Province de Canterbury (Nouvelle Zélande).

Canterbury ( Māori : Waitaha ) est une région de Nouvelle-Zélande, située dans le centre-est de l’île du Sud. La région couvre une superficie de 44 503,88 kilomètres carrés (17 183,04 milles carrés), ce qui en fait la plus grande région du pays en termes de superficie. Il abrite une population de 649 800 habitants (juin 2021).

La région dans sa forme actuelle a été créée en 1989 lors de réformes nationales du gouvernement local. Le district de Kaikoura a rejoint la région en 1992 suite à l’abolition du conseil régional de Nelson-Marlborough.

Christchurch , la plus grande ville de l’île du Sud et la deuxième plus grande zone urbaine du pays, est le siège de la région et abrite 59 % de la population de la région. Les autres grandes villes  comprennent Timaru, Ashburton , Rangiora et Rolleston.


La terre, l’eau, la flore et la faune de Waitaha/Canterbury ont une longue histoire qui s’étend de la création des roches de sous-sol de grauwacke qui composent le Kā Tiritiri o te Moana/Alpes du Sud jusqu’à l’arrivée des premiers humains. Cette histoire est liée à la création de la terre, à la solidification et au développement des plaques tectoniques, au  développement des océans puis à la vie elle-même.

La région fait partie du plus grand continent de Zealandia, lui-même une partie des plus grandes plaques tectoniques australiennes et pacifiques. Dans le premier cas, la terre est basée sur les forces tectoniques constructives de cette limite de plaque tectonique convergente et transformationnelle. Dans le deuxième cas, les forces érosives de la pluie, de la neige, de la glace et de la roche broyant contre la roche ont développé de grands éventails de gravier qui s’étendent depuis les montagnes. Dans le troisième cas, il y a du volcanisme perforant les roches du sous-sol et une couverture de sédiments à la surface. Sur cette base solide, et lentement au fil des milliards d’années, la vie composée d’innombrables générations d’adaptations interconnectées s’est développée dans la flore et la faune uniques d’Aotearoa en Nouvelle-Zélande.

Les espèces de Waitaha / Canterbury ont été adaptées au climat et à la géographie qui traversent l’intérieur des terres du littoral aux plus hauts sommets, et des climats plus chauds du nord aux plus froids du sud.

L’histoire de l’activité humaine dans la région de Waitaha/Canterbury d’Aotearoa/Nouvelle-Zélande remonte à la colonisation par le peuple maori vers le Xe siècle. Les premiers colons de Cantorbéry semblent avoir été les gens décrits comme les chasseurs de Moa , arrivés vers le Xe siècle [ la citation nécessaire ] près de l’époque de la découverte traditionnelle de l’île du Sud par Rākaihautū . Des traces de la présence de ces personnes se trouvent dans des camps et des lieux de sépulture près de l’embouchure des rivières, des vallées nord de la péninsule de Banks et de la baie de Hikuraki.. Les lieux de sépulture des chasseurs de Moa contenant des œufs de moa, des artefacts ornementaux et des pendentifs en dents de baleine montrent que leur culture différait de celle des derniers Maoris.

À la suite de cette époque, le peuple Waitaha a prospéré grâce à l’abondance de la terre et de la mer. Cela a attiré d’autres colons du nord, Ngati Mamoe et ensuite Ngāi Tahu. Les iwi / tribus partageaient parfois les ressources et vivaient ensemble, et à d’autres moments se disputaient et se battaient entre eux. L’abondance de la terre a été diminuée par l’incendie et la destruction de l’activité humaine. Cela a conduit à un mode de vie semi-nomade où les principales colonies se trouvaient près de la côte pour accéder à Kaimoana / fruits de mer et des groupes partaient en mission de collecte de nourriture plus loin. De cette manière, une grande partie de Te Waipounamu a été explorée et nommée par les Maoris pour leurs maisons permanentes et saisonnières, leurs voies d’accès et leurs principaux points de repère de navigation.

Au début du 19e siècle, les tribus ont commencé à commercer avec les Européens qui ont apporté des mousquets et d’autres outils. Les tribus armées du nord ont entrepris des invasions sur l’île du sud – pour protéger leurs maisons, la plupart des tribus de l’île du sud se sont unies avec Ngāi Tahu pour lutter contre ces attaques. À partir des années 1830, la présence d’Européens et d’autres nationalités augmente dans la région de Waitaha/Canterbury.

En 1848, Edward Gibbon Wakefield , un Britannique, et John Robert Godley , un aristocrate anglo-irlandais , fondent la Canterbury Association pour établir une colonie anglicane dans l’ île du Sud . La colonie était basée sur des théories développées par Wakefield alors qu’il était en prison pour s’être enfui avec une femme non majeure. En raison de ses liens avec l’ Université d’Oxford, l’Association de Canterbury a réussi à collecter des fonds suffisants et à recruter des colons de la classe moyenne et de la classe supérieure. En avril 1850, un groupe préliminaire dirigé par Godley débarqua à Port Cooper – l’actuel port de Lyttelton / Whakaraupō – et a établi un port, des logements et des magasins en préparation pour le corps principal des colons. En décembre 1850, la première vague de 750 colons arrive à Lyttelton dans une flotte de quatre navires.

Après 1850, l’économie de la province se développe avec l’introduction de l’élevage ovin. Les plaines de touffes de la région de Canterbury en particulier convenaient à l’élevage extensif de moutons. Comme ils étaient très appréciés des colons pour leur viande et leur laine, il y avait plus d’un demi-million de moutons dans la région au début des années 1850. Dans les années 1860, ce chiffre était passé à trois millions. Au cours de cette période, l’architecte Benjamin Mountfort a conçu de nombreux bâtiments civiques et ecclésiastiques dans le style néo – gothique.

La province de Canterbury a été formée en 1853 à la suite de l’adoption de la loi constitutionnelle néo-zélandaise de 1852 . Il a été formé à partir d’une partie de la province de New Munster et couvrait la partie centrale de l’île du Sud, s’étendant de la côte est à la côte ouest. La province a été abolie, ainsi que d’autres provinces de Nouvelle-Zélande, lorsque la loi sur l’abolition des provinces est entrée en vigueur le 1er novembre 1876. La région moderne de Canterbury a des limites légèrement différentes, en particulier dans le nord, où elle comprend certains districts. de l’ancienne province de Nelson.

Source : Wikipédia.

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