Samuel Pickwick, personnage fictif de Charles Dickens.

Samuel Pickwick est un personnage fictif et le principal protagoniste de The Pickwick Papers (1836), le premier roman de l’auteur Charles Dickens. L’une des créations les plus célèbres et les plus appréciées de l’auteur, Pickwick est un homme d’affaires prospère à la retraite et est le fondateur et président du Pickwick Club, un club formé pour explorer des endroits éloignés de Londres et enquêter sur les phénomènes pittoresques et curieux de la vie qui s’y trouve.


On pense que M. Pickwick porte le nom de l’ homme d’affaires britannique Eleazer Pickwick (c.1749–1837). Bien qu’il soit le personnage principal de The Pickwick Papers, Samuel Pickwick est surtout une figure passive et innocente de l’histoire autour de laquelle opèrent les autres personnages plus actifs. D’une simplicité presque enfantine, Pickwick est loyal et protecteur envers ses amis mais est souvent trompé par des escrocs et des poseurs; il peut être prompt à la colère lorsqu’il est confronté aux actions d’escrocs et tels qu’Alfred Jingle ; il est toujours galant envers les femmes, jeunes et moins jeunes, mais peut aussi être indécis dans ses relations avec elles. Dicken’s développe le personnage de Pickwick alors que le roman évoluait à partir du concept original duPickwick Club, une série de comics ” cockney sporting plates” par l’illustrateur Robert Seymour . Le suicide ultérieur de Seymour au début de la publication a donné à Dickens l’opportunité de changer à la fois le cours du roman et le personnage de Pickwick.

Pour étendre ses recherches sur les phénomènes pittoresques et curieux de la vie, Pickwick crée le Pickwick Club et suggère que lui et trois autres “Pickwickiens” (M. Nathaniel Winkle , M. Augustus Snodgrass et M. Tracy Tupman ) devraient faire des voyages dans des endroits éloignés de Londres et rendre compte de leurs découvertes aux autres membres du club.

Pickwick passe d’un désastre comique à un autre à la poursuite de  l’aventure ou de l’honneur auquel assistent les autres membres du Pickwick Club. Pickwick est impliqué dans plusieurs sous-intrigues du roman, notamment contrecarrer les divers projets matrimoniaux lucratifs de Jingle et aider son ami Winkle à s’enfuir avec Arabella Allen.

Pickwick rencontre des problèmes au cours de ses aventures car, en tant qu’innocent de la nature, il ignore la présence de tromperies et d’escrocs tels que Jingle dans le monde réel. À la fin du roman, il a reçu une éducation morale et est rempli de bonté et de charité chrétienne envers ses semblables – et femme. Toujours à portée de main pour sauver la journée est son valet de chambre Sam Weller ; la relation entre l’idéaliste et hors du monde Pickwick et l’astucieux cockney Weller a été comparée à celle entre Don Quichotte et Sancho Panza . [6] À la fin du roman, Pickwick considère Sam Weller presque comme un fils, [1]un sentiment qui est partagé par Sam.

Une autre sous-intrigue du roman est le malentendu romantique entre Pickwick et sa logeuse , Mme Bardell , qui aboutit à l’une des affaires judiciaires les plus célèbres de la littérature anglaise, la rupture de promesse de mariage en costume Bardell contre Pickwick. Lorsque Pickwick discute avec Mme Bardell de son idée de prendre un serviteur (Sam Weller), exprimant l’opinion que trois peuvent manger aussi bon marché que deux, elle prend cela pour une demande en mariage et accepte son ‘offre ‘, à sa grande consternation, s’évanouit dans ses bras, peut-être délibérément, alors que ses trois amis Winkle , Snodgrass et Tupman franchissez la porte et assistez à la scène.

Lorsque Pickwick refuse de l’épouser, Mme Bardell est persuadée par les avocats sans scrupules Dodson et Fogg d’intenter une action en justice contre Pickwick. Au cours du procès aux Guildhall Sittings à Londres devant M. le juge Stareleigh, M. le sergent Buzfuz poursuit Pickwick et intimide les témoins pour qu’ils donnent un témoignage incriminant, ce qui a conduit Pickwick à être condamné à tort. L’apogée du développement moral et spirituel de Pickwick se produit à la prison de la flotte où il est emprisonné pour avoir refusé de payer les dommages et les frais de Mme Bardell. Ici, Pickwick rencontre son ennemi juré Alfred Jingleen tant que co-résident. Emu de compassion, Pickwick lui pardonne et le sauve charitablement et s’arrange plus tard pour que Jingle et son serviteur Job Trotter poursuivent leur fortune aux Antilles.

Lorsque Mme Bardell elle-même est envoyée à la prison de la flotte, Pickwick apprend que la seule façon de soulager ses souffrances est de payer ses frais dans l’action contre lui-même, se libérant ainsi en même temps de la prison.

Source : Wikipédia.

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