Peter Monamy, peintre.

Peter Monamy était un peintre de marine anglais qui a vécu entre 1681 et 1749.


Peter Monamy a été baptisé à l’église de St Botolph’s-without-Aldgate , à Londres , en Angleterre , le 12 janvier 1681 (nouveau style). Il était le dernier des cinq enfants connus, tous nés à Londres, de Pierre, ou Peter, Monamy, né vers 1650 à Guernesey , et de sa femme anglaise, Dorothy Gilbert ; et le petit-fils d’André Monamy, 1612-1680, qui avait été un parlementaire du Commonwealth fortement engagé et l’un des gouverneurs de Guernesey, au cours des années 1650. Dorothy Gilbert, née en 1660 à Londres, était la fille de James Gilbert, qui avait été maître de la Worshipful Company of Gunmakersen 1670 et 1672. Une allégation de mariage, datée du 22 octobre 1675, enregistre l’union de Peter Mon-Amy, de St Martin’s in the Fields, et Dorothy Gilbert, de St Trinity in the Minory, avec le consentement de son père, à All Hallowes en le Mur, Londres. L’âge de Peter (Pierre) Mon-Amy est donné comme “environ 23 ans”, et l’âge de Dorothy Gilbert comme “environ 18 ans”. Leurs âges réels semblent avoir été de 25 et 15 ans.

Monamy, carte maximum, Jersey, 1974.

La famille Monamy était d’éminents marchands et résidents de Guernesey depuis les années 1560, et dans les îles anglo-normandes depuis au moins les années 1530. Le père du peintre, Pierre, qui semble être décédé vers 1685, avait un frère nommé André, ou Andrew, qui était actif à Londres en tant que marchand de sel et de laine, à la fin du XVIIe et au début du XVIIIe siècle. En décembre 1696, André Monamy, accompagné de son cousin Daniel Le Febvre, est décrit comme « tuteur » des enfants de Pierre (Pierre) Monamy, décédé. Andrew Monamy est également nommé dans les archives de l’Amirauté comme ayant servi comme maître d’équipage en 1710 sur un corsaire de 20 canons nommé “La Chasse”, appartenant à un syndicat de marchands de Guernesey. Plus tard dans la même année, Andrew est enregistré comme lieutenant sur un autre corsaire appartenant à Daniel Lefebvre et Andrew Mesurier de Guernesey. Le mitrailleur de ce navire, nommé “The Revenge of the Flying Sloop”, était un Andrew Clark.

Le 3 septembre 1696, Peter Monamy, 15 ans, était lié comme apprenti pendant sept ans par contrat à William Clark, un ancien (1687) maître de la Worshipful Company of Painter-Stainers , l’une des anciennes guildes d’ artisans de Londres . Clark est enregistré à plusieurs titres dans le Londres de la fin du XVIIe siècle, en tant qu’agent de police et juré , avec des locaux à Thames Street et sur London Bridge , et exerçait ce qu’on appellerait aujourd’hui un décorateur d’intérieur , avec une entreprise florissante. La décoration de la maison comprenait un large éventail d’activités, y compris la fourniture de peintures comme dessus de porte et trumeaux, et sur lambris, la maisondes peintures murales sur toile ainsi que des enseignes décoratives pour les établissements commerciaux. William Clark mourut avant janvier 1704, date à laquelle son testament fut prouvé.

Monamy a été libéré de son apprentissage le 1er mars 1704 (nouveau style), le même jour que James Thornhill , un autre peintre-Stainer, qui devint plus tard le premier peintre anglais natif à être fait chevalier, et dont l’œuvre majeure est la décoration de la Salle peinte de l’ hôpital naval de Greenwich , célébrant les prouesses navales anglaises et la monarchie protestante .

Dans “Wine and Walnuts”, William Henry Pyne mentionne que Monamy a fait son apprentissage sur le London Bridge, et qu’il a exposé ses œuvres dans la vitrine de sa boutique. Rien n’indique que Monamy ait travaillé pour quelqu’un d’autre que son maître, William Clark, et il est très probable qu’il a succédé à la pratique de Clark à sa mort et a continué dans la même entreprise. Cette supposition est renforcée par la naissance et le baptême de son premier enfant à l’ église St Olave, à Southwark, à proximité de l’extrémité sud du London Bridge.

