Rodrigo Díaz de Vivar, dit “Le Cid”, mercenaire.

Rodrigo, ou Ruy, Díaz de Vivar (parfois écrit ‹ Bivar ›), né vers 1043 à Vivar (‹ Bivar ›), près de Burgos, et mort le 10 juillet 1099 à Valence — dit El Cid Campeador ou simplement El Cid (Le Cid en français) — est un chevalier mercenaire chrétien, héros de la Reconquista.

Capitaine de Sanche II le Fort, le premier roi de Castille, Rodrigo (Rodrigue) s’illustre au combat et acquiert le nom de Campeador (« vainqueur de batailles » en espagnol). À la mort de Sanche II, en 1072, il passe au service d’Alphonse VI le Brave, roi de León. En 1074, celui-ci lui donne pour épouse une parente, doña Jimena (Chimène). En 1081, banni de Castille par le roi qui craint son ambition, il est contraint à l’exil. Il se met alors au service de Yusuf al-Mutaman, l’émir houdide de Saragosse. Les musulmans, auprès desquels il combat désormais, lui donnent le titre de Sid (« seigneur » en arabe dialectal). Le 17 juin 1094, il s’empare de Valence où il règne jusqu’à sa mort. Son épouse Chimène, en hérite et le conserve jusqu’en 1102, date à laquelle il passe de nouveau sous domination musulmane.

Diaz de Vivar, carte maximum, Espagne, 1962.

Originaire d’une famille aristocratique d’Asturies-et-León, il fut le grand père du roi García V de Navarre, par le biais de sa fille Cristina.

En dépit de sa représentation actuelle comme héros national espagnol (plus particulièrement en Castille), ou comme acteur majeur de la Reconquista, il s’est placé durant la plus grande partie de sa vie sous les ordres de différents seigneurs, chrétiens comme musulmans, tout en agissant de son propre chef et dans son propre intérêt. De ce fait, des auteurs contemporains peuvent le comparer à un mercenaire, un soldat et chef militaire professionnel marchandant ses services.


Selon la tradition, Rodrigo Díaz de Vivar est né à Vivar (aujourd’hui Vivar del Cid), petit village à 7 km de Burgos. Il est le fils de Diego Láinez — connu pour avoir conquis les châteaux d’Ubierna, d’Urbel et de La Piedra en Navarre —, et de Teresa Rodriguez, fille de Rodrigo Álvarez et de Teresa Nuñez.

Il a 15 ans lorsque son père meurt. Il est alors élevé à la cour du roi Ferdinand Ier, auprès de son fils héritier, le futur Sanche II de Castille. Il devient son ami et le sert lorsqu’il accède au trône (1065). Après l’assassinat de Sanche II (1072) à l’instigation de son frère et ennemi Alphonse VI, Rodrigo passe au service du nouveau roi. Celui-ci le charge de recouvrer pour lui les parias, tributs dus par le roi maure de Séville. En récompense, Alphonse VI lui donne en mariage sa nièce, Jimena Díaz (Chimène), fille du comte d’Oviedo.

Pour avoir enfreint la paix du roi, en l’accusant plus ou moins directement d’avoir participé à l’assassinat de son propre frère, il est exilé en 1081, et parcourt l’est de la péninsule, offrant ses services aux princes, tant chrétiens que musulmans. De cette époque date son surnom de Cid (de l’arabe سيد (Sayyid), seigneur) ; son autre surnom, Campeador (le « Champion »), vient du latin campidoctor, instructeur « maître d’armes ») et lui est donné dès 1066 après sa victoire en combat singulier contre Jimeno Garcés, lieutenant du roi de Navarre Sanche IV, réputé invincible. Certains pensent que « Cid » est une hispanisation de l’arabe qâ’id (caïd), grade équivalent à celui de général dans les armées mauresques.

Le 25 mai 1085, Alphonse VI de León conquiert le taïfa de Tolède et en 1086 il commence le siège de Saragosse, ville ayant à sa tête Al-Musta’in II qui a pris Rodrigo à son service. Mais en août de cette année, une armée almoravide progresse dans les terres du royaume de León, forçant Alphonse à intervenir, et aboutissant à la défaite chrétienne de la bataille de Sagrajas le 23 octobre. Il est possible que durant le siège de Saragosse, Alphonse se réconcilie avec le Cid, mais dans tous les cas celui-ci n’est pas présent à Sagrajas. L’arrivée des almoravides, qui suivent assez strictement la loi islamique, rend difficile pour le roi du taïfa de Saragosse de maintenir à la tête de ses armées un chef chrétien, ce qui aurait pu lui faire renoncer aux services du Campeador. D’un autre côté, Alphonse a pu pardonner à Rodrigo avec la nécessité d’avoir à son service de précieux chefs de guerre pour affronter le nouveau pouvoir arrivant d’Afrique du nord.

