Peter McIntyre, peintre et auteur.

Peter McIntyre (4 juillet 1910 – 11 septembre 1995) était un peintre et auteur néo-zélandais qui s’est fait connaître grâce à des œuvres d’art produites en sa qualité d’ artiste de guerre officiel pendant la Seconde Guerre mondiale.

Né à Dunedin , McIntyre a commencé un diplôme de journalisme à l’Université d’Otago mais a abandonné ses études et est allé en Angleterre en 1931 pour assister à la Slade School of Fine Art. Après avoir obtenu son diplôme, il a travaillé comme artiste commercial à Londres. Au début de la Seconde Guerre mondiale, il s’enrôle dans le deuxième corps expéditionnaire néo-zélandais (2NZEF) et est affecté à la 34e batterie antichar. En 1940, il servait au Moyen-Orient avec la 2e division néo-zélandaise , où ses œuvres ont attiré l’attention du général de division Bernard Freyberg ., le commandant du 2NZEF. Freyberg l’a nommé artiste de guerre officiel du 2NZEF, et McIntyre a continué à produire de nombreuses œuvres remarquables illustrant les efforts de la 2e division néo-zélandaise pendant la guerre, y compris des engagements majeurs en Égypte, en Libye, en Tunisie et en Italie.

Après la guerre, McIntyre est retourné en Nouvelle-Zélande et a travaillé comme peintre professionnel. Dans ses dernières années, il a produit une autobiographie et un certain nombre de livres d’art, couvrant des sujets tels que la Nouvelle-Zélande, les îles du Pacifique et son art de la guerre. Ceux-ci ont aidé à maintenir son profil élevé en Nouvelle-Zélande et en 1970, il a été nommé Officier de l’Ordre de l’Empire britannique . Il est décédé à Wellington en 1995, à l’âge de 85 ans, l’un des artistes les plus connus du pays.


Peter McIntyre est né à Dunedin, en Nouvelle-Zélande, le 4 juillet 1910, fils de Peter McIntyre, un émigrant d’Écosse, et de sa femme, Isabella Edith Cubitt. Son père, co-fondateur de la Caxton Printing Company, était bien connu pour ses lithographies et son travail à l’aquarelle, et a également travaillé comme dessinateur pour l’Otago Daily Times. Il a fait ses études au lycée Otago Boys et, encouragé par son père, a reçu une instruction en art d’ Alfred O’Keefe , un artiste local, exécutant plusieurs œuvres pour sa famille et ses amis. Après avoir terminé ses études, il est ensuite allé à l’ Université d’Otago, pour étudier le journalisme. Cependant, en 1931, McIntyre décide de poursuivre des études d’art et abandonne ses cours en Nouvelle-Zélande.

Initialement financé par sa famille, McIntyre est allé à Londres où il a fréquenté la Slade School of Fine Art, étudiant pour un baccalauréat en beaux-arts. Son travail à cette époque a été influencé par Russell Flint, Maurice Greiffenhagen et Alfred Munnings. Il aimait la vie à Londres, fréquentant d’autres étudiants et assistant à des expositions. Malgré des revenus limités, il voyage souvent en Europe continentale et peint des scènes en France, en Allemagne, en Italie et en Espagne. En 1934, sa dernière année d’études à Slade, il remporte des prix de composition et de dessin de figures.

Après avoir obtenu son diplôme, McIntyre est resté à Londres et a travaillé comme artiste commercial indépendant. Les années 1930 en Grande-Bretagne étaient difficiles en raison de l’état de l’économie et le travail n’était pas facile à trouver. En conséquence, sa production était variée; il a fait de l’art pour des productions théâtrales, des peintures murales pour des restaurants et des feuilletons pour des magazines féminins. Il a également fait son propre travail contemporain dans des styles modernes tels que le cubisme français et l’ avant-garde anglaise. En 1937, il épouse une Anglaise, Lillian née  Welbourn, elle-même peintre en plus d’être mannequin.

Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, McIntyre a tenté de s’enrôler dans l’armée britannique, mais a été refusé. Il a rapidement découvert que les expatriés néo-zélandais pouvaient rejoindre une section du 2e Corps expéditionnaire néo-zélandais (2NZEF) qui était en cours de constitution à Londres. Il s’est rapidement enrôlé, cherchant “la promesse d’excitation après une décennie de paralysie, le marasme des années trente”. La section londonienne du 2NZEF devient la 34e batterie antichar qui reçoit son entraînement à Aldershot. En avril 1940, l’unité quitte l’Angleterre pour l’Égypte, où elle est initialement basée au camp de Maadi, à la périphérie du Caire, et rattachée à la 2e division néo-zélandaise.

Pendant son séjour en Égypte, les compétences artistiques de McIntyre ont rapidement été reconnues. Il a fourni des dessins pour Parade, un magazine militaire et a été invité à préparer des illustrations pour former la base d’une affiche de sécurité. L’œuvre a ensuite été utilisée pour une carte postale et McIntyre a également travaillé sur la carte de Noël divisionnaire. Pendant son temps libre, il a également exécuté des paysages et des portraits de camarades soldats du 2NZEF.

Ses compétences le virent bientôt transféré au bureau de dessin au quartier général de la 2e division néo-zélandaise, préparant des cartes et des dessins des positions défensives italiennes à partir de photographies aériennes. Son espace de travail était entouré de certaines de ses propres œuvres d’art qui ont rapidement attiré l’attention du commandant de la division, le général de division Bernard Freyberg. Pendant un certain temps, le gouvernement néo-zélandais avait envisagé de nommer un artiste de guerre officiel pour enregistrer les exploits de ses hommes à la guerre, mais n’avait pas encore pris d’engagement. En janvier 1941, Freyberg, fatigué du long processus de nomination, choisit McIntyre comme artiste de guerre officiel de la Nouvelle-Zélande, le promouvant ausous-lieutenant en même temps.

Dans son nouveau rôle, il a été proposé que McIntyre exécute des portraits de soldats décorés, des scènes de bataille et une série sur la vie d’un soldat néo-zélandais, à la fois en première ligne et à l’arrière. Les premières commandes de McIntyre de Freyberg étaient de peindre des portraits des brigadiers de la 2e division néo-zélandaise, une tâche dont il se lassa bientôt. Cependant, il s’est vite rendu compte que Freyberg lui laissait une grande marge de manœuvre dans ce qui devait être produit.

Lorsque la 2e division néo-zélandaise fut envoyée en Grèce, comme l’une des nombreuses unités alliées envoyées pour soutenir le pays au début de mars 1941 en prévision d’une invasion par l’Allemagne, McIntyre reçut l’ordre de rester en Égypte. Suite à la désastreuse campagne alliée en Grèce , la division est évacuée en Crète. Il demanda à Freyberg l’autorisation d’y être envoyé, réussit et arriva en Crète le 14 mai. Sa première tâche fut de peindre un portrait du roi de Grèce, qui avait été évacué sur l’île. McIntyre était présent lors de l’ invasion aéroportée du 20 mai et c’est à ce moment qu’il a commencé à établir ses méthodes pour capturer les événements tels qu’ils se déroulaient devant lui. Il travaillera relativement près des lignes de front, exécutant des croquis à partir desquels il travaillera plus tard des peintures. Ce faisant, il s’est éloigné de son style influencé par l’avant-garde et a développé un réalisme romantique dans son travail.

Des combats en Crète, McIntyre a produit un certain nombre d’œuvres remarquables; débarquements de Fallschirmjäger (parachutistes), bombardements d’hôpitaux de campagne divisionnaires et crash de planeurs allemands. Ces dernières images présentaient des soldats allemands morts à la guerre; il n’a pas représenté la Nouvelle-Zélande morte bien qu’il ait montré des blessés. En revenant en Egypte après que la division avait été évacuée de Crète à la fin mai, plusieurs des travaux de McIntyre ont été publiés dans le magazine Parade. Il n’a pas pu emporter avec lui tous ses tableaux ; certaines des plus grandes aquarelles ont dû être abandonnées en Crète.

