Qu Yuan, poète et homme politique.

Qu Yuan ( vers  340 av . J.-C.  – 278 av. J.-C.) était un poète et homme politique chinois de l’ État de Chu pendant la période des Royaumes combattants. Il est connu pour son patriotisme et ses contributions à la poésie et aux vers classiques , notamment à travers les poèmes de l’ anthologie Chu Ci (également connue sous le nom de The Songs of the South ou Songs of Chu ) : un volume de poèmes attribués ou considérés comme inspirés par son écriture de vers . Avec le Shi Jing, le Chu Ciest l’une des deux plus grandes collections de vers chinois anciens. On se souvient également de lui en relation avec l’origine supposée du Dragon Boat Festival

Les détails historiques sur la vie de Qu Yuan sont peu nombreux et sa  paternité de nombreux poèmes de Chu Ci a été longuement remise en question. Cependant, il est largement admis qu’il a écrit « The Lament », un poème de Chu Ci . La première référence connue à Qu Yuan apparaît dans un poème écrit en 174 av. J.-C. par Jia Yi , un fonctionnaire de Luoyang qui fut calomnié par des fonctionnaires jaloux et banni à Changsha par l’empereur Wen de Han . Lors d’un voyage, il a écrit un poème décrivant le sort similaire d’un précédent “Qu Yuan”. Quatre-vingts ans plus tard, la première biographie connue de la vie de Qu Yuan est apparue dans l’ historien de la dynastie HanSima Qian ‘s Records of the Grand Historian, bien qu’il contienne un certain nombre de détails contradictoires.


La seule source d’information survivante sur la vie de Qu Yuan est la biographie de lui par Sima Qian dans Records of the Grand Historian (Shiji) , bien que la biographie soit circonstancielle et probablement grandement influencée par la propre identification de Sima avec Qu. Sima a écrit que Qu était un membre du clan royal Chu et a servi comme fonctionnaire sous le roi Huai de Chu (régné de 328 à 299 av. J.-C.).

Au début du règne du roi Huai, Qu Yuan servait l’État de Chu en tant que ministre de gauche.  Cependant, le roi Huai a exilé Qu Yuan dans la région au nord de la rivière Han , parce que des ministres corrompus l’ont calomnié et ont influencé le roi. Finalement, Qu Yuan a été réintégré et envoyé en mission diplomatique dans l’État de Qi. Il a tenté de reprendre les relations entre Chu et Qi, que le roi Huai avait rompues sous le faux prétexte du roi Hui de Qin pour céder un territoire près de Shangyu.

Pendant le règne du roi Qingxiang, le Premier ministre Zilan a calomnié Qu Yuan. Cela a provoqué l’exil de Qu Yuan dans les régions au sud du fleuve Yangtze. On dit que Qu Yuan retourna d’abord dans sa ville natale. Dans son exil , il a passé une grande partie de ce temps à collecter des légendes et à réorganiser des odes folkloriques tout en parcourant la campagne. De plus, il a écrit quelques-unes des plus grandes poésies de la littérature chinoise et a exprimé de profondes inquiétudes quant à son état. Selon la légende, son anxiété l’a amené à un état de santé de plus en plus troublé. Pendant sa dépression, il se promenait souvent près d’un certain puits pour regarder son reflet mince et décharné dans l’eau. Ce puits est devenu connu sous le nom de “puits de réflexion du visage”. Sur une colline de Xiangluping (dans l’actuel comté de Zigui , province du Hubei ), se trouve un puits considéré comme le puits d’origine de l’époque de Qu Yuan.

En 278 av. J.-C., apprenant la prise de la capitale de son pays, Ying, par le général Bai Qi de l’ état de Qin, Qu Yuan aurait recueilli des contes folkloriques et écrit le long poème de lamentation appelé ” Lament for Ying “. Finalement, il s’est suicidé en pataugeant dans la rivière Miluo dans la province actuelle du Hubei tout en tenant un rocher. La raison pour laquelle il s’est suicidé est restée controversée et a été débattue par des érudits chinois pendant des siècles. Explications typiques, y compris le martyre pour sa patrie profondément aimée mais en déclin, qui a été suggérée par le philosophe Zhu Xide la dynastie Song, ou ressentant un désespoir extrême face à la situation politique à Chu alors que son rêve politique de toute une vie ne se réaliserait jamais. Mais selon « Yu Fu », largement considéré comme écrit par Qu lui-même ou du moins, une personne qui connaissait très bien Qu, son suicide était un moyen ultime de protéger son innocence et ses principes de vie.

