Ville d’Ottawa (Canada).

Ottawa est la capitale du Canada. La ville est située dans l’est de l’Ontario, sur la rive sud de la rivière des Outaouais, face à la  ville québécoise de Gatineau.

La ville est fondée en 1826 lors de la construction du canal Rideau et porte d’abord le nom de Bytown. Le 31 décembre 1857, l’emplacement est choisi pour accueillir la nouvelle capitale de la province du Canada. Devenue capitale de la Confédération canadienne, Ottawa accueille aujourd’hui les institutions fédérales du pays, tels que le Parlement et les résidences du gouverneur général et du premier ministre.

En 2016, Ottawa comptait 934 243 habitants, ce qui en fait la quatrième ville la plus peuplée du Canada. Son aire urbaine abrite 1,3 million d’habitants. En juin 2019, la ville d’Ottawa estimait avoir dépassé le million d’habitants.

Ottawa compte un grand nombre de francophones. Dans la capitale canadienne, 63,7 % de ses habitants déclarent avoir l’anglais comme langue maternelle et 15 % le français avec 22,3 % des habitants parlant les deux langues en 2011.


La région d’Ottawa fut pendant longtemps un établissement de la nation des Outaouais (Ottawa en anglais ; Odawa en algonquin), d’où son nom actuel. La rivière des Outaouais7 bordant la ville était appelée Kichi Sibi ou Kichissippi par les Algonquins, signifiant « Grande rivière ».

Le premier établissement européen de la région fut celui du fermier Philemon Wright, natif du Massachusetts aux États-Unis, qui s’établit en 1800, du côté québécois de la rivière, sur l’actuel site de Hull. Wright découvrit qu’il était possible de transporter des billots de bois depuis la vallée d’Ottawa jusqu’à Montréal grâce au flux de la rivière, ce qui fit accroître considérablement le nombre de colons s’établissant dans la région. Début XIXe siècle et pour un siècle, le commerce du bois carré vers l’Angleterre va donner à des villes comme Ottawa, mais aussi Québec et Saint-Jean (au Nouveau-Brunswick), un article de base sur lequel une communauté de taille pourra être érigée.

Durant la guerre de 1812, les États-Unis ayant tenté d’envahir l’Amérique du Nord britannique, il fut décidé qu’un canal serait construit afin de contourner la portion du fleuve Saint-Laurent se rétrécissant près de l’État de New York et d’éviter les éventuelles attaques américaines. Le lieutenant-colonel John By entreprit d’installer sur la colline surplombant la rivière un campement afin de superviser la construction de ce qui deviendrait le Canal Rideau. Sous la direction du gouverneur, il y fit construire un hôpital ainsi que plusieurs casernes militaires (en anglais : barracks) afin de loger ses hommes sur la colline alors complètement boisée, qui devint connue sous le nom de Barracks Hill. Il désigna également deux sites devant contenir les futurs colons, l’un à l’ouest de la colline, la haute-ville et l’autre à l’est de l’entrée du futur canal, la basse-ville. En 1828, le village de près de mille habitants prit le nom de son fondateur, Bytown. La ville devint rapidement le centre de l’industrie du bois au Canada. En 1855, dans le but d’assurer à la ville une candidature plus éloquente lors du choix de la capitale canadienne, elle fut renommée sous son nom actuel, Ottawa.

Le 31 décembre 1857, Ottawa fut choisie comme capitale de la province du Canada-Uni par la reine Victoria, dans le but de résoudre un conflit opposant Montréal, Toronto, Québec et Kingston, toutes souhaitant devenir capitale de la colonie. Ottawa fut finalement désignée capitale en raison de sa situation géographique, sur la frontière entre le Haut-Canada et le Bas-Canada (afin de ne favoriser ni les anglophones ni les francophones) et de la distance qui la séparait de la frontière avec les États-Unis, la protégeant d’une éventuelle attaque américaine. La ville possédait également le terrain choisi pour la construction du siège du gouvernement, d’où la vue sur la rivière était impressionnante. Ce choix, étonnant pour plusieurs fut considérablement critiqué, étant donné le caractère très rural et éloigné de la ville à l’époque.