Le 17 avril 1706, une fille de Peter Monamy, peintre, et de Margaret, est enregistrée comme baptisée du nom de Margaret, à St Olave’s, près de London Bridge, sur la rive sud de la Tamise . Le décès de l’enfant est enregistré le 7 mai et il faut supposer que sa mère est également décédée. Le 9 janvier 1707 (nouveau style), Peter Monamy est enregistré comme épousant Hannah Christopher, à Allhallows, London Wall .

Trois enfants naquirent successivement de Peter et Hannah Monamy : Andrew, baptisé le 15 décembre 1708, à St Botolph’s ; Hannah, baptisée le 5 mars 1710, à St Mary’s, Whitechapel ; et un autre Andrew, baptisé le 11 août 1712, également à St Mary’s. Comme il n’y a aucune autre trace de ces enfants, il faut supposer que tous les trois sont morts jeunes ou en bas âge. En 1708, le registre des baptêmes enregistre le couple, ou la mère, comme vivant dans les Minories , près de St Botolph ; et en 1712 dans Red Lion Street, près de St Mary’s. Les Minories étaient une région connue pour ses armuriers.

Le 6 octobre 1708, Monamy inscrit un apprenti, Henry Kirby, qui lui est lié pendant sept ans par contrat. Kirby était le fils d’Henry Kirby, citoyen et armurier de Londres, et membre de la Company of Gunmakers.

Un autre enfant, nommé Robert, est enregistré comme né de Peter et Hannah le 12 mai 1720 et enregistré à St Saviour’s, Southwark, Surrey. Cela suggère que Peter était retourné vivre sur le pont de Londres, ayant auparavant eu une adresse provisoire à Londres dans Red Lion Street. Il n’y a aucune autre trace connue de cet enfant.

L’élément biographique confirmé suivant provient du Westminster Poor Rate Book, qui répertorie “Peter Monyman” comme vivant à Fish Yard, au large de St Margaret’s Lane, de 1723 à 1729. Fish Yard était presque dans l’enceinte de Westminster Hall , le siège du gouvernement , très proche de l’abbaye de Westminster , et de St. Margaret’s, Westminster , qui est toujours l’ église paroissiale de la Chambre des communes . Une fille, Anne, de Peter et Hannah Monamy, a été baptisée à St Margaret’s, Westminster, le 3 septembre 1725.

À l’heure actuelle, on ne peut que conjecturer ce que Monamy a pu être au cours des années entre 1714 et 1720 environ. Il n’est cependant pas impossible qu’il ait passé quelque temps à Cork , en Irlande , qui à cette époque était une ruche d’activité pour les Anglais. , et particulièrement huguenots , artisans . Il y a deux peintures remarquables de Monamy représentant des yachts du Royal Cork Yacht Club , qui appartiennent toujours au Club. Charles Brooking, père du peintre de marine très apprécié, également nommé Charles(1723-1759), a laissé une trace de sa présence en Irlande ; et William van der Hagen, un autre peintre-décorateur et peintre de marine occasionnel, est également associé à la ville de Cork. Une autre possibilité est une période de résidence à Plymouth , où Charles Brooking Senior a participé à la rénovation du phare Eddystone de Rudyard . Il y a une peinture frappante du phare Eddystone d’ Henry Winstanley par Peter Monamy, maintenant au Plymouth Museum. Un deuxième tableau du phare de Winstanley, ainsi que celui de Rudyard, tous deux de Monamy, sont également connus. Au cours de ces années, on peut raisonnablement supposer qu’une autre fille, Marie, serait née de Pierre et Anne. Il n’y a aucune trace connue de sa naissance à Londres, mais elle épousa plus tard Francis Swaine, le 26 juin 1749, à Allhallows, London Wall.

