Vallabhbhai Patel, homme d’état.

Vallabhbhai Jhaverbhai Patel ; 31 octobre 1875 – 15 décembre 1950), aimé comme Sardar, était un homme d’État indien. Il est aussi appelé le « Unificateur de l’Inde ».  La Statue de l’Unité, la plus haute statue du monde, lui a été dédiée le 31 octobre 2018 et mesure environ 182 mètres (597 pieds) de hauteur. Il a été le premier vice-premier ministre de l’Inde de 1947 à 1950. Il était avocat et haut dirigeant du Congrès national indien , qui a joué un rôle de premier plan dans la lutte du pays pour l’indépendance , guidant son intégration dans une nation unie et indépendante. Il était l’un des membres conservateurs du Congrès national indien. En Inde et ailleurs, il était souvent appelé Sardar, ce qui signifie « chef » en hindi , en ourdou et en persan. Il a agi en tant que ministre de l’ Intérieur lors de l’intégration politique de l’Inde et de la guerre indo-pakistanaise de 1947.

Patel est né à Nadiad, district de Kheda, et a grandi dans la campagne de l’ État du Gujarat.  Il était un avocat prospère. L’un des premiers lieutenants politiques du Mahatma Gandhi, il a organisé des paysans de Kheda, Borsad et Bardoli au Gujarat dans la désobéissance civile non violente contre le Raj britannique, devenant l’un des dirigeants les plus influents du Gujarat. Il a été nommé 49e président du Congrès national indien, organisant le parti pour les élections de 1934 et 1937tout en faisant la promotion du mouvement Quit India.

En tant que premier ministre de l’Intérieur et vice-Premier ministre de l’Inde, Patel a organisé des efforts de secours pour les réfugiés de la partition fuyant le Pendjab et Delhi depuis le Pakistan et a travaillé pour rétablir la paix. Il a dirigé la tâche de forger une Inde unie, intégrant avec succès dans la nation nouvellement indépendante les provinces coloniales britanniques qui formaient le Dominion de l’Inde. Outre les provinces qui avaient été sous domination britannique directe, environ 565 États princiers autonomes avaient été libérés de la suzeraineté britannique par l’ Indian Independence Act de 1947. Patel a persuadé presque tous les États princiers d’adhérer à l’Inde. Son engagement en faveur de l’intégration nationale dans le pays nouvellement indépendant a été total et sans compromis, lui valant le sobriquet « Iron Man of India ». On se souvient également de lui comme du “saint patron des fonctionnaires indiens” pour avoir établi le système moderne All India Services.


Vallabhbhai Jhaverbhai Patel, l’un des six enfants de Jhaverbhai Patel et Ladba, est né à Nadiad, Gujarat. Il a suivi le Vaishnavisme et appartenait au pushtimarg de Mahaprabhu Vallabhacharya et a pris la diksha du descendant de Vallabhacharya. La date de naissance de Patel n’a jamais été officiellement enregistrée ; Patel y est entré le 31 octobre sur ses papiers d’examen d’ inscription. Il appartenait à la communauté Leva Patel du Gujarat central, bien qu’après sa renommée, les Leva Patel et Kadava Patidar l’ont également revendiqué comme l’un des leurs.

