Qi Baishi, peintre.

Qi Baishi (1er janvier 1864 – 16 septembre 1957) était un peintre chinois, connu pour le style fantaisiste et souvent ludique de ses œuvres. Né dans une famille paysanne de Xiangtan, Hunan, Qi a appris à peindre par lui-même, suscité par le Manuel du jardin de graines de moutarde . Après avoir eu 40 ans, il a voyagé, visitant divers sites pittoresques en Chine. Après 1917, il s’installe à Pékin . Certaines des influences majeures de Qi incluent le premier peintre de la dynastie Qing Bada Shanren (八大山人) et l’ artiste de la dynastie Ming Xu Wei (徐渭).

Les sujets de ses peintures incluent presque tout, généralement des animaux, des paysages, des personnages, des jouets, des légumes, etc. Il a théorisé que « les peintures doivent être quelque chose entre la ressemblance et la dissemblance, un peu comme les vulgaires d’aujourd’hui, mais pas comme tromper les gens populaires ». Dans ses dernières années, beaucoup de ses œuvres représentent des souris, des crevettes ou des oiseaux. Il était également doué pour la sculpture de sceaux et s’appelait « l’homme riche aux trois cents sceaux de pierre » (三百石印富翁). En 1953, il est élu président de l’ Association des artistes chinois (中國美術家協會). Il est mort à Pékin en 1957.


Qi Baishi, carte maximum, Russie.

Il est né à Xiangtan, Hunan et a grandi dans une famille à faible revenu. Il vivait avec ses parents, ses grands-parents et huit jeunes sœurs et frères. Qi a été scolarisé pendant moins d’un an pour cause de maladie. Cependant, il était trop faible pour faire une grande partie du travail et c’est à ce moment-là qu’il est devenu menuisier. Alors que Qi grandissait, il est tombé sur un manuel de peinture chinois, c’est ce qui a suscité son intérêt pour l’art et la peinture d’animaux, d’insectes et d’autres types. Dans ses peintures, il a représenté des choses que les gens ont vues, cependant, il n’a commencé à suivre cette devise que beaucoup plus tard dans sa vie. Il a d’abord étudié le Manuel du Jardin de graines de moutarde (芥子園畫傳) et a utilisé des interprètes, principalement d’opéra, comme modèles pour pratiquer son travail. Après avoir utilisé des artistes d’opéra comme modèles, Qi s’est tourné vers tous ceux qu’il connaissait pour poser pour lui.

« Qi Baishi a commencé à recevoir une formation artistique de Hu Qinyuan (胡沁園) qui consistait en des principes fondamentaux en mode gongbi (工筆), qui se caractérisent par un travail de pinceau fin et des détails  méticuleux » (Jung Ying Tsao p. 199). On lui a appris que chaque aspect de la peinture comptait, du sujet à la manière dont l’encre était appliquée sur le papier. Ses peintures de paysages sont le résultat de son prochain mentor Tan Pu. En raison de sa formation, il s’est alors rendu compte qu’il pouvait poursuivre l’art comme carrière à temps plein au lieu de simplement rêver de devenir un artiste professionnel (Jung Ying Tsao p. 199-201). Malgré sa formation en gongbi , Qi est célèbre pour sa peinture dans le style xieyi (寫意 « esquisser des pensées ») qui s’exprime librement.

Qi était populaire pour sa variété d’œuvres allant de la vie végétale à la vie animale ; en raison de son style naturel, des collectionneurs à la fois « artistiques et politiques » ont acheté son travail. Selon l’article, Qi Baishi [Ch’i Pai-shih; zi Huang; hao Baishi Laoren, Baishi Shanqeng] : « Les œuvres de Qi étaient basées sur sa vie et son caractère. Après la chute de la dynastie Qing, Qi était connu pour ne pas laisser tous les problèmes politiques affecter son travail et garder ses propres valeurs et idées à travers la dure Selon les normes confucéennes, partir de rien et se créer un nom, comme Qi l’a fait, était très honorable (Xiangtan p. 1).

Qi a réussi à maîtriser de nombreuses techniques différentes, notamment la calligraphie et la sculpture de sceaux. Après s’être établi dans le Hunan en tant que peintre et artiste, ce n’est qu’à la quarantaine qu’il commence à voyager et à chercher plus d’inspiration. Qi est tombé sur l’ école de Shanghai , qui était très populaire à l’époque, et a rencontré Wu Changshuoqui est ensuite devenu un autre mentor pour lui et a inspiré de nombreuses œuvres de Qi. Une autre influence de Qi n’est venue qu’une quinzaine d’années plus tard : Chen Shizeng (陳師曾) dont il est devenu proche lorsqu’il vivait à Pékin. Qi devenait de plus en plus connu et recherché. Pendant la Seconde Guerre mondiale, de nombreuses œuvres d’art et de la culture traditionnelles n’étaient plus considérées comme précieuses et ont donc été détruites. Mais Qi était toujours respecté et fut « élu au Congrès national du peuple et nommé président honoraire de l’Association nationale des artistes, il représentait un engagement continu envers les valeurs culturelles traditionnelles dans la Chine révolutionnaire » (Xiangtan, p. 1). Il est mort à 93 ans.