Le 20 décembre 1859 débutèrent les travaux de construction des édifices du Parlement du Canada sur Barracks Hill qui devint alors la colline du Parlement.

Le 1er juillet 1867, la ville devint la capitale du Canada, à la suite de la Confédération des colonies pour former un pays.

Après l’incendie de 1916, qui ne laissa intact que la bibliothèque du parlement, la reconstruction des édifices est entreprise pour se terminer quatre ans plus tard, le 26 février 1920, date de la première session du corps législatif du gouvernement dans les nouveaux bâtiments.

Le 1er janvier 2001, la ville d’Ottawa fusionne avec onze municipalités environnantes pour devenir la quatrième plus grande ville du Canada.

La ville d’Ottawa est soumise au climat continental. En effet, sa position éloignée du littoral lui procure une forte amplitude thermique. La  température maximale jamais enregistrée a été de 37,8 °C et la température minimale de −38,9 °C. La température moyenne à Ottawa est de 6,3 °C.

D’après la classification de Köppen : la température moyenne du mois le plus froid est inférieure à 0 °C (janvier avec −10,3 °C) et celle du mois le plus chaud est supérieure à 10 °C (juillet avec 21 °C) donc c’est un climat  continental. Les précipitations sont stables, donc il s’agit d’un climat continental froid sans saison sèche. L’été est tempéré car la température moyenne du mois le plus chaud est inférieure à 22 °C (juillet avec 21 °C) et les températures moyennes des 4 mois les plus chauds sont supérieures à 10 °C (juin à septembre avec respectivement 18,5 °C, 21 °C, 19,8 °C et 15 °C).

Donc le climat d’Ottawa est classé comme Dfb15 dans la classification de Köppen, soit un climat continental humide avec été tempéré.

La ville est bien arrosée puisqu’il pleut entre 800 mm et 900 mm par an. Ces précipitations se répartissent tout au long de l’année. On compte en moyenne 86 jours de pluie par an et même si généralement il neige en décembre, janvier, février et mars, ce sont également les mois ayant le plus de jours de pluie, en moyenne huit. Le mois d’août est le mois le plus sec avec en moyenne six jours de pluie. Cependant, les quantités mensuelles de pluie sont beaucoup plus grandes de mai à novembre alors que de la fin novembre à la mi-avril, il tombe un peu plus de 200 cm de neige.

Un des événements météorologiques les plus marquants de la région s’est produit en janvier 1998 alors qu’une tempête de pluie verglaçante a laissé plusieurs dizaines de millimètres de glace en cinq jours. Cette « crise du verglas » a paralysé tout l’est de l’Ontario et le sud-ouest du Québec. Plus récemment, le 16 février 2016, une tempête de neige a fait tomber 51,2 cm de neige, battant le record établi en mars 1947 pour la chute de neige dans l’espace de 24 heures dans cette région, soit de 40,6 cm.

Un autre événement s’est produit le 21 septembre 2018 alors qu’une tornade de force EF3 frappait la banlieue ouest et une autre de force EF2, un secteur au sud.

L’économie de la ville est basée sur les activités des ministères et organismes du gouvernement fédéral ainsi que du parlement canadien, mais il y a une importante frange d’emploi dans les secteurs des hautes technologies et du tourisme. Les pôles touristiques de la région incluent la colline du Parlement, le marché By, promenade Sussex (résidence officielle du premier ministre), Rideau Hall (résidence officielle du gouverneur général).

Ottawa regroupe aussi plusieurs musées, dont le Musée des beaux-arts du Canada, le Musée canadien de la nature, et le Musée canadien de la guerre. Trois universités sont implantées à Ottawa : l’Université d’Ottawa, l’Université Carleton et l’Université Saint-Paul.

La ville d’Ottawa est desservie par l’aéroport international MacDonald-Cartier d’Ottawa. Elle est le terminus du canal Rideau.

Source : Wikipédia.

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