Ville de Honfleur (Calvados).

Honfleur est une commune portuaire normande (département du Calvados) située sur la rive sud de l’estuaire de la Seine, en face du Havre, tout près du débouché du pont de Normandie.

Elle est peuplée de 7 425 habitants (les Honfleurais).

Elle est surtout connue pour son Vieux Bassin pittoresque, caractérisé par ses maisons aux façades recouvertes d’ardoises, et pour avoir été maintes fois représentée par des artistes, dont Gustave Courbet, Eugène Boudin, Claude Monet et Johan Barthold Jongkind, formant l’École de Honfleur qui contribua à l’apparition du mouvement impressionniste. Alphonse Allais et Erik Satie y sont nés dans la même rue.

La commune est classée quatre fleurs au concours des villes et villages fleuris.


La première mention écrite attestant l’existence de Honfleur émane de Richard III, duc de Normandie, en 1027. Il est également avéré qu’au milieu du XIIe siècle, la ville représentait un important port de transit des marchandises au départ de Rouen vers l’Angleterre.

Honfleur, carte maximum, 30/04/2008.

Située au débouché de la Seine, un des principaux fleuves du Royaume de France, au contact de la mer et appuyée sur un arrière-pays relativement riche, Honfleur bénéficiait d’une position stratégique qui s’est révélée à partir de la guerre de Cent Ans. Charles V fait fortifier la bourgade afin d’interdire l’estuaire de la Seine aux Anglais avec l’appui du port d’Harfleur, situé juste en face et de l’autre côté de l’estuaire. Cela verrouillait du même coup l’entrée de la Seine aux navires ennemis. Honfleur fut cependant prise et occupée par le roi d’Angleterre en 1357, puis à nouveau de 1419 à 1450. En dehors de cette période, son port servit de base de départ à de multiples expéditions françaises se livrant à des razzias le long des côtes anglaises, avec notamment la destruction partielle de la ville de Sandwich dans le comté de Kent autour de 1450, après que les Anglais eurent quitté la Normandie à la suite de la défaite de Formigny.

Après la fin de la guerre de Cent Ans et jusqu’à la fin du XVIIIe siècle, Honfleur continue de se développer notamment grâce à la construction navale, au commerce maritime et aux expéditions lointaines. Cependant, de graves troubles vont éclater lors des guerres de Religion dans la seconde partie du XVIe siècle. La ville est prise par Henri IV au début de 1590.

Dans le même temps, la cité participera aussi au mouvement des grandes découvertes, avec notamment Jehan Denis qui visitera le Labrador et Terre-Neuve dont il prendra possession au nom du roi de France en 1506. Ces nombreuses expéditions feront du port un des tout premiers de France vers les Amériques et notamment les colonies françaises du Nouveau Continent, d’où les voyages répétés de Samuel de Champlain à partir d’ici, dont l’un aboutira à la fondation de la ville de Québec en 1608. Honfleur fut également une cité corsaire et un de ses fils, Jean Doublet, s’illustrera dans la guerre de course.

À partir de cette période, le commerce de Honfleur prospère avec la multiplication des relations avec le Canada, la Louisiane, les Antilles, les côtes africaines et les Açores, faisant de la ville l’un des cinq principaux ports négriers de France. Cette époque voit la ville s’agrandir avec le démantèlement d’une partie de ses fortifications, devenues obsolètes, sur l’ordre de Colbert. Abraham Duquesne fait transformer le « hâvre du dedans », simple port d’échouage, en un véritable bassin à flot qui sera terminé en 1684, que l’on surnomme aujourd’hui le Vieux Bassin, et qui contribue à la réputation actuelle de la ville. Une partie de la richesse de la cité est assurée aussi par la Grande Pêche sur les bancs de Terre-Neuve, la pêche à la morue, et le commerce des peaux. D’autres marins honfleurais vont s’illustrer dans les guerres de la Révolution française et de l’Empire, il s’agit du capitaine de vaisseau Morel-Beaulieu et des contre-amiraux Hamelin et Motard.

La perte des colonies françaises d’Amérique, la concurrence avec le port du Havre, les guerres de la Révolution française et du Premier Empire, avec notamment le blocus continental, causent la ruine de Honfleur, qui ne se releva que partiellement au cours du xixe siècle avec la reprise du commerce du bois en provenance du Nord de l’Europe. Cet essor fut pourtant limité par l’ensablement du port, qui parvient pourtant à fonctionner encore aujourd’hui. Cependant, il ne constitue plus à l’heure actuelle qu’une annexe du port de Rouen, dont il est l’avant-port, en partenariat avec la chambre de commerce et d’industrie du Pays d’Auge.

Honfleur, carte maximum, 30/04/2008.

Lors des étés 1923, 1924 à 1925 se tiennent à Honfleur des rencontres internationales pacifistes réunissant des jeunes femmes et hommes de nombreux pays.

Libération de Honfleur le 25/08/1944, prêt-à-poster.

Honfleur a été libérée le 25 août 1944 par l’armée belge (brigade Piron). La ville n’a subi aucune destruction pendant la Seconde Guerre mondiale, la faisant figurer parmi les rares cités normandes épargnées.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

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