En Égypte, l’objectif initial de McIntyre était de convertir les nombreux croquis qu’il avait réalisés en Crète en peintures appropriées. Impressionné par la sortie, Freyberg l’a promu capitaine. La première exposition de son travail a eu lieu au Caire en juillet 1941 et une partie de son travail a également été utilisée pour illustrer un article dans l’ Illustrated London News plus tard dans l’année. La 2e division néo-zélandaise était en train d’être reconstruite à la suite des campagnes en Grèce et en Crète et McIntyre a capturé des aspects de ce processus; il dépeint de nombreuses scènes de la vie du camp et des activités quotidiennes. Lorsque les autorités ont annoncé l’attribution de la Croix de Victoria au lieutenant Charles Upham du20th Battalion , McIntyre a été chargé d’entreprendre un portrait de lui. Lorsque la division s’est déplacée vers le front pour participer à l’opération Crusader , McIntyre l’a accompagnée, esquissant des scènes de bataille et des représentations de Néo-Zélandais en mouvement.Il faisait partie de ceux qui ont pu entrer à Tobrouk et une fois là-bas, il a fait plusieurs croquis et peintures du port assiégé.

Après l’opération Crusader, McIntyre est retourné en Égypte et a passé du temps à transformer ses croquis en peintures achevées. Une autre exposition de son travail a eu lieu au Caire en avril 1942, qui a été bien accueillie. Il a ensuite passé du temps avec le Long Range Desert Group, qui comptait de nombreux Néo-Zélandais servant avec lui. Il produira plusieurs œuvres à partir de cette expérience, décrivant le désert comme “le pays le plus fascinant à peindre que j’aie jamais vu”.

En juin 1942, la 2e division néo-zélandaise était fortement engagée à Minqar Qaim, où elle avait été encerclée par les forces de l’ Axe mais avait réussi à éclater. Il a ensuite combattu lors de la première bataille d’El Alamein. Des œuvres notables ont été produites par McIntyre pendant cette période; il se concentrait souvent sur la camaraderie des soldats néo-zélandais. Suite au retrait des forces de l’Axe en Libye puis en Tunisie, la 2e division néo-zélandaise, ainsi que le reste de la 8e armée britannique et McIntyre ont suivi, peignant le long du chemin. Il était présent pour le défilé de la victoire à Tripoli le 4 février 1943, à la demande de Freyberg qui voulait qu’une peinture du défilé soit présentée àWinston Churchill , également présent à Tripoli. McIntyre n’a pas été en mesure de produire une peinture satisfaisante et a plutôt élaboré des croquis à la place.

La guerre en Afrique étant terminée après la reddition des forces de l’Axe là-bas, en juillet 1943, le premier groupe de soldats de longue date du 2NZEF retournait en Nouvelle-Zélande en congé. McIntyre est allé avec eux, pour sa première visite dans le pays depuis 12 ans. Pendant son séjour là-bas, son art de la guerre a été exposé dans tout le pays. Plusieurs avaient déjà été reproduits sous forme d’estampes mais c’était la première fois que les originaux étaient exposés en Nouvelle-Zélande.

Commençant à Dunedin, la ville natale de McIntyre, il a donné une série de conférences sur son travail et ses expériences avec le 2NZEF. L’exposition s’est déplacée à Christchurch, Wellington puis Auckland. Dans cette dernière ville, les peintures ont été exposées du 30 novembre au 3 janvier 1944 à la Auckland Art Gallery et ont été vues par plus de 28 000 personnes. Des morceaux sélectionnés de l’œuvre d’art de McIntyre ont été utilisés par la société d’édition néo-zélandaise AH Reed Limited , pour illustrer Passage to Tobruk , un mémoire de Francis Jackson qui a été publié sous l’empreinte Raupo de Reed.

McIntyre part pour l’Égypte le 12 janvier, avec l’intention de se rendre en Italie où la 2e division néo-zélandaise est engagée dans la campagne d’Italie . Cependant, alors qu’il était en Égypte, il est tombé malade d’une pneumonie et a dû être hospitalisé. Ce n’est qu’en mars 1944 que McIntyre se dirige vers Cassino , où la division est impliquée dans de violents combats. Certains de ses arts de guerre les plus notables ont été produits à cette époque, y compris des représentations du bombardement controversé du monastère de Cassino. Il était à Rome peu de temps après la libération de la ville par les forces américaines, où à la demande de Freyberg, il a exécuté un portrait du pape Pie XII. Pendant la majeure partie du reste de la guerre, il suivit la 2e division néo-zélandaise alors qu’elle avançait vers l’Italie.

