Willibrord d’Utrecht, moine bénédictain.

Saint Willibrord, né vers 658 dans le royaume de Northumbrie et mort le 7 novembre en 739 à l’abbaye d’Echternach (Luxembourg), est  un moine bénédictin, apôtre des Pays-Bas et premier évêque d’Utrecht, et Il repose à l’abbaye d’Echternach qu’il avait fondée. Il est liturgiquement commémoré le 7 novembre.

Willibrord figure au Canon historique des Pays-Bas, liste officielle de 50 thèmes résumant l’histoire des Pays-Bas.Il est le saint patron du Grand-Duché de Luxembourg. En sa mémoire, un pélerinage et une procession dansante fameuse a lieu tous les ans à Echternach.


Son père, nommé Wilgils, est dépeint par Alcuin comme un saxon de Northumbrie. Récemment converti au christianisme, Wilgils envoie son fils recevoir une éducation chrétienne à l’abbaye de Rippon, alors dirigée par Wilfrid d’York (futur saint).

Devenu moine Bénédictin, il est ordonné prêtre et se rend en Irlande pour parfaire son éducation monastique et intellectuelle pendant une douzaine d’années, à l’abbaye de Rathmelsigi.

En 690, il est envoyé en Frise, territoire récemment acquis par les Francs mérovingiens, pour y œuvrer à l’évangélisation de la population.

Willibrord est à l’origine de l’histoire de Gravelines (laquelle ne commence réellement qu’en 800 après l’assèchement du Blootland). Une chapelle placée sous le patronage du saint y est construite, à l’endroit où il est réputé avoir débarqué après avoir traversé la Manche. L’actuelle église dédiée à saint Willibrord fut édifiée en 1598 puis reconstruite au XIXe siècle. Willibrord est connu à Gravelines comme évêque anglo-saxon venu évangéliser la Flandre.

Willibrord se rend à Rome pour recevoir la bénédiction pontificale, puis parcourt un vaste territoire correspondant à la moitié la plus maritime des Pays-Bas actuels. Lors d’un second voyage à Rome, il est consacré évêque missionnaire le 21 novembre 695 dans l’église de Sainte-Cécile du Trastevere à Rome. Il décide de fixer son siège épiscopal à Utrecht, puis il parcourt la Frise orientale jusqu’au territoire des Danois.

Au Danemark, il ne réussit à convertir que trente enfants qu’il est obligé de ramener avec lui pour leur épargner un martyre certain. Il était l’ami de saint Lambert de Maastricht et les deux saints évêques se rencontraient périodiquement. Son crâne est exposé dans une église d’Aix-la-Chapelle.

Il mourut le 7 novembre 739 à l’abbaye d’Echternach où il fut enterré selon son désir. Son tombeau fut souvent fréquenté par des pèlerins et la petite église mérovingienne a dû être remplacée vers l’année 800 par une église à trois nefs d’une longueur de plus de 60 mètres.

L’abbé Thiofrid et Alcuin ont rédigé des biographies à son sujet qui ont contribué à répandre la renommée du saint.

Willibrord est le saint patron des Pays-Bas, des Frisons et des enfants épileptiques.

Chaque mardi de Pentecôte, la Procession dansante d’Echternach rend hommage à l’apôtre du Benelux.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.