Patel a voyagé pour fréquenter les écoles de Nadiad, Petlad et Borsad, vivant de manière autonome avec d’autres garçons. Il aurait cultivé un caractère stoïcien . Une anecdote populaire raconte qu’il se lança son propre furoncle douloureux sans hésitation, alors même que le barbier chargé de le faire tremblait. Quand Patel a réussi son immatriculation à l’âge relativement tardif de 22 ans, il était généralement considéré par ses aînés comme un homme peu ambitieux destiné à un travail banal. Patel lui-même, cependant, nourrissait le projet d’étudier pour devenir avocat, travailler et économiser de l’argent, voyager en Angleterre et devenir avocat. Patel a passé des années loin de sa famille, étudiant seul avec des livres empruntés à d’autres avocats, réussissant ses examens en deux ans. Récupérant sa femme Jhaverba de la maison de ses parents, Patel a installé sa maison à Godhra et a été appelé au barreau. Au cours des nombreuses années qu’il lui a fallu pour économiser de l’argent, Patel – maintenant avocat – s’est forgé une réputation d’avocat féroce et compétent. Le couple eut une fille, Maniben , en 1903 et un fils, Dahyabhai , en 1905. Patel s’occupa également d’un ami atteint de la peste bubonique.quand il a balayé le Gujarat. Lorsque Patel lui-même est tombé malade, il a immédiatement envoyé sa famille en lieu sûr, a quitté sa maison et a emménagé dans une maison isolée à Nadiad (selon d’autres témoignages, Patel a passé cette fois dans un temple délabré); là, il a récupéré lentement.

Patel a pratiqué le droit à Godhra, Borsad et Anand tout en assumant les charges financières de sa ferme à Karamsad . Patel a été le premier président et fondateur de “Edward Memorial High School” Borsad, aujourd’hui connu sous le nom de Jhaverbhai Dajibhai Patel High School. Lorsqu’il eut économisé suffisamment pour son voyage en Angleterre et qu’il demanda un laissez-passer et un billet, ils furent adressés à “VJ Patel”, chez son frère aîné Vithalbhai., qui avait les mêmes initiales que Vallabhai. Ayant autrefois nourri un espoir similaire d’étudier en Angleterre,  Vithalbhai a protesté contre son jeune frère, disant qu’il serait peu recommandable pour un frère aîné de suivre son jeune frère. Conformément aux préoccupations pour l’honneur de sa famille, Patel a permis à Vithalbhai d’aller à sa place.

En 1909, l’épouse de Patel, Jhaverba, a été hospitalisée à Bombay (aujourd’hui Mumbai ) pour subir une intervention chirurgicale majeure contre le cancer. Sa santé s’est soudainement détériorée et, malgré une intervention chirurgicale d’urgence réussie, elle est décédée à l’hôpital. Patel a reçu une note l’informant du décès de sa femme alors qu’il contre-interrogeait un témoin au tribunal. Selon des témoins, Patel a lu la note, l’a empochée, a poursuivi son contre-interrogatoire et a gagné l’affaire. Il n’a annoncé la nouvelle aux autres qu’après la fin de la procédure. Patel a décidé de ne pas se marier de nouveau. Il a élevé ses enfants avec l’aide de sa famille et les a envoyés dans des écoles anglophones à Bombay. À l’âge de 36 ans, il se rendit en Angleterre et s’inscrivit au Middle Temple Auberge à Londres. Après avoir terminé un cours de 36 mois en 30 mois, Patel a terminé en tête de sa classe bien qu’il n’ait eu aucune formation universitaire antérieure.

De retour en Inde, Patel s’installe à Ahmedabad et devient l’un des avocats les plus titrés de la ville. Portant des vêtements de style européen et arborant des manières urbaines, il est devenu un joueur de bridge habile . Patel a nourri l’ambition d’étendre sa pratique et d’accumuler une grande richesse et de fournir à ses enfants une éducation moderne. Il avait conclu un pacte avec son frère Vithalbhai pour favoriser son entrée en politique dans la présidence de Bombay , tandis que Patel restait à Ahmedabad pour subvenir aux besoins de la famille.

