Xu Beihong, peintre.

Xu Beihong ( chinois :徐悲鴻; Wade–Giles : Hsü Pei-hung ; 19 juillet 1895 – 26 septembre 1953), également connu sous le nom de Ju Péon, était un peintre chinois.

Il était principalement connu pour ses peintures à l’encre de Chine de chevaux et d’oiseaux et a été l’un des premiers artistes chinois à exprimer le besoin d’expressions artistiques reflétant une Chine moderne au début du XXe siècle. Il a également été considéré comme l’un des premiers à créer des peintures à l’huile monumentales avec des thèmes chinois épiques – une démonstration de sa grande maîtrise d’une technique essentielle de l’art occidental. Il était l’un des quatre pionniers de l’art moderne chinois à avoir reçu le titre de ” Les quatre grands présidents de l’Académie “.


Xu est né le 19 juillet 1895 à Yixing, Jiangsu, à la fin de la dynastie Qing. Il a commencé à étudier les œuvres classiques chinoises et la calligraphie avec son père Xu Dazhang qui était professeur dans une école privée [1] à l’âge de six ans, et la peinture chinoise à l’âge de neuf ans. Beihong venait de la région rurale de Yixing, dans la province du Jiangsu. Il est parti de zéro et est finalement devenu une figure bien connue dans le monde en raison de ses contributions à l’industrie de l’art.

En 1915, il s’installe à Shanghai , où il vit d’un travail commercial et privé. En 1916, Xu entre à l’Université de Fudan pour apprendre le français. Il se rend ensuite à Tokyo en 1917 pour étudier les arts. De retour en Chine, il commence à enseigner à l’école des Arts de l’Université de Pékin à l’invitation de Cai Yuanpei . Xu a remporté une bourse à la prestigieuse École nationale supérieure d’art de Paris en 1919. Il a étudié et voyagé en Europe pendant plus d’une décennie et s’est principalement inspiré des traditions classiques de l’art et de la culture européens, ce qui l’a aidé à incorporer une créativité améliorée. et des éléments d’innovation dans ses œuvres.

À partir de 1919, Xu étudie à l’étranger à Paris à l’ École Nationale Supérieure des Beaux-Arts , où il étudie la peinture à l’huile et le dessin . Il était connu sous le nom de Ju Peon pendant ses études à Paris. Sa peinture a été présentée sur diverses plates-formes et utilisée par l’apprenant pour comprendre ce qui s’est passé au cours de la première période en relation avec l’industrie de l’art chinois.

Ses voyages à travers l’Europe occidentale lui ont permis d’observer et d’apprendre les techniques de l’art occidental. Xu Beihong écrivait encore régulièrement pour le Daily University de l’Université de Pékin qui traitait de questions plus larges que la politique du campus. Xu a abordé des questions d’art et d’histoire de l’art et en 1920, une revue d’art universitaire intitulée Painting Miscellany a été publiée.

Lui et son partenaire Jiang Biwei sont revenus en Chine en 1927 et, de 1927 à 1929, il a obtenu un certain nombre de postes dans des institutions en Chine, y compris l’enseignement à l’Université centrale nationale (aujourd’hui l’ Université de Nanjing ) dans l’ancienne capitale Nanjing.

En 1933, Xu organise une exposition de peinture chinoise moderne qui voyage en France, en Allemagne, en Belgique, en Italie et en Union soviétique . Il a étudié et voyagé en Europe pendant plus d’une décennie et s’est principalement inspiré des traditions classiques de l’art et de la culture européens, ce qui l’a aidé à incorporer des éléments de créativité et d’innovation améliorés dans ses œuvres. Grâce au travail artistique de Xu, le monde occidental a eu l’occasion de découvrir et de comprendre la culture chinoise, ce qui s’est avéré intéressant.

Pendant la Seconde Guerre mondiale , Xu a voyagé en Asie du Sud-Est, organisant des expositions à Singapour et en Inde. Tous les profits de ces expositions sont allés aux Chinois qui souffraient à cause de la guerre.

Après la fondation de la République populaire de Chine en 1949, Xu est devenu président de l’ Académie centrale des beaux-arts et président de l’ Association des artistes chinois . Xu Beihong était un maître des huiles et de l’encre de Chine. La plupart de ses œuvres, cependant, étaient dans le style traditionnel chinois. Xu beihong avait une technique libre du pinceau dans ses œuvres d’art ; il croyait aussi que la peinture devait être plus réelle et mieux comprise par les gens.

Dans ses efforts pour créer une nouvelle forme d’art national, il a combiné les techniques chinoises du pinceau et de l’encre avec la perspective et les méthodes de composition occidentales. Il a intégré des coups de pinceau fermes et audacieux à la délimitation précise de la forme. En tant que professeur d’art, il prône la subordination de la technique à la conception artistique et souligne l’importance des expériences de l’artiste dans la vie. De tous les peintres de l’ère moderne, on peut dire avec certitude que Xu est le peintre le plus responsable de la direction prise dans le monde de l’art chinois moderne. Dans la peinture de Beihong en 1949 et l’influence   spécifique qu’elle a dans l’art ainsi que dans la politique. Il est évident que l’art de Xu visait à créer une image permettant aux spectateurs de comprendre divers événements survenus en Chine.

Les politiques adoptées par Xu au début de l’ère communiste continuent de contrôler non seulement la politique officielle du gouvernement envers les arts, mais elles continuent de diriger la direction générale prise dans les divers collèges et universités d’art à travers la Chine.

Xu a bénéficié d’un soutien massif de collectionneurs d’art à travers l’Asie. Entre 1939 et 1941, il a organisé des expositions personnelles à Singapour, en Inde et en Malaisie (Penang, Kuala Lumpur et Ipoh) pour aider à collecter des fonds pour l’effort de secours de guerre en Chine. Lors d’une exposition de bénéfices de guerre en mars 1939, Xu a organisé une exposition de groupe avec les maîtres chinois de la peinture à l’encre Ren Bonian et Qi Baishi , et a présenté 171 œuvres d’art au Victoria Memorial Hall.

Il a également rencontré Rabindranath Tagore et Mahatma Gandhi lors de son séjour en Inde, et a reçu l’inspiration qui a conduit à la création d’œuvres emblématiques telles que la peinture de 4,21 m de large Le vieil homme fou qui a enlevé les montagnes exposée au Musée d’art de Singapour (SAM ). Des œuvres telles que After a Poem of the Six  Dynasties , Portrait of Ms Jenny et Put Down Your Whip ont également été créées lors de ses séjours en Asie du Sud-Est .. Le directeur de SAM, Kwok Kian Chow, a mentionné que le nom de Xu était en tête de liste dans l’art du réalisme moderne asiatique, et ses liens avec diverses parties de l’Asie et de l’Europe ont ouvert un nouveau chapitre de récits historiques, d’échanges et d’influences de l’esthétique et des idées dans l’art.

Xu a développé de nouvelles techniques d’art visuel et une esthétique internationale, dans le but de réinventer l’art chinois. En fait, l’influence de Xu s’étend au-delà de la Chine au début du XXe siècle. De nombreux artistes singapouriens notables, dont Chen Wen Hsi, Lee Man Fong et Chen Chong Swee , le considéraient comme un mentor et un pair digne, partageant le désir de Xu d’observer de près la nature et d’injecter du réalisme dans la peinture chinoise.

Xu est mort d’un accident vasculaire cérébral en 1953. Après sa mort, un musée commémoratif Xu Beihong a été créé chez lui à Pékin par sa femme Liao Jingwen.

Source : Wikipédia.

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