Après tous ses voyages, Qi a construit une maison et s’est installé. Il a commencé à lire et à écrire de la poésie et à peindre certaines des montagnes qu’il a vues en voyageant. Ces peintures sont devenues une série de cinquante images de paysages connues sous le nom de « Chieh-shan t’u-chuan ». Plus tard, des poèmes et des post-scriptums d’artistes que Qi connaissait ont été imprimés sur les peintures (Boorman & Howard p. 302-304). L’une des premières séries d’œuvres de Qi intitulée “La carpe” a été reconnue et louée pour son style simple – elle ne contenait aucun excès de décorations ou d’écritures. Son talent remarquable pour la sculpture sur bois a également été très apprécié, tout comme sa capacité à exprimer son influence personnelle à travers son travail. Ce n’est qu’au milieu de la cinquantaine que Qi est considéré comme un peintre mature. À ce moment-là, ses lignes étaient plus nettes et son sujet était passé de la faune à la botanique. Comme l’a dit Wang Chao-Wen.

Wang Chao-Wen a déclaré que pendant que Qi parlait à un étudiant à Pékin, il a vu le contour d’un oiseau sur un sol en briques dans de l’eau boueuse. Il poursuit en disant que tout le monde n’aurait pas vu l’oiseau, mais parce que Qi était toujours soucieux de trouver de nouvelles images à peindre, il avait une « sensibilité particulière » (p. 129). Il a été dit que Qi avait quelque chose de spécial en lui parce qu’il pensait constamment à la peinture et avait une motivation et une motivation fortes pour être un grand artiste. (Chao-Wen p. 90698)

Des extraits du journal de Qi Baishi démontrent la forte passion et conviction qu’il avait pour son travail. Extrait de l’article « An Appreciation of Chi Pai-Shi’s Paintings », son article de journal se lit comme suit :

« Quand je coupe des phoques, je ne respecte pas les anciennes règles et je suis donc accusé de manque d’orthodoxie. Mais je plains la stupidité de cette génération, car ils ne semblent pas se rendre compte que les artistes Chin et Han étaient humains et nous aussi, et nous avons peut-être aussi nos qualités uniques… Des artistes classiques comme Ching-teng, Hsueh-ko et Ta- ti-tzu a osé faire des traits audacieux dans leurs tableaux, pour lesquels je les admire énormément. Mon seul regret est de ne pas être né il y a trois cents ans, car alors j’aurais pu demander à moudre de l’encre ou à tenir le papier pour ces messieurs, et s’ils ne m’avaient pas voulu, j’aurais dû mourir de faim devant leurs portes plutôt que de m’éloigner. Comme cela aurait été merveilleux ! Je suppose que les générations futures admireront nos artistes actuels tout autant que nous admirons ces hommes d’autrefois. Quel dommage que je ne sois pas là pour le voir ! (Wang Chao-Wen p. 130-131)

Ce qui est unique chez Qi, c’est que ses œuvres ne montrent aucune influence occidentale, contrairement à la plupart des autres artistes de l’époque. D’autres artistes ont loué Qi pour la « fraîcheur et la spontanéité qu’il a apportées aux genres familiers des oiseaux et des fleurs , des insectes et des herbes, des ermites et des paysages » (Xiangtan, p. 2). Bien que Qi n’ait pas été le premier artiste à se concentrer sur de petites choses dans la nature, il était hautement reconnu pour son approche réfléchie et lyrique dans la représentation de ces sujets.

La contrefaçon et la mauvaise attribution de l’œuvre de Qi sont devenues courantes sur le marché de l’art contemporain. On estime qu’il a produit entre 8 000 et 15 000 œuvres distinctes tout au long de sa vie, dont 3 000 sont dans les musées; cependant, depuis 1993, les maisons de ventes ont tenté de vendre plus de 18 000 œuvres distinctes qui lui sont attribuées. Une peinture qui lui est attribuée, Eagle Standing on Pine Tree (老鷹圖) , a été vendue pour 425,5 millions de yuans (65,5 millions de dollars) en 2011, devenant l’une des peintures les plus chères jamais vendues aux enchères.  Cependant, des doutes sur l’authenticité de la peinture ont été soulevés plus tard par l’enchérisseur.

Le marché des peintures de Qi a fait les gros titres du marché de l’art, à la fois en Chine et dans le monde. En 2016, ses œuvres occupaient la deuxième position en valeur (troisième en nombre de lots à vendre) aux enchères. À la fin de 2017, le monde de l’art a été secoué par la nouvelle que ses Twelve Landscape Screens (山水十二條屏) (1925) l’ont catapulté dans le «$100 Million Club» en se vendant 140,8 millions de dollars (931,5 millions de yuans). ) à la Beijing Poly International Auction Co, en Chine.

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Source : Wikipédia, YouTube.

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