Vassili Tchapaïev, héros de la révolution bolchevique.

Vassili Ivanovitch Tchapaïev ou Tchapaev (en russe : Василий Иванович Чапаев; ISO 9 : Vasilij Ivanovič Čapaev) est un militaire russe, né le 9 février 1887 (28 janvier dans le calendrier julien) à Boudaïki (aujourd’hui un quartier de Tcheboksary, en Tchouvachie) et décédé le 5 septembre 1919 près de Lbichtchensk (Kazakhstan). Commandant dans l’Armée rouge, il devient un héros de la révolution bolchévique en Union soviétique.


Tchapaïev naît dans une famille de paysans pauvres du village de Boudaïki, qui fait aujourd’hui partie de la ville de Tcheboksary (Tchouvachie). Durant la Première Guerre mondiale, il sert comme sous-officier et est décoré à trois reprises de la croix de Saint-Georges. En septembre 1917, il entre au Parti bolchévique. En décembre, il est élu commandant du 138e régiment d’infanterie par un vote des soldats du régiment. Il commande ensuite la 2e division Nikolaïev et la 25e division de fusiliers.

Le 5 septembre 1919, le quartier-général de la division, près de  Lbichtchensk (en russe : Лбищенск) — nommée aujourd’hui Tchapaïev en son honneur — est attaqué par des blancs. Tchapaïev tente de s’échapper en traversant à la nage le fleuve Oural, sous le feu des mitrailleuses ennemies, mais il disparaît et son corps n’est jamais retrouvé.

Après l’établissement de l’Union Soviétique, Tchapaïev est immortalisé comme un héros de la révolution bolchévique dans un livre populaire de Dmitri Fourmanov et par un film, en 1934. Il devient ultérieurement le personnage récurrent de nombreuses plaisanteries russes. Plus récemment, Tchapaïev figure comme

l’un des principaux personnages du roman de Viktor Pelevine Чапаев и Пустота (Tchapaïev et Poustota), ici le nom du personnage, Piotr Poustota, signifiant également le Vide), publié en français sous le titre La Mitrailleuse d’argile (Seuil, 1997 ; Points Seuil, 2005).

Source : Wikipédia.

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