Walter Mittelholzer, pilote, photographe et écrivain.

Walter Mittelholzer, né le 2 avril 1894 à Saint-Gall et mort le 9 mai 1937 en Styrie, est un pilote, photographe, voyageur et écrivain suisse. Il est un pionnier de l’aviation civile et participe au lancement de Swissair.


En 1917, Walter Mittelholzer obtient sa licence de pilote et en 1918, il termine son instruction en tant que pilote militaire. Le 5 novembre 1919, il fonde une société de photographies et de transports aériens avec Alfred Comte : Comte, Mittelholzer & Co. En 1920, il la fait fusionner avec son entreprise avec Ad Astra Aero, une valeur plus sûre du point de vue financier. Mittelholzer est alors le directeur et le pilote en chef d’Ad Astra Aero. Le 10 mars 1925, il effectue un vol au-dessus du Demawend, un sommet culminant à 5 671 mètres en Iran.

Il effectue le premier vol (avec 23 escales) du nord de l’Afrique jusqu’au sud du continent. Ce périple, organisé sans infrastructure moderne de communication et de navigation, dure 77 jours pour une distance totale de 14 850 kilomètres. Parti le 7 décembre 1926 de Zurich, il prend la direction d’Alexandrie et atterrit au Cap le 21 février 1927. Le 15 décembre 1929, il devient le premier homme à survoler le Kilimandjaro. De l’Afrique, Mittelholzer rapportera de nombreux clichés dont des photographies, exclusives pour l’époque, des tribus du Kenya.

Mittleholzer, carte maximum, Suisse.

En 1931, il est nommé directeur technique et instructeur en chef de la nouvelle compagnie helvétique : Swissair. Il fonde Swissair Photo AG dans le but de diffuser ses photographies aériennes auprès du grand public, la société existant toujours sous le nom de Swissphoto Group AG.

Il meurt accidentellement le 9 mai 1937 en faisant de l’alpinisme dans une région montagneuse de Styrie en Autriche.

Il écrit plusieurs livres et réalisé plusieurs films. Il laisse un patrimoine de 18 500 images, numérisées par l’École polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ).

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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