Rodrigo accompagne la cour du roi Alphonse en Castille dans la première moitié de l’année 1087 9 et au printemps il se dirige vers Saragosse, où il se retrouve de nouveau aux côtés d’Al-Musta’in II. Ensemble, ils prennent la route de Valence pour assister le roi fantoche Yahya al-Qadir au siège initié par Al-Múndir de Lérida (roi du taïfa de Lérida entre 1082 et 1090), qui s’est de nouveau allié avec Bérenger-Raimond II de Barcelone du comté de Barcelone pour conquérir le riche taïfa de Valence, qui est à l’époque sous la protection d’Alphonse VI. Le Cid réussit à repousser l’agression d’Al-Mundir de Lérida, mais peu de temps après celui-ci prend la place forte de Murviedro (l’actuelle Sagonte), menaçant de nouveau dangereusement Valence. Dans cette position difficile, Rodrigo Díaz va en Castille à la rencontre de son roi pour solliciter des renforts et planifier la future défense stratégique de la ville. La conséquence de ces plans sera la future intervention du Cid au Levant, qui aura pour résultat une succession d’actions belliqueuses enchainées l’amenant à abandonner la ville. La compagnie du Cid renforcée, il se dirige vers Murviedro avec pour objectif de chasser le roi houdide de la ville. Pendant qu’Alphonse VI sort de Tolède par le sud, Rodrigo Díaz part de Burgos, campe à Fresno de Caracena et le 4 juin 1088 il célébre la Pentecôte à Calamocha puis se dirige de nouveau vers le Levant. Quand il arrive, Valence est assiégée par Bérenger-Raimond II de Barcelone, alors allié à Al-Musta’in II de Saragosse, empêché par le Cid de récupérer la ville lors de leur précédent affrontement. Rodrigo, face à la force de cette alliance, réalise un accord avec Al-Musta’in II et négocie la levée du siège. Par la suite, le Cid commence à récupérer les tributs que Valence payait précédemment à Barcelone ou au roi Alphonse VI et il établit avec elle un protectorat sur toute la région, incluant le taïfa d’Albarracín et de Murviedro.

Avant la fin de l’année 1088, il se produit un nouveau sujet de désaccord entre le Cid et son roi. Alphonse VI a conquis la ville d’Aledo (Région de Murcie), depuis lesquels il met en danger les taïfas de Murcie, Grenade et de Séville avec des raids incessants. De fait, les taïfas andalous sollicitent une fois de plus l’intervention de l’empereur almoravide Youssef ben Tachfine, qui mit le siège à Aledo au printemps 1088. Alphonse VI vient à la rescousse de la forteresse et ordonne à Rodrigo de venir à sa rencontre à Villena pour unir leurs forces. Néanmoins le Cid ne rejoindra finalement pas son roi, sans qu’il puisse être établi si la raison est un problème logistique ou une décision du Cid d’éviter la rencontre. Au lieu d’attendre à Villena, il campe à Ontinyent et positionne des sentinelles à Villena et à Chinchilla de Monte-Aragón pour annoncer l’arrivée de l’armée du roi. Alphonse VI, à son tour, au lieu d’aller au point de rendez-vous décidé, prend un chemin plus court par Hellín et par la vallée de la Segura jusqu’à Molina. De ce fait, Alphonse VI punit à nouveau le Cid d’un nouveau bannissement en lui appliquant une mesure qui n’était réservée qu’aux cas de trahison, entrainant l’expropriation de ses biens, ce qui n’avait pas été le cas au premier exil. C’est à partir de ce moment-là que le Cid commence à agir comme un seigneur indépendant et planifie son intervention au Levant comme une initiative personnelle et non comme une mission pour le compte du roi.