En septembre 1917, Patel prononça un discours à Borsad, encourageant les Indiens de tout le pays à signer la pétition de Gandhi exigeant Swaraj  – l’autonomie – de la Grande-Bretagne. Un mois plus tard, il rencontre Gandhi pour la première fois à la conférence politique du Gujarat à Godhra . Sur les encouragements de Gandhi, Patel est devenu le secrétaire du Gujarat Sabha, un organisme public qui allait devenir le bras gujarati du Congrès national indien . Patel a maintenant combattu énergiquement le veth  – la servitude forcée des Indiens aux Européens – et a organisé des efforts de secours à la suite de la peste et de la famine à Kheda. La demande d’exonération fiscale des paysans Kheda avait été rejetée par les autorités britanniques. Gandhi approuvait de mener une lutte là-bas, mais ne pouvait pas la mener lui-même en raison de ses activités à Champaran . Lorsque Gandhi a demandé à un militant gujarati de se consacrer entièrement à la mission, Patel s’est porté volontaire, au grand plaisir de Gandhi. Bien que sa décision ait été prise sur place, Patel a déclaré plus tard que son désir et son engagement étaient venus après une réflexion personnelle intense, car il s’est rendu compte qu’il devrait abandonner sa carrière et ses ambitions matérielles.

Sous la présidence de Sardar Patel, la résolution “Droits fondamentaux et politique économique” a été adoptée par le Congrès en 1931.

Alors que Gandhi se lançait dans la marche du sel de Dandi, Patel a été arrêté dans le village de Ras et jugé sans témoins, sans avocat ni journaliste autorisé à y assister. L’arrestation de Patel et l’arrestation ultérieure de Gandhi ont provoqué une intensification considérable du Salt Satyagraha dans le Gujarat – les districts du Gujarat ont lancé une rébellion anti-fiscale jusqu’à et à moins que Patel et Gandhi ne soient libérés. Une fois libéré, Patel a exercé les fonctions de président du Congrès par intérim, mais a été de nouveau arrêté alors qu’il dirigeait une procession à Bombay. Après la signature du pacte Gandhi-Irwin , Patel est élu président du Congrès pour sa session de 1931 à Karachi . – ici, le Congrès a ratifié le pacte et s’est engagé dans la défense des droits fondamentaux et des libertés civiles. Il prônait l’établissement d’une nation laïque avec un salaire minimum et l’abolition de l’intouchabilité et du servage. Patel a utilisé sa position de président du Congrès pour organiser la restitution des terres confisquées aux agriculteurs du Gujarat.  Suite à l’échec de la Table Rondeà Londres, Gandhi et Patel sont arrêtés en janvier 1932 lors de la reprise de la lutte et emprisonnés à la prison centrale de Yeravda. Au cours de cette peine d’emprisonnement, Patel et Gandhi se sont rapprochés et les deux ont développé un lien étroit d’affection, de confiance et de franchise. Leur relation mutuelle pourrait être décrite comme celle d’un frère aîné (Gandhi) et de son frère cadet (Patel). Malgré ses disputes avec Gandhi, Patel a respecté son instinct et son leadership. En prison, les deux ont discuté de questions nationales et sociales, ont lu des épopées hindoues et ont fait des blagues. Gandhi a enseigné le sanskrit à Patel. Le secrétaire de Gandhi, Mahadev Desai , a conservé des enregistrements détaillés des conversations entre Gandhi et Patel. Lorsque Gandhi s’est lancé dans un jeûne jusqu’à la mort pour protester contre les électorats séparés alloués aux intouchables, Patel s’est occupé de près de Gandhi et s’est abstenu de manger. Patel a ensuite été transféré dans une prison de Nasik et a refusé une offre britannique d’une brève libération pour assister à la crémation de son frère Vithalbhai, décédé en octobre 1933. Il a finalement été libéré en juillet 1934.