D’après les documents ci-dessus et les commentaires ultérieurs, on peut raisonnablement supposer, comme mentionné ci-dessus, que Monamy s’est lancé en affaires à son propre compte, à la fois comme décorateur et peintre de chevalet, peu de temps après avoir été libéré en 1704. Il est à plusieurs reprises mentionné dans des comptes ultérieurs comme ayant possédé un magasin sur le pont de Londres. William Henry Pyne , artiste et conteur (1769-1843) mentionne que « Monamy, le peintre de marine, dont certains tableaux étaient à peine inférieurs à ceux de Vandevelde, fit son apprentissage sur le pont de Londres, et exposa ses œuvres dans la vitrine de sa boutique, pour le plus grand plaisir des fils de Neptune, des hommes et des garçons, qui ont été vus dans des foules contemplant son art merveilleux. ”

En s’installant comme peintre d’atelier, à Westminster au début des années 1720, la pratique de Monamy en toute apparence est entrée dans une nouvelle phase prospère. Sa réputation en tant que Liveryman de la Painter-Stainer’s Company en 1726 a été cimentée par le don à Painter’s Hall de ce qui a ensuite été décrit par Thomas Pennant comme « une belle pièce d’expédition », qui est toujours en place. Cinq grandes peintures, dont une datée de 1725, ont été réalisées pour George Byng, 1er vicomte Torrington , (1663-1733) Premier Lord de l’Amirautéà partir de 1727, commémorant ses triomphes navals. Dans « Southill : A Regency House », 1951, Sir Oliver Millar mentionne que trois de ces peintures sont signées, qu’elles sont exécutées « de manière très cartographique » et « présentent un intérêt historique considérable ». Tout en s’imposant comme le peintre de marines par excellence de Londres, Monamy aura continué à entreprendre des commandes en tant que décorateur de maison. Il existe un trumeau marin qui lui est fermement attribuable dans une maison d’Old Burlington Street, près de Bond Street , à Londres, qui date de 1728.

Au cours de la décennie de 1730 à 1740, Monamy aurait constaté que sa pratique devenait de plus en plus difficile, car elle se heurtait à la censure de groupes d’arbitres du goût autoproclamés et à l’importation de quantités de tableaux de maîtres anciens d’ Italie et de France , ainsi que d’artistes et de concepts esthétiques du continent . Celles-ci étaient suffisamment préjudiciables aux praticiens anglais natifs pour conduire William Hogarth , le proche contemporain de Monamy, à des expressions de quasi-fureur.

Hogarth est crédité d’avoir eu l’idée d’utiliser la réouverture en 1736 de Vauxhall Gardens , un lieu de villégiature pour les Londoniens, comme lieu d’exposition pour les peintures anglaises indigènes. Monamy a fourni au moins quatre scènes navales bien en vue pour les Jardins. Ceux-ci sont aujourd’hui perdus, mais connus par des gravures . Dans une critique pour le « Times Literary Supplement », 27 janvier 2012, des « Vauxhall Gardens » de Coke et Borg, John Barrell souligne qu’« un art national en devenir a été renforcé par un certain nombre de peintures d’histoire moderne de Peter Monamy, de victoires navales anglaises”. Deux de ces tableaux (les pirates algériens et l’adieu de Sweet William, tous deux gravés par Paul  Fourdrinier, semblent avoir été exposés avant la guerre avec l’Espagne, qui a commencé en 1739. Un nombre important d’estampes, en noir et en ligne, d’après les œuvres de Monamy, ont été produites dans les années 1730 jusqu’à juste avant sa mort en 1749 Ceux-ci ont continué à être reproduits et copiés, dans une certaine quantité, jusqu’à une bonne partie du 19ème siècle. Ces gravures exécutées du vivant de Monamy sont un excellent guide de la manière authentique de son œuvre.

Au cours de ses dernières années, un nombre important de peintures de Monamy peuvent être étroitement associées aux exploits navals de plusieurs officiers de la flotte anglaise de la famille Durell de Jersey et de la famille de Sausmarez de Guernesey, eux-mêmes liés par de multiples liens de mariage. Au cours de la période précédant la première offre cruciale de la Grande-Bretagne pour la suprématie navale mondiale, à Porto Bello en 1740, et pendant l’opposition croissante aux politiques d’apaisement et autres mesures politiques de Robert Walpole , Premier ministre anglais de longue date , ces capitaines de marine étaient parmi les le plus actif et le plus bruyant de ses adversaires. Monamy a peint de nombreuses versions de l’ amiral Vernon’s capture de Porto Bello, y compris une toile pour l’affichage public à Vauxhall Gardens. Il a été rapporté dans The Daily Post , un journal londonien, du mardi 20 mai 1740, que le prince de Galles et la princesse Augusta avaient sélectionné « la photo représentant la prise de Porto Bello » pour une inspection particulière lors d’une visite aux jardins la précédente soirée. Frederick, prince de Galles , 1707-1751, dirigeait alors publiquement l’opposition politique à Robert Walpole.

