Vajiravudh (Rama VI), roi de Thaïlande.

Vajiravudh ( thaï : วชิราวุธ),  (1er janvier 1881 – 26 novembre 1925) était le sixième monarque du Siam sous la dynastie Chakri sous le nom de Rama VI. Il régna du 23 octobre 1910 jusqu’à sa mort en 1925. Le roi Vajiravudh est surtout connu pour ses efforts pour créer et promouvoir le nationalisme siamois. Son règne a été caractérisé par le mouvement du Siam vers la démocratie et une participation minimale à la Première Guerre mondiale . Il avait un vif intérêt pour l’histoire, l’archéologie et la littérature siamoises, ainsi que pour l’économie, la politique et les affaires mondiales, et a fondé la première université du pays,Université de Chulalongkorn.


Vajiravudh est né le 1er janvier 1881 à Chulalongkorn et l’une de ses quatre reines et demi-sœur Saovabha Phongsri. En 1888, à sa majorité, Vajiravudh reçut le titre de Krom Khun Thep Dvaravati (Prince d’Ayutthaya). Le prince Vajiravudh a d’abord été éduqué au palais royal en thaï et en anglais. Ses frères et sœurs étaient Bahurada Manimaya, Tribejrutama Dhamrong, Chakrabongse Bhuvanath, Siriraj Kakudhabhand, Asdang Dejavudh, Chudadhuj Dharadilok et Prajadhipok, qui lui succéda en tant que roi Rama VII. En 1895, son demi-frère le prince héritier Vajirunhis mourut et Vajiravudh fut nommé nouveau prince héritier du Siam . En 1898, il poursuit ses études en Grande-Bretagne au Collège militaire royal de Sandhurst et est nommé capitaine dans le Durham Light Infantry, avec lequel il sert pendant trois mois d’exercices dans le sud de l’Angleterre après avoir obtenu son diplôme. Il a étudié le droit et l’histoire à Christ Church, Oxford en 1899, où, venant d’une maison royale, il était membre de l’exclusif Bullingdon Club. Cependant, il souffrait d’ une appendicite, ce qui lui interdit d’obtenir son diplôme en 1901. Il visite d’autres pays européens pendant qu’il vit en Angleterre, dont la Belgique où il inspecte le fort de Blegny. Il est allé à Berlin, en Allemagne en mai 1902 et à Copenhague, au Danemark en septembre 1902. Il a assisté aux cérémonies d’intronisation du 15 mai 1902 pour le roi Alphonse XIII d’Espagne à Madrid. Au nom de son père, le roi Chulalongkorn, il assista au couronnement du roi Édouard VII le 9 août 1902.

Le prince héritier Vajiravudh quitta l’Angleterre en octobre 1902 et retourna au Siam en janvier 1903, voyageant via les États-Unis et le Japon. En 1904, il devient moine temporaire, conformément à la tradition siamoise. En 1906, son père Chulalongkorn s’est rendu en Europe pour se faire soigner de sa maladie pulmonaire, et Chulalongkorn a nommé Vajiravudh Regent of Siam. L’une des réalisations du prince héritier Vajiravudh au cours de cette régence a été sa supervision de la construction de la statue équestre du roi Chulalongkorn.

Chulalongkorn mourut le 23 octobre 1910 et Vajiravudh succéda à son père comme roi du Siam.

Avant même son couronnement, Vajiravudh a initié plusieurs réformes. Il organisa la défense du Siam et créa des académies militaires. Il a créé le grade de “général” pour la première fois au Siam, avec son oncle, le prince Bhanurangsi Savangwongse comme premier maréchal siamois. Le 11 novembre 1910, Vajiravudh subit une cérémonie de couronnement provisoire , avec une cérémonie plus somptueuse prévue après la fin des rites funéraires de son père.