Plus tard dans l’année, McIntyre se rendit à Londres pour organiser une exposition de l’œuvre qu’il avait réalisée pendant la campagne d’Italie, qui totalisait 39 peintures.Il a été bien fréquenté, avec des téléspectateurs dont Noël Coward , le 7e duc de Wellington et le général Ian Hamilton. Sir Russell Flint a commenté favorablement le travail de McIntyre. À la fin de l’exposition, il s’est rendu en France, faisant la liaison avec le personnel néo-zélandais servant dans la Royal Air Force, avant de retourner en Italie à temps pour y voir la fin de la guerre. Promu major le 6 mai 1945, McIntyre n’est pas immédiatement rapatrié en Nouvelle-Zélande, mais reste plusieurs mois autour de la Méditerranée. Pendant ce temps, il visite Trieste , Florence, des monastères en Italie et en Grèce, revient en Crète, avant de recevoir ses ordres de décharge à la fin de l’année.

Arrivé à Dunedin en février 1946, McIntyre installe un studio sur Princes Street et commence à travailler à plein temps sur des portraits et des paysages commandés. Il a concédé plus tard qu’il “avait la grande difficulté de s’adapter à la peinture de temps de paix après le tohu-bohu de la guerre”. Il avait prévu de créer une école des arts en commençant par le développement d’une communauté d’artistes partageant les mêmes idées. Cependant, cela s’est avéré être un défi car il a trouvé que la scène artistique locale était amateur. Il dénigrait quelque peu la scène artistique locale, la considérant comme une simple reproduction des styles de peinture des artistes britanniques et européens. En retour, de nombreux artistes locaux établis, tels que Toss Woollaston et Colin McCahon, tous deux pacifistes, ont décrié le fait que la réputation de McIntyre était basée sur son art de la guerre.

Au début de 1949, son mariage avec Lillian McIntyre s’est terminé par un divorce et il s’est rapidement remarié. Lui et sa nouvelle épouse, Patricia née  Miles, ont rapidement déménagé à Wellington, où il s’est installé à Mount Victoria. Sa première exposition là-bas a été un succès, contrairement à une exposition ratée qu’il avait à Dunedin avant le changement vers le nord. Parmi les acheteurs de son travail se trouvait Freyberg, qui était maintenant le gouverneur général de la Nouvelle-Zélande. À la suite de son mariage, il a admis être beaucoup plus installé et prendre la peinture plus au sérieux. Il a réussi dans des concours d’art, se classant troisième au Kelliher Art Award 1957 avec un paysage duRivière Rangitikei [43] et victoire pure et simple deux ans plus tard avec une scène de l’ Octogone de Dunedin. Il était de nouveau troisième en 1960, 1961,  et 1963.

Le travail de McIntyre est resté d’intérêt public, avec des prix élevés payés tout au long des années 1970 et 1980 pour ses peintures. En 1983, lors d’une exposition à Auckland de ses peintures de scènes vénitiennes, il réalise plus de 110 000 $ de ventes. Deux ans plus tard, en reconnaissance de son travail, il reçoit le Prix artistique du Gouverneur général. Plusieurs années plus tôt, il avait été nommé Officier de l’Ordre de l’Empire britannique pour services rendus aux arts. Il est décédé à Wellington le 11 septembre 1995, laissé dans le deuil sa femme et ses deux enfants. Plus tôt dans l’année, la Wellington City Gallery a organisé une exposition de son art de guerre ; plus de 22 000 personnes avaient vu son travail au moment de sa mort.

Pour de nombreux Néo-Zélandais, le travail de McIntyre était leur première introduction à l’art local et il était bien connu dans tout le pays. [55] Ses peintures continuent d’être recherchées; une vente aux enchères organisée en novembre 2015 de peintures de scènes agricoles a atteint des prix bien supérieurs à ce qui était attendu. Une exposition de ses peintures de Kākahi a eu lieu à Wellington en février 2021.

Source : Wikipédia.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Désolé, mais la copie des textes et des images n'est pas autorisée.