Au début de l’année 1089 il pille le taïfa de Dénia et se rapproche ensuite de Murviedro, ce qui aboutit au paiement de tributs par Yahya al-Qadir du taïfa de Valence pour assurer sa protection. Au milieu de cette année il menace la frontière sud du taïfa de Lérida dirigée par Al-Múndir de Lérida) et de Bérenger-Raimond II de Barcelone en s’établissant fermement à Borriana, à peu de distance des terres du taïfa de Tortosa qui appartiennent à Al-Múndir de Lérida. Celui-ci, qui voyait ses domaines de Tortosa et Denia menacés, s’allie avec Bérenger-Raimond II, qui attaque le Cid à l’été 1090, mais ce dernier le met en déroute à la Bataille de Tévar, possiblement dans une pinède située entre Monroyo et Morella. Il capture de nouveau à cette occasion le comte de Barcelone qui, à la suite de cette bataille, est contraint d’abandonner ses ambitions au Levant.

À la suite de cette victoire, le Cid devient le personnage le plus important de l’est de la péninsule, établissant un protectorat sur le Levant qui avait comme tributaires les taïfas de Valence, Lérida, Tortosa, Dénia, Albarracín, Alpuente, Sagonte, Jérica, Segorbe et Almenara.

En 1092, il reconstruit la forteresse de Peña Cadiella (actuel Château de la Carbonera, dans la Sierra de Benicadell). Alphonse VI a de fait perdu son influence sur Valence, remplacée par le protectorat du Cid, et pour rétablir sa domination sur cette région il s’allie avec Sanche Ier d’Aragon et Bérenger-Raimond II, et s’assure le soutien naval de Pise et de Gènes. Le roi d’Aragon, le comte de Barcelone et la flotte de Pise et de Gènes attaquent le taïfa de Tortosa, qui s’était soumise au Cid en payant des tributs, et en été 1092 la coalition harcèle Valence. Alphonse VI s’est rendu de son côté par voie terrestre pour diriger cette alliance multiple contre le Cid, mais le retard de l’armada pisano-génoise qui devait le soutenir, ainsi que le coût élevé du maintien du siège, l’obligent finalement à abandonner les terres valenciennes.

Rodrigo, qui était à Saragosse (le seul taïfa de la région à ne pas lui verser de tribut), reçoit le soutien d’Al-Musta’in II, et effectue des représailles sur le territoire castillan au travers d’une intense campagne de pillage à La Rioja. Après ces événements, aucune force chrétienne n’a pu s’opposer au Cid, et seul le puissant empire Almoravide, alors au sommet de sa force militaire, a pu le faire de front.

La menace almoravide fut certainement la raison qui a mené le Cid à faire un pas de plus dans ses ambitions au Levant, et dépassant l’idée de créer un protectorat sur les différentes places fortes de la région et soutenu par les tributs des taïfas voisins (dont Tortosa, Alpuente et Albarracín), il décide de conquérir la ville de Valence pour établir une seigneurie héréditaire, statut extraordinaire pour un seigneur de guerre indépendant en ce qu’il n’était soumis à aucun roi chrétien.

Bataille de Quart, le 21 octobre 1094. Les almovarides tentent de récupérer Valence, qu’ils assiègent avec environ 10 000 combattants. Le Cid, après une semaine de siège, de faire une sortie nocturne par la porte de Boatella au sud-sud-ouest avec le gros de ses troupes et se poste en embuscade derrière l’arrière-garde ennemie du roi almovaride au sud du village de Quart. Un second corps de cavalerie sortit à l’aube par la porte de la Culebra et avanca directement vers l’avant-garde ennemie, située à l’est de Mislata, dans le but de provoquer l’avancée de la cavalerie almovaride, puis entreprend une retraite rapide pour l’attirer vers Valence dans un mouvement de retraite semblable au tornafuye. Cette manoeuvre sape la cohésion de la formation musulmane qui s’étendant sur une distance de 5 kilomètres entre Quart et Valence. Le Cid attaque ensuite l’arrière-garde almovaride, résultant en une débandade musulmane, capture le roi et obtint une victoire rapide. Ce fut la première déroute de l’empire almoravide contre une armée chrétienne.
Après le printemps de l’année 1092, le Cid étant encore présent à Saragosse, le Cadi Ibn Ŷaḥḥāf (appelé Abeniaf par les chrétiens), favorise l’exécution de Yahya al-Qadir (alors protégé et tributaire du Cid) avec l’appui du camp almoravide, le 28 octobre 1092, et prend le pouvoir à Valence. Apprenant la nouvelle, le Cid retourne à Valence au début de novembre et assiège le Château de Cebolla, aujourd’hui sur la commune d’El Puig. Il en vient à bout durant l’année 1093 dans le but de s’en servir comme base d’opérations pour un assaut définitif sur Valence.