La position de Patel au plus haut niveau du Congrès était largement liée à son rôle à partir de 1934 (lorsque le Congrès a abandonné son boycott des élections) dans l’organisation du parti. Basé dans un appartement à Bombay , il est devenu le principal collecteur de fonds du Congrès et président de son Conseil parlementaire central, jouant le rôle principal dans la sélection et le financement des candidats pour les élections de 1934 à l’ Assemblée législative centrale de New Delhi et pour les élections provinciales de 1936. [36] En plus de collecter des fonds et de sélectionner des candidats, il a également déterminé la position du Congrès sur les problèmes et les opposants. [37]Ne se disputant pas un siège pour lui-même, Patel a néanmoins guidé les élus du Congrès dans les provinces et au niveau national. En 1935, Patel a subi une intervention chirurgicale pour des hémorroïdes , mais a continué à diriger les efforts contre la peste à Bardoli et à nouveau lorsqu’une sécheresse a frappé le Gujarat en 1939. Patel a guidé les ministères du Congrès qui avaient conquis le pouvoir à travers l’Inde dans le but de préserver la discipline de parti – Patel craignait que le gouvernement britannique profiterait des occasions de créer des conflits entre les membres élus du Congrès, et il ne voulait pas que le parti soit distrait de l’objectif d’une indépendance complète. Patel a affronté Nehru, s’opposant aux déclarations d’adoption du socialisme lors de la session du Congrès de 1936, qu’il considérait comme une diversion par rapport à l’objectif principal de parvenir à l’indépendance. En 1938, Patel a organisé une opposition de la base aux tentatives du président du Congrès de l’époque, Subhas Chandra Bose , de s’éloigner des principes de résistance non violente de Gandhi. Patel a vu Bose comme voulant plus de pouvoir sur le parti. Il a dirigé les hauts dirigeants du Congrès lors d’une manifestation qui a abouti à la démission de Bose. Mais les partisans de Bose, les socialistes et d’autres membres du Congrès ont critiqué le fait que Patel lui-même agissait de manière autoritaire dans sa défense de l’autorité de Gandhi.

Lors des élections provinciales indiennes de 1946, le Congrès a remporté une large majorité des sièges élus, dominant l’électorat hindou. Cependant, la Ligue musulmane dirigée par Muhammad Ali Jinnah a remporté une grande majorité des sièges de l’électorat musulman. La Ligue s’était résolue en 1940 à exiger le Pakistan  – un État indépendant pour les musulmans – et critiquait férocement le Congrès. Le Congrès a formé des gouvernements dans toutes les provinces sauf le Sind , le Pendjab et le Bengale , où il a conclu des coalitions avec d’autres partis.

Le gouverneur général de l’Inde, Chakravarti Rajagopalachari, avec Nehru et Patel, formèrent le “triumvirat” qui dirigea l’Inde de 1948 à 1950. Le Premier ministre Nehru était extrêmement populaire auprès des masses, mais Patel appréciait la loyauté et la foi du rang et déposer des membres du Congrès, des chefs d’État et des fonctionnaires indiens. Patel était un haut dirigeant de l’ Assemblée constituante de l’Inde et était responsable dans une large mesure de l’élaboration de la constitution indienne.

Patel était le président des comités responsables des minorités, des zones tribales et exclues, des droits fondamentaux et des constitutions  provinciales. Patel a piloté un modèle de constitution pour les provinces à l’Assemblée, qui contenait des pouvoirs limités pour le gouverneur de l’État, qui s’en remettrait au président – il a précisé que l’intention n’était pas de laisser le gouverneur exercer un pouvoir qui pourrait entraver un gouvernement élu. Il a travaillé en étroite collaboration avec les dirigeants musulmans pour mettre fin aux électorats séparés et à la demande plus puissante de réservation de sièges pour les minorités. Son intervention a été la clé de l’adoption de deux articles qui protégeaient les fonctionnaires de toute implication politique et garantissaient leurs conditions et privilèges.  Il a également contribué à la fondation de laIndian Administrative Service et Indian Police Service , et pour sa défense des fonctionnaires indiens contre les attaques politiques ; il est connu comme le « saint patron » des services de l’Inde. Lorsqu’une délégation d’agriculteurs gujarati est venue le voir en invoquant leur incapacité à envoyer leur production laitière sur les marchés sans se faire escroquer par des intermédiaires, Patel les a exhortés à organiser eux-mêmes la transformation et la vente du lait, et les a guidés pour créer le Kaira District Co- opérative Milk Producers’ Union Limited , qui a précédé la marque de produits laitiers Amul . Patel a également promis la reconstruction de l’ancien mais délabré temple Somnath à Saurashtra. Il a supervisé les travaux de restauration et la création d’une fiducie publique, et s’est engagé à consacrer le temple à l’achèvement des travaux (les travaux ont été achevés après sa mort et le temple a été inauguré par le premier président de l’Inde, le Dr  Rajendra Prasad).

