Vsevolod Rudnev, offcier de marine.

Vsevolod Fiodorovitch Rudnev ( russe : Все́волод Фёдорович Ру́днев ; 31 août 1855 – 20 juillet 1913) était un officier de carrière de la marine impériale russe, connu pour son rôle héroïque dans la bataille de la baie de Chemulpo pendant la guerre russo-japonaise de 1904-1905.


Rudnev est né à Dünamünde, gouvernorat de Livonie de l’ Empire russe (qui fait maintenant partie de Riga, Lettonie ), où son père était officier de marine et héros de la guerre russo-turque. Ses ancêtres étaient des nobles locaux de Toula, en Russie, dont l’un était également un officier de marine décoré par le tsar Pierre le Grand pour sa bravoure à la bataille d’Azov. Après la mort de son père, la famille déménage à Lyuban, près de Saint-Pétersbourg.

Rudnev est entré dans les cadets de la Marine le 15 septembre 1872 grâce à une bourse gouvernementale accordée en reconnaissance de l’héroïsme de son père. Il entra en service actif comme aspirant de marine le 1er mai 1873 et participa à des voyages d’entraînement sur la mer Baltique en 1875. Après avoir obtenu son diplôme avec distinction en 1876, il fut nommé sur une frégate d’entraînement Petropavlovsk, atteignant le grade d’adjudant. Affecté au croiseur Afrika le 16 avril 1880, il fit le tour du monde et retourna en Russie en 1883. L’un de ses compagnons de bord lors de ce voyage était le futur amiral Vasili Fersen.

Rudnev a été affecté à des patrouilleurs sur la Baltique de 1885 à 1887, et a été chargé de naviguer sur le premier transport militaire à vapeur de Russie, « Pierre le Grand », depuis ses chantiers navals en France jusqu’à Cronstadt en 1888.

Il épousa également la même année Maria Nikolaevna Schwan, dont le père, capitaine de marine, était un héros de la guerre de Crimée.

En août 1889, Rudnev fut affecté au croiseur Amiral Kornilov et participa aux manœuvres de la flotte russe du Pacifique . Il retourna à Krondstat en décembre 1890 et reçut le commandement d’un destroyer. Il fut ensuite nommé officier exécutif du cuirassé Gangut.

En 1893, Rudnev est promu capitaine junior et devient officier exécutif du cuirassé Imperator Nikolai I , le vaisseau amiral de l’escadron  méditerranéen de l’ amiral Stepan Makarov . Il fit à nouveau le tour du monde en 1895, cette fois à bord de l’ Imperator Nikolai I.

À son retour à Cronstadt, Rudnev devient commandant du navire de défense côtière Admiral Greig, puis est nommé commandant du destroyer Vyborg . En décembre 1897, Rudnev devint commandant de la canonnière Gremyaschi, sur laquelle il effectua son premier tour du monde indépendant, partant le 1er mars 1898 et rentrant sain et sauf en Russie le 15 mai 1899. Un tour du monde sur un si petit navire était inhabituel pour l’époque.

En 1900, Rudnev devient assistant principal du commandant du port de Port Arthur , la base principale de la flotte russe du Pacifique. Pendant cette période, il a supervisé d’importants travaux de modernisation pour draguer les routes intérieures, reconstruire et étendre la cale sèche, l’électrification et renforcer la défense côtière. En décembre 1901, il est promu capitaine de premier rang.

En décembre 1902, Rudnev fut nommé commandant du Varyag. À la veille de la guerre russo-japonaise, il reçut l’ordre de se rendre au port coréen neutre de Chemulpo (aujourd’hui Incheon ) pour protéger les intérêts russes. Le matin du 9 février 1904, il reçut un ultimatum de l’amiral de la marine impériale japonaise Uryū Sotokichi exigeant qu’il quitte la protection du port avant midi, sous peine d’être attaqué (ce qui aurait été une violation de la neutralité coréenne et du droit international) .). Rudnev a décidé de quitter le port, sachant qu’il était en infériorité numérique et en armes par la flotte japonaise qui attendait au large l’occasion d’attaquer. La flotte japonaise a bloqué le chemin vers la haute mer et une vive bataille au canon s’est assurée, le Varyag endommageant les croiseurs japonais Asama , Chiyoda et Takachiho, mais subissant de graves dégâts en retour. Rudnev a été blessé par un éclat d’obus à la tête, et Varyagétait en feu avec la moitié de ses armes hors service. Plutôt que de se rendre aux Japonais, Rudnev a sabordé le croiseur et s’est enfui avec son équipage survivant sous la protection de navires neutres dans le port, d’où ils ont finalement été rapatriés vers la Russie via des ports neutres. Bien que la bataille de la baie de Chemulpo ait été une défaite décisive pour la Russie, Rudnev a reçu l’ Ordre de Saint-Georges (4e classe) pour son héroïsme et a été promu adjudant. Il se voit également confier le commandement d’un nouveau cuirassé, alors en construction.

En avril 1904, Rudnev reçut le commandement du nouveau cuirassé Andrei Pervozvannii, dont la construction venait tout juste de commencer, et de l’équipage de la quatorzième flotte à Saint-Pétersbourg. À l’automne 1905, cependant, sa chance commença à décliner lorsqu’il ne parvint pas à empêcher son équipage de tenir une réunion pour protester contre le Manifeste d’Octobre du tsar . Après la Révolution russe de 1905, Roudnev refusa de prendre des mesures disciplinaires contre les hommes de son équipe à l’esprit révolutionnaire qui avaient protesté contre le manifeste. Il fut invité à présenter sa démission en novembre 1905 et fut inscrit sur la liste des inactifs, bien qu’il fut simultanément promu contre-amiral.  Rudnev a publié plusieurs articles au cours des années jusqu’à sa mort huit ans plus tard.

Après la guerre, en 1907, l’empereur japonais Meiji décerna à Rudnev l’Ordre du Soleil Levant (2e classe), le premier Russe à être ainsi honoré et une reconnaissance sans précédent pour un commandant ennemi. Rudnev a accepté la commande, mais ne l’a jamais portée en public.

Rudnev se retira dans le domaine ancestral de sa famille dans le village de Myshenki (aujourd’hui district de Zaoksky, oblast de Toula ), où il mourut en 1913. Pendant la guerre civile russe, sa femme et ses trois fils s’installèrent à Sébastopol et s’enfuirent finalement en exil en Yougoslavie, puis plus tard en France. Son fils aîné Nikolay est retourné avec sa famille en Union soviétique en 1958 où il a vécu jusqu’à sa mort en 1963. Son deuxième fils Georgiy a émigré au Venezuela. Le fils cadet est resté en France. Le gouvernement soviétique a érigé un monument à sa mémoire à Toula en 1956.

Source : Wikipédia.

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