Il commence au printemps à encercler la ville. Valence, en situation périlleuse, sollicite une armée de secours almoravide qui est envoyée à la demande d’al-Latmuní et avance en direction d’Almussafes, à vingt kilomètres de Valence, pour finalement se retirer dans un second temps. La population valencienne ne recevra pas plus de secours, et les conséquences de la pénurie commencent à se faire sentir. Le siège et le blocus se prolongent durant quasiment une année, jusqu’à ce que Valence capitule le 17 juin 1094 . Le Cid prend possession de la ville et se proclame “Prince Rodrigues el Campeador”.

La pression almoravide ne cesse cependant pas, et au milieu de septembre 1094 une armée de Abu Abdalá Muhammad ibn Tāšufīn, neveu de l’empereur Youssef ben Tachfine, arrive à Quart, à cinq kilomètres de Valence, et l’assiège, mais sera mise en déroute par le Cid en bataille rangée lors de la Bataille de Quart.

Ibn Ŷaḥḥāf fut brulé par le Cid, qui se venge ainsi de l’assassinat de son protégé et tributaire Yahya al-Qadir, 23 et applique ainsi une coutume islamique de l’époque. Dans le but de sécuriser les itinéraires routiers de son nouveau domaine seigneurial, Rodrigo s’allie au nouveau roi d’Aragon Pierre Ier, intronisé peu avant la chute de Valence durant le siège d’Huesca, et capture le Château de Serra et Olocau en 1095.

En 1097 une nouvelle incursion almoravide est effectuée à l’initiative de Muhammad ibn Tasufin dans le but de récupérer Valence, mais elle est défaite près de Gandie par le Cid avec l’aide de l’armée de Pierre Ier d’Aragon durant la Bataille de Bairén. La même année, Rodrigo envoie son fils unique Diego Rodríguez se battre aux côtés d’Alphonse VI de León contres les Almoravides. Les troupes d’Alphonse VI sont défaites et Diego meurt durant la Bataille de Consuegra.

À la fin de l’année 1097, il prit la ville d’Almenara, fermant ainsi les routes du nord de Valence. En 1098 il conquit définitivement la ville fortifiée de Sagonte, raffermissant ainsi sa domination sur l’ancien Taïfa de Valence.

D’autre part, il consacre en 1098 la nouvelle cathédrale de Santa María, réformant ainsi celle qui était anciennement l’aljama arabe. Il place Jérôme de Périgord à la tête du nouveau siège épiscopal, au détriment de l’ancien métropolitain mozarabe, en raison de la désaffection entre le Campeador et la communauté mozarabe générée durant le siège de Valence de septembre à octobre 1094. Dans le diplôme de dotation de la cathédrale daté de 1098, Rodrigo se présente sous le titre de «princeps Rodericus Campidoctor», se considérant ainsi comme un souverain autonome alors qu’il n’a pas d’ascendance royale, et fait référence à la bataille de Quart comme un triomphe rapide et sans pertes contre un très grand nombre de mahométans.

Maintenant établi à Valence, le Cid s’allie avec Raimond-Bérenger III de Barcelone, comte de Barcelone, dans le but de freiner ensemble la poussée Almoravide. Les alliances militaires se renforceront par la suite grâce à des mariages, l’année de sa mort il aura marié ses filles à de hauts dignitaires : Cristina Rodríguez avec l’infant Ramiro II de Monzón et María Rodríguez avec Raimond-Bérenger III de Barcelone. Ces liens confirment la véracité historique des vers 3.724 et 3.725 du Cantar de mio Cid : « hoy los reyes de España sus parientes son,/ a todos alcanza honra por el que en buen hora nació ». En effet García V de Navarre fut petit-fils du Cid et roi de Pampelune; et de la même manière Alphonse VIII de Castille est arrière petit-fils du Cid.

Le Cid gouverne la ville de Valence jusqu’à sa mort le 10 juillet 1099. Sa veuve Chimène tiendra Valence contre Youssef ben Tachfine, de retour, jusqu’en 1102 avec ses maigres forces, sans véritablement être aidée par le roi de Castille ou par le comte de Barcelone. En évacuant la ville avec sa petite armée, elle emporte les restes du Cid. Pour ne pas décourager les soldats, dit-on, Chimène le fit tenir sur son cheval, Babieca, en lui plaçant son épée Tizona dans la main, de façon que les soldats le croient encore en vie. Il s’agit bien sûr d’une légende : le Cid était alors mort depuis trois ans et on imagine difficilement le réalisme de la mise en scène compte tenu du climat de la province de Valence.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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