves dans les nuages ​​du coucher du soleil”.

Lors de ses voyages à travers la Chine, il a voyagé avec un serviteur appelé Gu Xing (顧行). Il a fait face à de nombreuses difficultés en cours de route, car il dépendait souvent du patronage d’érudits locaux qui l’aideraient après avoir été dépouillé de tous ses biens. Les abbés bouddhistes locaux des divers endroits qu’il visitait souvent lui payaient également de l’argent, pour le petit service d’enregistrement de l’histoire de leur monastère local. Des cols enneigés du Sichuan aux jungles subtropicales du Guangxi et du Yunnan , en passant par les montagnes du Tibet, Xu Xiake a écrit sur toutes ses expériences et a fourni d’énormes quantités de détails écrits à partir de ses observations.

Le travail écrit des carnets de voyage et des journaux de Xu Xiake contenait quelque 404 000 caractères chinois , un travail énorme pour un seul auteur de son temps. Xu a voyagé à travers les provinces de Chine, souvent à pied, pour écrire son énorme traité géographique et topographique, documentant divers détails de ses voyages, tels que les emplacements de petites gorges ou des lits minéraux tels que les micaschistes.Le travail de Xu était assez systématique, fournissant des détails précis de mesure, et son travail, plus tard traduit en chinois moderne par Ding Wenjiang, ressemble plus aux récits d’un arpenteur de terrain du XXe siècle qu’à un érudit du début du XVIIe siècle. Au Guizhou, il fait la découverte de la véritable source du fleuve de l’Ouest. Il a également découvert que les fleuves Mékong et Salween étaient, en fait, des bassins versants séparés avec des bassins versants complètement séparés. Xu a réalisé l’importante prise de conscience que le réseau fluvial Jinsha – et non le Min ou le Yalong – formait le véritable cours supérieur du fleuve Yangtze, corrigeant une erreur de géographie chinoise aussi ancienne que le ” Tribute of Yu ” compilé par Confucius dans le Classique de l’Histoire.

Source : Wikipédia.

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