Severo Ochoa, médecin et biochimiste.

Severo Ochoa de Albornoz ; 24 septembre 1905 – 1 novembre 1993) était un médecin et biochimiste espagnol , et co-lauréat du prix Nobel de physiologie ou médecine 1959 avec Arthur Kornberg.


Ochoa est né à Luarca ( Asturies ), Espagne . Son père était Severo Manuel Ochoa, (dont il porte le nom), avocat et homme d’affaires, et sa mère était Carmen de Albornoz. Ochoa était le neveu d’ Álvaro de Albornoz (président de la Deuxième République espagnole qui a été exilé, 1947-1951), et un cousin du poète et critique Aurora de Albornoz. Son père est mort quand Ochoa avait sept ans, et lui et sa mère ont déménagé à Malaga , où il a fréquenté l’école primaire jusqu’au lycée. Son intérêt pour la biologie a été stimulé par les publications du neurologue espagnol et lauréat du prix Nobel Santiago Ramón y Cajal . En 1923, il entre à l’ Université de MadridÉcole de médecine, où il espérait travailler avec Cajal, mais Cajal a pris sa retraite. Il a étudié avec le père Pedro Arrupe , et Juan Negrín était son professeur.

Ochoa, carte maximum, Espagne.

Negrín a encouragé Ochoa et un autre étudiant, José Valdecasas, à isoler la créatinine de l’urine. Les deux étudiants ont réussi et ont également développé une méthode pour mesurer de petits niveaux de créatinine musculaire. Ochoa a passé l’été 1927 à l’ Université de Glasgow à travailler avec D. Noel Paton sur le métabolisme de la créatine et à améliorer ses compétences en anglais. Il a également affiné la procédure de dosage et à son retour en Espagne, lui et Valdecasas ont soumis un article décrivant le travail au Journal of Biological Chemistry , où il a été rapidement accepté, marquant le début de la carrière de biochimie d’Ochoa.

Ochoa a obtenu son diplôme de premier cycle en médecine à l’été 1929 et a décidé de retourner à l’étranger pour acquérir une expérience de recherche supplémentaire. Ses travaux sur la créatine et la créatinine ont conduit à une invitation à rejoindre le laboratoire d’ Otto Meyerhof à l’ Institut de biologie Kaiser Wilhelm à Berlin-Dahlem en 1929. À cette époque, l’institut était un « foyer » de la discipline en évolution rapide de la biochimie, et ainsi Ochoa a eu l’expérience de rencontrer et d’interagir avec des scientifiques tels qu’Otto Heinrich Warburg , Carl Neuberg , Einar Lundsgaard et Fritz Lipmann en plus de Meyerhof qui avait reçu le prix Nobel de physiologie et médecine moins d’une décennie plus tôt.

En 1930, Ochoa retourne à Madrid pour terminer ses recherches pour sa thèse de doctorat, qu’il soutient cette année-là. En 1931, un nouveau docteur en médecine, il épousa Carmen García Cobián. Ils n’avaient pas d’enfants. Il a ensuite commencé des études postdoctorales au National Institute for Medical Research de Londres, où il a travaillé avec Henry Hallett Dale . Ses recherches à Londres portaient sur l’enzyme glyoxalase et ont constitué un départ important dans la carrière d’Ochoa à deux égards. Tout d’abord, le travail a marqué le début de l’intérêt de toute une vie d’Ochoa pour les enzymes. Deuxièmement, le projet était à la pointe de l’étude en évolution rapide du métabolisme intermédiaire.

En 1933, les Ochoa retournèrent à Madrid où il commença à étudier la glycolyse dans le muscle cardiaque. En moins de deux ans, il s’est vu proposer la direction de la section de physiologie dans un Institut de recherche médicale nouvellement créé à la faculté de médecine de l’ Université de Madrid . Malheureusement, le rendez-vous a été pris juste au moment où la guerre civile espagnole a éclaté. Ochoa a décidé qu’essayer d’effectuer des recherches dans un tel environnement détruirait à jamais ses “chances de devenir un scientifique”. Ainsi, “après mûre réflexion, ma femme et moi avons décidé de quitter l’Espagne”. En septembre 1936, ils commencèrent ce qu’il appela plus tard les « années d’errance » alors qu’ils voyageaient d’Espagne en Allemagne, en Angleterre et finalement aux États-Unis en l’espace de quatre ans.

Ochoa a quitté l’Espagne et est retourné à l’Institut de biologie Kaiser Wilhelm de Meyerhof, désormais installé à Heidelberg, où Ochoa a trouvé un objectif de recherche profondément modifié. Lors de sa visite en 1930, le travail de laboratoire était la « physiologie classique », qu’Ochoa décrivait comme « on pouvait voir des muscles se contracter partout ». En 1936, le laboratoire de Meyerhof était devenu l’une des installations biochimiques les plus importantes au monde axées sur des processus tels que la glycolyse et la fermentation . Plutôt que d’étudier le « contraction » des muscles, le laboratoire purifiait et caractérisait maintenant les enzymes impliquées dans l’action musculaire et celles impliquées dans la fermentation des levures.

Depuis lors jusqu’en 1938, il a occupé de nombreux postes et a travaillé avec de nombreuses personnes à de nombreux endroits. Par exemple, Otto Meyerhof l’a nommé assistant de recherche invité à l’ Institut Kaiser Wilhelm de recherche médicale à Heidelberg pendant un an. De 1938 à 1941, il a été démonstrateur et assistant de recherche Nuffield à l’ Université d’Oxford.

Ochoa se rend ensuite aux États-Unis, où il occupe à nouveau de nombreux postes dans plusieurs universités. Entre 1940 et 1942, Ochoa a travaillé pour la Faculté de médecine de l’Université de Washington à St. Louis . En 1942, il a été nommé associé de recherche en médecine à la faculté de médecine de l’Université de New York et est devenu par la suite professeur adjoint de biochimie (1945), professeur de pharmacologie (1946), professeur de biochimie (1954) et président du département de biochimie. .

En 1956, il devient citoyen américain. En 1959, Ochoa et Arthur Kornberg ont reçu le prix Nobel de physiologie ou médecine « pour leur découverte des mécanismes de la synthèse biologique de l’acide ribonucléique et de l’acide désoxyribonucléique ».

Ochoa a poursuivi ses recherches sur la synthèse des protéines et la réplication des virus à ARN jusqu’en 1985, date à laquelle il est retourné dans l’Espagne désormais démocratique et a donné des conseils aux autorités espagnoles chargées de la politique scientifique. Ochoa a également été récipiendaire de la US National Medal of Science en 1978.

Severo Ochoa est décédé à Madrid , en Espagne, le 1er novembre 1993. Carmen García Cobián Ochoa est décédée en 1986.

Longtemps après sa mort, l’actrice espagnole Sara Montiel a affirmé qu’elle et Severo Ochoa étaient impliqués dans une relation amoureuse (non confirmée) dans les années 1950, comme l’a déclaré dans une interview le journal espagnol El País : “El gran amor de mi vida ha sido Severo Ochoa . Pero fue un amor imposible. Clandestino. Estaba casado y, además, no pegaba que él estuviera investigando y yo haciendo películas”. (“Le grand amour de ma vie était Severo Ochoa. Mais c’était un amour impossible. Clandestin. Il était marié, et en plus, lui faisant des recherches et moi faisant des films n’était pas un bon match.”).

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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