Monamy est resté le peintre de marine le plus estimé des marins en service actif, même pendant son lent déclin financier et la perte du patronage aristocratique, et pendant de nombreuses décennies après sa mort. En 1749, George Vertue exprima cette réputation : « son industrie et sa compréhension dans les formes et les bâtiments de la navigation avec tous les palans, cordes et voiles, etc. beaucoup étaient très estimés, en particulier les gens de mer, les officiers et autres, les marchands, etc. ” [ Cette citation a besoin d’une citation ] Joseph Highmore a noté, en 1766, que “Un marin… est meilleur juge des principales circonstances qui entrent dans la composition d’une pièce de mer, que le meilleur peintre du monde, qui n’a jamais navigué. ” [ Cette citation a besoin d’une citation ]

Vertue poursuit en racontant qu’« il a vécu quelques années la dernière partie de sa vie à Westminster près du fleuve, pour la commodité dans une certaine mesure de voir l’eau et le ciel ; bien qu’il ait fait de nombreuses excursions vers les côtes et les ports maritimes d’Angleterre pour améliorer lui-même de la nature […] ayant ainsi couru son temps […] étant pourri et infirme quelques années avant sa mort, qui s’est produite dans sa maison de Westminster au début de février 1748/9 […] quittant de nombreux tableaux commencés et inachevés, ses œuvres étant réalisées pour des marchands à prix modérés […] le gardèrent mais dans des circonstances indifférentes à sa fin. » Monamy est enterré en l’église Sainte-Marguerite le 7 février 1749.

Ces « circonstances indifférentes », qui ne s’appliquent qu’à ses deux ou trois dernières années, ont été surestimées dans de nombreux récits ultérieurs de la vie de Monamy. Plus d’un an après sa mort, le 26 juillet 1750, ses biens d’atelier, ses tableaux, ses gravures, ses dessins, ses maquettes de navires , ses meubles et sa collection de porcelaine ont été mis aux enchères , la vente durant une journée entière. Sa maison, dans laquelle il a dû emménager depuis Fish Yard quelque temps après 1730, était décrite dans l’annonce du commissaire-priseur comme « à côté de la chapelle du roi Henri VII, dans la cour du vieux palais », à l’extrémité est de L’abbaye de Westminster. Le bâtiment est visible dans une gravure de l’abbaye par Samuel Wale inclus dans le volume 1 de Robert Dodsley ‘s London and its Environs Described , 1761. Cependant, il est clair que les deux filles de Monamy, Mary et Ann, et plus particulièrement sa veuve , se sont retrouvées dans des difficultés financières.

Ann Monamy avait épousé Thomas Cornwall, un apothicaire , le 14 février 1745, à St George’s Chapel, Mayfair , et leur fils aîné, Peter Monamy Cornwall, fut baptisé le 20 janvier 1747, à St Margaret’s, Westminster. Quatre mois après la mort de Peter Monamy, Mary Monamy épousa Francis Swaine , 1725-1782, le 29 juin 1749, à Allhallows, London Wall. Leur deuxième enfant, et seul fils connu, est baptisé Monamy Swaine le 27 février 1753, à St Dunstan’s Stepney. Monamy Swaine a suivi son père et son grand-père en tant que peintre de marine.

L’éventail de l’œuvre picturale de Monamy est remarquablement large et varié, et il est évident qu’à son apogée, il devait avoir dirigé un studio considérable et qu’un certain nombre d’assistants plus jeunes et plus âgés auraient participé à des productions en studio au cours de ses 45 ans de carrière. Il est très possible que Charles Brooking ait été l’un d’entre eux, au cours des années 1740. Francis Swaine, qui est devenu un peintre de marine très apprécié à partir d’environ 1758, est explicitement appelé « Old Swaine, élève de Monamy », dans les mémoires de l’amiral Sir George Young, qui avait participé à la deuxième capture de Louisbourg, en Nouvelle-Écosse, 1758. Dans l’histoire biographique de l’Angleterre de Mark Noble, 1806, sous l’entrée Monamy, il est indiqué que « Swaine, de Stretton Ground, Westminster, son disciple, et élevé sous lui, était un excellent peintre de pièces au clair de lune.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.