Lorsque l’ invasion pakistanaise du Cachemire a commencé en septembre 1947, Patel a immédiatement voulu envoyer des troupes au Cachemire. Mais, d’accord avec Nehru et Mountbatten, il attendit que le monarque du Cachemire ait adhéré à l’Inde. Patel a ensuite supervisé les opérations militaires de l’Inde pour sécuriser Srinagar et le col de Baramulla, et les forces ont récupéré une grande partie du territoire des envahisseurs. Patel, avec le ministre de la Défense Baldev Singh, a administré l’ensemble de l’effort militaire, faisant en sorte que des troupes de différentes régions de l’Inde soient dépêchées au Cachemire et qu’une route militaire majeure reliant Srinagar à Pathankot soit construite en six mois. Patel a fortement déconseillé à Nehru de demander un arbitrage aux Nations Unies, insistant sur le fait que le Pakistan avait eu tort de soutenir l’invasion et que l’adhésion à l’Inde était valide. Il ne voulait pas d’ingérence étrangère dans une affaire bilatérale. Patel s’est opposé à la libération de Rs.  550 millions au gouvernement pakistanais, persuadé que l’argent servirait à financer la guerre contre l’Inde au Cachemire. Le Cabinet avait approuvé son argument, mais il a été renversé lorsque Gandhi, qui craignait une intensification de la rivalité et de nouvelles violences communautaires, a entamé un jeûne jusqu’à la mort pour obtenir la libération. Patel, bien que pas éloigné de Gandhi, a été profondément blessé par le rejet de son conseil et d’une décision du Cabinet.

En 1949, une crise a éclaté lorsque le nombre de réfugiés hindous entrant au Bengale occidental , en Assam et au Tripura en provenance du Pakistan oriental a grimpé à plus de 800 000. Dans de nombreux cas, les réfugiés ont été expulsés de force par les autorités pakistanaises et ont été victimes d’intimidations et de violences. Nehru a invité Liaquat Ali Khan, Premier ministre du Pakistan, à trouver une solution pacifique. Malgré son aversion, Patel a rencontré à contrecœur Khan et a discuté de la question. Patel a vivement critiqué le projet de Nehru de signer un pacte qui créerait des commissions sur les minorités dans les deux pays et engagerait l’Inde et le Pakistan à s’engager à protéger les minorités de l’autre. Syama Prasad Mookerjee et K. C.  Neogy, deux ministres bengalis , ont démissionné et Nehru a été intensément critiqué au Bengale occidental pour avoir prétendument apaisé le Pakistan. Le pacte fut immédiatement compromis. Patel, cependant, est venu publiquement à l’aide de Nehru. Il a prononcé des discours émouvants devant des membres du Parlement et des habitants du Bengale occidental, et s’est entretenu avec des dizaines de délégations de membres du Congrès, d’hindous, de musulmans et d’autres groupes d’intérêt public, les persuadant de donner un dernier effort à la paix.

En avril 2015, le gouvernement indien a déclassifié des rapports de surveillance suggérant que Patel, alors ministre de l’Intérieur, et Nehru faisaient partie des responsables impliqués dans l’espionnage présumé autorisé par le gouvernement sur la famille de Subhas Chandra Bose.

Dans ses années crépusculaires, Patel a été honoré par les membres du Parlement. Il a reçu des doctorats honorifiques en droit de l’Université de Nagpur, de l’ Université d’Allahabad et de l’Université hindoue de Banaras en novembre 1948, puis des doctorats honorifiques de l’Université d’ Osmania en février 1949 et de l’Université du Pendjab en mars 1949.  Auparavant, Patel avait fait la couverture du numéro de janvier 1947 du magazine Time.