Son premier acte après son accession au trône fut de construire le Royal Pages College, rebaptisé par la suite Vajiravudh College par le roi Prajadhipok pour honorer son frère. Il a été construit comme un internat pour garçons dans la même tradition que les écoles publiques anglaises telles que Eton et Harrow. L’école a été construite à la place d’un monastère royal, autrefois une coutume des rois thaïlandais, car le roi Vajiravudh estimait qu’il y avait déjà trop de temples à Bangkok. Dans sa propre lettre écrite à la main, le roi Vajiravudh a écrit : « Au Royal Pages College, ce que je veux, ce n’est pas tant devenir des garçons modèles, tous du même niveau, tous brillants universitaires avec des milliers de points chacun, que devenir des jeunes hommes efficaces – des jeunes hommes qui seront  physiquement et moralement propres, et qui attendront avec impatience de prendre en charge tout fardeau que l’avenir de notre État pourrait leur imposer “. Plus tard, il a également élevé l’école de la fonction publique à “l’Académie Chulalongkorn pour les fonctionnaires civils”, puis l’Université Chulalongkorn. Le Vajiravudh College et l’Université de Chulalongkorn bénéficient toujours des fonds que le roi Vajiravudh a mis de côté pour l’utilisation des deux institutions d’élite. Il a également amélioré les systèmes de santé siamois et créé certains des premiers hôpitaux publics du Siam, l’hôpital Vajira en 1912 et l’hôpital Chulalongkorn en 1914.

En 1911, il a créé le Wild Tiger Corps [ เสือป่า ]) un corps paramilitaire en dehors de la hiérarchie militaire établie. Initialement une garde de cérémonie, elle est devenue une force militaire de 4 000 hommes au cours de sa première année et a consommé une grande partie du temps et de l’énergie du roi. Il devint la source d’un profond mécontentement entre l’armée et le roi. Une branche pour enfants a également été créée connue sous le nom de ( ลูกเสือ Tiger Cubs ) qui est devenue les Boy Scouts.

Le 28 novembre 1911, le deuxième et officiel couronnement de Vajiravudh a eu lieu avec des membres de la famille royale en visite d’Europe et du Japon en tant qu’invités, une première pour le Siam, dont les festivités ont duré 13 jours. Plus tard cette année-là, le premier avion a volé au Siam.

Les premières années de l’administration de Vajiravudh ont été largement dominées par ses deux oncles, le prince Damrong et le prince Devawongse , tous deux bras droits de Chulalongkorn. Cependant, le roi n’était pas d’accord avec le prince Damrong, ministre de l’Intérieur, sur la négociation par Damrong du traité anglo-siamois de 1909 qui cédait quatre sultanats à l’Empire britannique.

Vajiravudh a réformé le système de monthon de son père en créant les ” paks ” ( thaï : ภาค ) ou ” régions ” au-dessus des monthons administratifs. Chaque pak était gouverné par un Uparaja ( vice -roi ) directement responsable devant le roi. L’ Uparaja présidait les intendants des monthons de la région – concentrant ainsi les pouvoirs administratifs locaux entre ses mains – au grand désarroi du prince Damrong.

Les radicaux s’attendaient à une nouvelle constitution lors du couronnement de Vajiravudh. Cependant, aucune constitution n’a été promulguée. En 1911, le soulèvement de Wuchang qui a conduit à la chute de la dynastie Qing a incité les radicaux siamois à agir. Ainsi, pour la première fois au Siam, une tentative a été faite pour renverser la monarchie et établir la démocratie.

La cause immédiate, cependant, s’est produite avant même le  couronnement de Vajiravudh. En 1909, le prince héritier Vajiravudh a ordonné qu’un étudiant de l’Académie royale militaire thaïlandaise qui s’était disputé avec l’un des pages de Vajiravudh soit canné. Les anciens élèves de l’Académie ont en outre été provoqués par la création par Vajiravudh du Wild Tiger Corps , considéré par l’armée comme une menace pour leurs prérogatives.

Les comploteurs étaient des officiers relativement jeunes de l’armée et de la marine, étudiants lors de l’incident de 1909. Le coup d’État était prévu pour le 1er avril, le traditionnel jour de l’an siamois . Ils prévoyaient d’élever l’un des demi-frères de Vajiravudh, le prince Raphi Phatthanasak, au rang de premier président du Siam. Ils croyaient que si la monarchie absolue était supprimée, le Siam parviendrait à la modernisation comme au Japon sous l’empereur Taishō . Les putschistes ont accusé le roi de consacrer son temps à écrire et à jouer dans des pièces de théâtre avec ses compagnons. Ils l’ont également accusé de vivre une vie luxueuse de style occidental, en construisant le palais de Sanam Chan et le parc Lumphini, et possédant des chevaux australiens coûteux, tout en prêchant l’austérité et le nationalisme à ses sujets. Le contre-argument est que les affirmations étaient politiques et que ses développements étaient pour le bien de l’État, en termes d’impressionner les dignitaires en visite ou de développer des atouts pour la nation. Rama VI a fait don du parc Lumphini, à l’origine un terrain d’exposition sur des terres royales, au public en 1925 à ses frais.