Qu Yuan aurait exprimé son amour pour le monarque au pouvoir, le roi Huai de Chu , à travers plusieurs de ces œuvres, dont « The Lament » et «  Longing for Beauty ».

Qu Yuan est considéré comme le premier auteur de vers en Chine à avoir son nom associé à son œuvre, car avant cette époque, les œuvres poétiques n’étaient attribuées à aucun auteur spécifique. On considère qu’il a initié le soi-disant style de vers sao, qui tire son nom de son œuvre ” Li Sao “, dans laquelle il a abandonné les vers classiques à quatre caractères utilisés dans les poèmes de Shi Jing et a adopté des vers de longueurs variables. Cela a abouti à des poèmes avec plus de rythme et de latitude dans l’expression. Qu Yuan est également considéré comme l’une des figures les plus importantes du romantisme dans la littérature classique chinoise, et ses chefs-d’œuvre ont influencé certains des grands poètes romantiques de la dynastie Tang. Pendant la dynastie Han, Qu Yuan s’est imposé comme un exemple héroïque de la façon dont un érudit et un fonctionnaire qui s’est vu refuser une reconnaissance publique appropriée à sa valeur devraient se comporter.

Chu était situé dans ce qui est aujourd’hui la région du fleuve Yangzi au centre de la Chine . À cette époque, Chu représentait la frange sud de l’aire culturelle chinoise, ayant pendant un certain temps fait partie à la fois de la dynastie Shang et des empires de la dynastie Zhou. Cependant, la culture Chu a également conservé certaines caractéristiques des traditions locales comme le chamanisme , dont on peut voir l’influence chez les Chu Ci .

Le Chu Ci a été compilé et annoté par Wang Yi (mort en 158 après JC), qui est la source de transmission de ces poèmes et de toute information fiable à leur sujet aux époques ultérieures; ainsi, le rôle joué par Qu Yuan dans la création, l’édition ou la retouche de ces œuvres reste flou. Les poèmes de Chu Ci sont importants en tant que précurseurs directs du style fu de la littérature de la dynastie Han. Le Chu Ci , en tant que préservation de la littérature ancienne, a fourni des données inestimables pour la recherche linguistique sur l’histoire de la langue chinoise, depuis Chen Di.

Suite à son suicide, Qu Yuan a parfois été vénéré comme un dieu de l’eau , y compris par les taoïstes taïwanais, qui le comptent parmi les rois des immortels de l’eau.

Qu Yuan a commencé à être traité de manière nationaliste comme “le premier poète patriotique chinois ” pendant la Seconde Guerre mondiale.  Wen Yiduo – un poète et érudit socialiste exécuté plus tard par le KMT – a écrit dans sa mythologie et poésie que, “bien que Qu Yuan n’ait pas écrit sur la vie du peuple ni exprimé ses souffrances, on peut dire en toute vérité qu’il avait a agi en tant que chef d’une révolution populaire et d’avoir porté un coup pour les venger. Qu Yuan est la seule personne dans toute l’histoire chinoise qui a pleinement le droit d’être appelée “le poète du peuple”. La pièce de 1942 de Guo Moruo , Qu Yuan  lui a donné un traitement similaire, établissant des parallèles avec Hamlet et King Lear. Leur vision de l’idéalisme social et du patriotisme inflexible de Qu est devenue canonique sous la République populaire de Chine après la victoire communiste de 1949 dans la guerre civile chinoise.  Par exemple, un manuel chinois de lycée de 1957 commençait par la phrase “Qu Yuan était le premier grand poète patriotique de l’histoire de la littérature de notre pays”. Ce statut de culte a accru la position de Qu Yuan dans le canon littéraire chinois, le voyant placé sur des timbres-poste  et leLe festival des bateaux-dragons a été élevé au rang de fête nationale en 2005. Il s’est toutefois fait au détriment des évaluations savantes plus critiques de l’historicité de Qu Yuan et de l’ensemble des travaux présumés qui s’étaient développés à la fin des Qing et au début de la République.

Source : Wikipédia.

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