Sébastien Kneipp, prêtre catholique.

Sébastien Kneipp (né le 17 mai 1821 à Stephansried (Royaume de Bavière) et mort le 17 juin 1897 à Bad Wörishofen (Empire allemand) est un prêtre catholique bavarois qui est à l’origine de cures (thérapies) naturelles (soins par l’eau froide, les plantes, etc.) portant son nom (en allemand Kneipp-Kur).


Il naît le 17 mai 1821 en Souabe à Stephansried (qui fait aujourd’hui partie d’Ottobeuren). Il est le fils du tisserand Xaver Kneipp et de son épouse Rosina et il avait deux sœurs et deux demi-sœurs. La pauvreté de sa famille l’obligea à onze ans à travailler avec son père au métier à tisser ou en tant que gardien du troupeau municipal. De 1827 à 1833, il fréquenta l’école communale de Stephansried et de 1833 à 1839 l’école du dimanche et jours fériés d’Ottobeuren. Après l’incendie de la maison de ses parents et la perte des 70 florins qu’il avait économisés le contraignit à quitter son village natal et à trouver un emploi de valet de ferme à Grönenbach. Un parent éloigné, l’aumônier Matthias Merkle, s’occupa de lui, lui enseigna le latin et le prépara ainsi au Gymnasium. À Grönenbach, il rencontra également le pasteur du lieu, protestant réformé, Christoph Ludwig Köberlin qui était botaniste et lui fit découvrir la phytothérapie.

En 1844, il fut admis au collège royal de Dillingen et, en 1848, il commença à étudier la théologie au Lycée de Dillingen (de 1923 à 1971, Université de philosophie et de théologie de Dillingen).

Étant lycéen, il fut atteint de tuberculose et condamné par son médecin traitant. Il retrouva l’espoir à la lecture d’un livre de médecine naturelle de Johann Siegmund Hahn qui traite de soins à partir d’eau froide. Il décide alors de se baigner deux ou trois fois par semaine, pendant quelques instants, dans le Danube glacé près de Dillingen, c’est surtout en 1849 qu’il le fit ; à la maison il prenait des bains à mi-corps et s’aspergeait lui-même ; à son témoignage, c’est ainsi qu’il se rétablit. À Dillingen la fontaine Kneipp et le circuit Kneipp rappellent aussi bien le prêtre que l’apôtre de la cure thermale.

Sebastian Kneipp, carte maximum, Allemagne.

En 1850, il bénéficia d’une place gratuite au Georgianum de Munich et y poursuivit ses études de théologie. L’utilisation quotidienne de l’eau pour se soigner faisait désormais partie de sa vie de tous les jours. Au Georgianum, pour la première fois, il traita secrètement des camarades de classe atteints de la tuberculose. Il lut des livres sur les usages de l’eau, fréquenta l’Association des amis de l’eau et y entendit parler de Vincenz Prießnitz, de Gräfenberg, qui depuis 30 ans traitait grâce à l’eau en Silésie autrichienne.

Le 6 août 1852, il reçut l’ordination sacerdotale des mains de Mgr Peter von Richarz dans la cathédrale d’Augsbourg. Jusqu’en 1855, il occupa trois postes d’aumônier : à Markt Biberbach près d’Augsbourg, à Boos et à St. Georg in Augsburg.

Étant étudiant en théologie à Dillingen, puis à Munich, il fut amené à soigner quelques collègues et, en 1854, il contribua avec efficacité à lutter contre l’épidémie de choléra. De plus en plus de malades s’adressaient à lui pour guérir, alors même que des esprits critiques l’accusaient sans cesse de charlatanisme.

À partir de 1855, Kneipp fut envoyé au couvent de Wörishofen (actuellement Bad Wörishofen [Wörishofen-lès-Bains], en Bavière). En plus de son ministère religieux, il perfectionna ses méthodes thérapeutiques et en 1880 fut fondé en ce même lieu le premier établissement de bains.

C’est en 1886 que parut son ouvrage Meine Wasserkur [Ma Cure d’eau], grâce auquel il enseigna sa méthode de guérison par l’eau. Deux ans plus tard fut édité So sollt ihr leben [C’est ainsi qu’il vous faut vivre], c’est-à-dire un recueil de conseils au sujet de l’alimentation, de l’activité corporelle et d’un style de vie sans excès. Le

cercle de ses patients grandit considérablement, des sociétés appliquant la méthode Kneipp furent fondées. Il prodigua même, en 1894, ses conseils au pape Léon XIII.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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