Renata Tebaldi, soprano.

Renata Tebaldi est une soprano italienne, née le 1er février 1922 à Pesaro et morte le 19 décembre 2004 à Saint-Marin.

Remarquée en 1946 par Arturo Toscanini, elle se produisit sous la direction des plus grands chefs d’orchestre de son temps : Victor de Sabata, Francesco Molinari-Pradelli, Georg Solti, Herbert von Karajan, Carlo Maria Giulini et Karl Böhm. Sa carrière dura une trentaine d’années.

Renommée pour la beauté de son timbre de lirico spinto, elle fut considérée un temps comme la rivale de Maria Callas.


Renata Tebaldi est la fille d’un père violoncelliste et d’une mère infirmière. À l’âge de trois ans, elle commence à étudier le piano à l’école de musique Arrigo-Boito de Parme avec Giuseppina Passani, puis travaille le chant à partir de 1937 avec Ettore Campogalliani au conservatoire de Mantoue. Elle se perfectionne ensuite à celui de Milan auprès de la soprano Carmen Melis de 1940 à 1943.

En 1944, elle fait sa première apparition sur scène au théâtre municipal de Rovigo dans le rôle d’Elena du Mefistofele d’Arrigo Boito. Ensuite, elle se produit à Parme puis à Trieste dans Otello de Giuseppe Verdi. En 1946, alors qu’elle incarne Elsa dans Lohengrin de Richard Wagner, à l’opéra de Bologne, elle est remarquée par le grand chef d’orchestre Arturo Toscanini et est engagée pour chanter lors de la réouverture de la Scala de Milan, le 11 mai 1946, Mosè in Egitto de Gioachino Rossini et le Te Deum de Verdi. Elle se produit dans ce théâtre de 1949 à 1954 puis de 1958 à 1960 et devient rapidement l’une des premières sopranos mondialement connues.

En avril 1950, elle tombe malade lors des représentations de Aida et est remplacée au pied levé par Maria Callas. C’est le début d’une polémique, attisée par la presse, entre les amateurs du timbre pur et classique de « la Tebaldi » et ceux de la voix particulière et expressive de « la Callas ».

Tebaldi chante en 1949 à Lisbonne (Don Giovanni de Mozart), en 1950 au Covent Garden de Londres (Otello) et à l’Opéra de San Francisco (Aida de Verdi). En 1951, elle se produit à l’opéra de Paris et à l’église de la Madeleine (Giovanna d’Arco de Verdi) puis au Metropolitan Opera de New York le 31 janvier 1955 (Otello), où elle se produira régulièrement jusqu’en 1973. À partir de 1956, elle chante également à l’opéra de Chicago. Elle est de retour à Paris en 1959 (Aïda) puis en 1960 (Tosca de Puccini).

À partir de 1963, une crise vocale la force à repenser sa technique vocale et son répertoire. Lorsqu’elle retourne à la scène en 1964, sa voix est plus dramatique que par le passé, elle a élargi son grave alors que l’aigu s’est durci. Cela ne l’empêchera pas d’enchaîner les triomphes avec La Gioconda d’Amilcare Ponchielli et La fanciulla del West de Puccini. Sa dernière prestation sur une scène d’opéra a lieu en janvier 1973 avec la Desdémone d’Otello, rôle avec lequel elle avait fait ses débuts new-yorkais, dix-sept ans plus tôt.

En 1975, elle donne deux récitals à l’Espace Cardin à Paris puis, l’année suivante, son dernier concert à la Scala au bénéfice des victimes du tremblement de terre du Frioul avant de se retirer définitivement de la scène afin de préserver sa santé.

Elle écrit ses mémoires, en collaboration avec la journaliste italien Carla-Maria Casanova, qui paraissent en 1986 sous le titre de Renata Tebaldi, la voix d’ange.

Elle meurt à 82 ans à Saint-Marin.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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