Le plan de coup d’État a été divulgué. Le capitaine Yut Kongyu, qui a été choisi comme assassin par tirage au sort, a informé maman Chao Prawatpan, puis le prince Chakrabongse, du coup d’État prévu. Le prince Chakrabongse a arrêté tous les conspirateurs. Leurs peines étaient sévères, allant de l’exécution à l’emprisonnement de longue durée. Cependant, Vajiravudh a annulé les punitions et a libéré les comploteurs, affirmant que ce qu’ils avaient fait était pour le bien du royaume.

En 1917, le prix de l’argent a augmenté et a dépassé la valeur nominale des pièces d’argent. Les pièces étaient ensuite fondues et vendues. Le  gouvernement a résolu ce problème en changeant la pièce d’argent pur en alliage. Vajiravudh a finalement interdit les exportations de pièces siamoises. En 1918, l’utilisation des pièces de 1 baht a été annulée et les billets de 1 baht ont été introduits. Les pièces ont été rappelées et conservées comme réserve nationale. En 1919, Vajuravudh a imposé une taxe  d’exemption militaire ( thaï : เงินรัชชูปการ ) dans tout le pays, y compris sur les membres royaux. Alors que le besoin de capitaux énormes augmentait, une nouvelle banque, plus tard connue sous le nom de ” Government Savings Bank “, fut fondée en 1923.

Bien que les forces siamoises qui ont rejoint la marche à Versailles soient revenues triomphantes en 1919, les problèmes économiques mondiaux causés par la Première Guerre mondiale étaient graves. La même année, la sécheresse frappe le Siam et des pénuries de riz s’ensuivent. Le  gouvernement interdit l’exportation du riz, principal produit d’exportation siamois depuis le traité de Bowring . La reine mère Saovabha , la mère de Vajiravudh, est décédée en 1919. La participation des Siamois à la Première Guerre mondiale a ouvert la voie à la réconciliation, d’abord avec les États-Unis en 1920, puis pour redresser les traités inégaux imposés par les puissances occidentales au XIXe siècle.

Malgré la crise financière, les constructions ferroviaires se sont  poursuivies. Le chemin de fer a atteint Narathiwat et a été étendu au nord et à l’est. La construction du pont Rama VI transportant le chemin de fer sur le fleuve Chao Phraya à Bangkok a commencé en 1922 et la même année, le chemin de fer a atteint Chiang Mai . Cependant, le Trésor était dans une telle situation qu’un important prêt de la Grande-Bretagne a été négocié. Toujours en 1922, une insurrection s’est produite à Pattani à propos de nouvelles politiques fiscales. Il a été facilement réprimé par le régiment Nakorn Sri Thammarat. En 1923, Vajiravudh a annoncé ses six principes dans la gouvernance de la province de Pattani, mettant l’accent sur la liberté locale et les mesures fiscales.

En 1924, le roi Vajiravudh, accompagné de Suvadhana, visita les États malais fédérés. La réconciliation avec les puissances européennes sur des traités inégaux a progressé progressivement, tandis que la crise financière faisait des ravages au Siam, car un autre prêt a été contracté auprès de la Grande-Bretagne et le licenciement de nombreux responsables  gouvernementaux s’est produit. En 1925, Vajiravudh a dû dissoudre son régiment Nakorn Sri Thammarat et fusionné les provinces en unités plus grandes pour réduire les coûts de maintenance.

En novembre 1925, il fut annoncé que Vajiravudh était tombé malade. La princesse Consort Suvadhana était alors enceinte. Vajiravudh a alors annoncé ses instructions de succession : si la princesse Suvadhana donnait naissance à un fils, le trône lui reviendrait. Sinon, le trône passerait à son frère survivant, le prince Prajadhipok de Sukhothai. Il a interdit à la princesse Inthrasaksachi d’être enterrée avec lui à l’avenir et a plutôt accordé ce droit à la princesse Suvadhana. Et Vajiravudh a également exclu son oncle, le prince Damrong, du gouvernement.

Dans la nuit du 25 novembre, la princesse Suvadhana a donné naissance à une princesse seulement deux heures avant la mort de Vajiravudh. Vajiravudh a aperçu sa fille unique pour la première et unique fois avant sa disparition le 26 novembre 1925. Le trône est passé à son frère, Prajadhipok, qui a nommé la fille de Vajiravudh princesse Bejaratana.

Source : Wikipédia.

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