Slavoljub Eduard Penkala, ingénieur et inventeur.

Slavoljub  Eduard Penkala ( 20 avril 1871 – 5 février 1922) était un ingénieur et inventeur croate d’ origine néerlandaise – polonaise.


Eduard Penkala est né à Liptószentmiklós (aujourd’hui Liptovský Mikuláš), qui faisait alors partie de l’Autriche-Hongrie, de Franciszek Pękała, d’origine polonaise, et de Maria Pękała (née Hannel), d’origine néerlandaise. Il a fréquenté l’ Université de Vienne et l’Institut  polytechnique royal de Saxe , obtenant son diplôme de ce dernier le 25 mars 1898 et obtenant un doctorat en chimie organique. Durant ses études, il suit des cours de violon où il rencontre sa future épouse, la pianiste Emily Stoffregen. Il a ensuite déménagé avec sa femme à Zagreb (qui était alors dans le Royaume de Croatie-Slavonie). Pour marquer sa fidélité à sa nouvelle patrie, il prend le nom croate de Slavoljub ( croate pour « slavophile »), se faisant naturaliser croate.

Il est devenu célèbre pour le développement ultérieur du crayon mécanique (1906) – alors appelé « crayon automatique » – et du premier stylo plume à encre solide (1907). Le 24 janvier 1906 , il dépose le brevet d’un crayon automatique. En collaboration avec un entrepreneur du nom d’ Edmund Moster, il a créé la société Penkala-Moster et a construit une usine de stylos et crayons qui était l’une des plus grandes au monde à l’époque. Au fur et à mesure que l’entreprise grandissait, une deuxième usine a été créée à Berlin. La société, aujourd’hui appelée TOZ Penkala , existe toujours aujourd’hui.

Il a également construit le premier avion croate à voler dans le pays, le biplan Penkala 1910, piloté par Dragutin Novak, qui fut également le premier pilote croate. Il a construit et inventé de nombreux autres produits et dispositifs, et détenait un total de 80 brevets.

Il a également fondé une autre société appelée Elevator Chemical  Manufacturing Company, qui produisait divers produits chimiques tels que des détergents, de la cire à cacheter et du “Radium Vinovica”, un médicament breveté – comme un produit qui était présenté comme guérissant les rhumatismes.

Il a eu quatre enfants avec sa femme, Emily.

Penkala est décédé à Zagreb à l’âge de 50 ans, après avoir attrapé une pneumonie lors d’un voyage d’affaires. Il a été enterré au cimetière de Mirogoj.

Source : Wikipédia.

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