Shirley Temple, actrice, chanteuse, danseuse et diplomate.

Shirley Temple, née le 23 avril 1928 à Santa Monica, Californie, et morte le 10 février 2014 à Woodside, Californie, est une actrice, chanteuse, danseuse et diplomate américaine.


Elle tient une place à part dans l’histoire du cinéma : elle est en effet la première enfant star à avoir connu une renommée internationale, en grande partie en raison de sa longue filmographie. Elle est une véritable icône aux États-Unis dans les années 1930 et 1940.

Après sa carrière d’actrice, elle devient diplomate ; elle est notamment ambassadrice des États-Unis au Ghana puis en Tchécoslovaquie.

Elle est remarquée pour son talent dès l’âge de cinq ans pour sa  mémorisation parfaite des pas de danse.

Shirley Temple est inscrite par sa mère en septembre 1931 à la Meglin’s Dance School et fait partie de la troupe des Meglin Kiddies. Elle commence sa carrière à l’âge de trois ans, en paraissant dans deux séries de  productions à petit budget. Elle est la vedette des Baby Burlesks, une série de huit films burlesques parus en 1932 et 1933. Elle signe avec la Fox à la fin de 1933 après sa prestation dans Stand Up and Cheer! avec James Dunn. Son contrat est prolongé plusieurs fois de 1933 à 1935, puis elle est prêtée à la Paramount Pictures en 1934 pour jouer dans une série de films très réussis. Pendant quatre ans, les États-Unis se passionnent pour ses films et des objets de merchandising à son effigie se vendent par milliers pendant ces années mythiques.

En 1935, elle est la première lauréate de l’Oscar pour jeunes acteurs, et figure, grâce à cette récompense, dans le Livre Guinness des records.

Le succès de Shirley Temple auprès des jeunes filles en France dans les années 1930 est tel que l’hebdomadaire Fillette publie sa vie en bande dessinée avant de lancer un fan-club en 1935. Les conditions pour y être admis sont d’aimer Shirley Temple, avoir le sourire, avoir plus de six ans, aimer le cinéma, et d’être sage. En novembre, Fillette devient même Fillette, le journal de Shirley. On invente même en son honneur, dans les années 1930, un cocktail Shirley Temple au Royal Hawaiian Hotel à Waikiki (Hawaï).

En 1939, le rôle de Dorothy dans Le Magicien d’Oz, finalement joué par Judy Garland, lui est originellement destiné. La même année, Salvador Dalí lui consacre une peinture : Shirley Temple, le plus jeune monstre sacré du cinéma de son temps. Elle devient également Grand Marshal de la Rose Parade de Pasadena (elle le sera également en 1989 et 1999).

Durant les années 1930 elle aura joué dans plus de quarante films.

Soutenue par sa famille, elle met fin à sa carrière cinématographique vers l’âge de vingt ans, sentant que son avenir est ailleurs qu’à Hollywood.

En 1967, elle apparaît trois fois sur la pochette de l’album Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band des Beatles. Au premier rang : une première fois discrètement juste derrière l’épaule gauche de la statue de cire de John Lennon (photo dans son rôle de Heidi) ; une deuxième fois à droite de George Harrison (photo dans son rôle dans Bright Eyes) ; et enfin, complètement à droite, sous forme d’une poupée qui est une sculpture molle, une création originale de Jann Haworth.

Après sa carrière au cinéma, elle s’implique en politique, au Parti  républicain. Elle est nommée, en 1969, déléguée des États-Unis aux Nations unies par le président des États-Unis Richard Nixon.

En 1973, après avoir guéri d’un cancer du sein, elle devient la première femme à parler ouvertement du sujet dans les médias.

En 1974 et 1975, elle est membre du comité de direction de la Walt Disney Company.

Elle est ambassadrice au Ghana (1974-1976), puis en Tchécoslovaquie (1989-1992). Ayant vécu la révolution de velours, elle décrit cela comme « le meilleur travail qu'[elle] ait jamais eu ». En 1976, elle devient la première femme à être chef de protocole du département d’État des États-Unis.

Son autobiographie, intitulée Child Star: An Autobiography, est publiée en 1988.

En 2001, un téléfilm sur la vie de Shirley Temple est réalisé par Nadia Tass et Melissa Joan Hart : Shirley Temple : La Naissance d’une star.

Shirley Temple meurt d’une maladie pulmonaire obstructive chronique le 10 février 2014 à Woodside, au sud de San Francisco, en Californie.

Source : Wikipédia.

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