Le 29 mars 1949, les autorités ont perdu le contact radio avec une Royal Indian Air Force de Havilland Dove transportant Patel, sa fille Maniben et le maharaja de Patiala de Delhi à Jaipur. Le pilote avait reçu l’ordre de voler à basse altitude en raison de turbulences. Pendant le vol, une perte de puissance dans un moteur a amené le pilote à effectuer un atterrissage d’urgence dans une zone désertique du Rajasthan. En raison du vol de l’avion à basse altitude, le pilote n’a pas été en mesure d’envoyer un appel de détresse avec la radio VHF de l’avion, ni d’utiliser son équipement HF car l’équipage n’avait pas de signaleur formé. Avec tous les passagers en sécurité, Patel et d’autres ont retrouvé un village voisin et des responsables locaux. Une cour d’enquête ultérieure de la RIAF dirigée par le capitaine de groupe (plus tard maréchal en chef de l’air et chef d’état-major de l’air) Pratap Chandra Lal a conclu que l’atterrissage forcé avait été causé par une panne de carburant. Quand Patel est revenu à Delhi, des milliers de membres du Congrès lui ont donné un accueil retentissant. Au Parlement, les députés ont longuement ovationné Patel, interrompant les débats pendant une demi-heure.

La santé de Patel a décliné rapidement au cours de l’été 1950. Plus tard, il a commencé à tousser du sang, après quoi Maniben a commencé à limiter ses réunions et ses heures de travail et s’est arrangé pour qu’un personnel médical personnalisé commence à s’occuper de Patel. Le ministre en chef du Bengale occidental et le docteur Bidhan Roy ont entendu Patel faire des blagues sur sa fin imminente et, lors d’une réunion privée, Patel a franchement admis à son collègue ministériel NV Gadgil qu’il n’allait pas vivre beaucoup plus longtemps. La santé de Patel s’est détériorée après le 2 novembre, lorsqu’il a commencé à perdre connaissance fréquemment et a été confiné dans son lit. Il a été transporté à Bombay le 12 décembre sur les conseils du Dr  Roy, pour récupérer car son état était jugé critique. Nehru, Rajagopalachari, Rajendra Prasad et Menon sont tous venus le voir à l’aéroport de Delhi. Patel était extrêmement faible et a dû être transporté dans l’avion sur une chaise. À Bombay, de grandes foules se sont rassemblées à l’aéroport de Santacruz pour le saluer. Pour lui épargner ce stress, l’avion a atterri à l’aérodrome de Juhu , où le ministre en chef BG Kher et Morarji Desai étaient présents pour le recevoir avec une voiture appartenant au gouverneur de Bombay qui a emmené Vallabhbhai à Birla House.

Après avoir subi une crise cardiaque massive (sa deuxième), Patel est décédé le 15 décembre 1950 à Birla House à Bombay. Dans un geste sans précédent et non répété, le lendemain de sa mort, plus de 1 500 officiers des services civils et policiers indiens se sont rassemblés pour pleurer à la résidence de Patel à Delhi et ont promis “une loyauté totale et un zèle inlassable” au service de l’Inde. De nombreux gouvernements et dirigeants mondiaux ont envoyé des messages de condoléances à la mort de Patel, notamment Trygve Lie, le secrétaire général des Nations Unies, le président Sukarno d’ Indonésie, le premier ministre Liaquat Ali Khan du Pakistan et le premier ministre Clément Attlee du Royaume-Uni.

En hommage à Patel, le Premier ministre Jawaharlal Nehru a décrété une semaine de deuil national. La crémation de Patel était prévue à Girgaum Chowpatt , mais cela a été changé en Sonapur (maintenant Marine Lines) lorsque sa fille a fait savoir que c’était son souhait d’être incinéré comme un homme ordinaire au même endroit que sa femme et son frère avaient été incinérés plus tôt. Sa crémation à Sonapur à Bombay a été suivie par une foule d’un million de personnes, dont le Premier ministre Jawaharlal Nehru , Rajagopalachari et le président Rajendra Prasad.

Source : Wikipédia.

 

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