Peter Lalor, homme politique.

Peter Fintan Lalor ( 5 Février 1827-9 Février 1889) était un irlandais australien rebelle et, plus tard, homme politique qui a connu la gloire pour son rôle de premier plan dans la Eureka Rebellion , un événement controversé identifié avec la “naissance de la démocratie” en Australie.


Lalor est né à Tenakill House, Raheen , dans le comté de Queen’s (plus tard Laois) en Irlande , qui faisait partie du Royaume-Uni à l’époque. Il était le fils d’Ann (née Dillon) et de Patrick “Patt” Lalor , un propriétaire terrien et partisan de l’abolition des dîmes qui était membre du parlement britannique (MP) en 1832-1835 ; Patt Lalor a été le premier député catholique du comté de Queen’s depuis les Test Acts anti-catholiques du 17e siècle. Il avait 11 enfants, dont Peter était le plus jeune. Le frère aîné était James Fintan Lalor , qui fut plus tard impliqué dans le mouvement Young Ireland et lerébellion infructueuse de 1848 . Un autre frère, Richard Lalor , est également devenu membre du Parlement britannique, représentant le parti nationaliste Parnellite . Leur mère mourut le 4 juin 1835 ; Patt Lalor s’est remarié plus tard avec Ellen Mary Anne Loughnan (avec qui il n’a pas eu d’enfants). Peter Lalor a fait ses études au Carlow College , puis a suivi une formation d’ ingénieur civil au Trinity College.

Trois des frères Lalor ont émigré en Amérique et ont combattu des deux côtés de la guerre civile . Cependant, Peter et son frère Richard décident de se rendre en Australie, arrivant à Victoria en octobre 1852. Lalor travaille d’abord à la construction de la ligne de chemin de fer Melbourne – Geelong , mais se résigne à participer à la ruée vers l’or victorienne . Il a commencé l’exploitation minière dans les mines d’Ovens ( Beechworth ), puis a déménagé à Eureka Lead à Ballarat où il s’est lié d’ amitié avec Duncan Gillies (qui devint plus tard le premier ministre de Victoria). Son frère Richard est retourné en Irlande, devenant politiquement actif et lui-même membre de la Chambre des communes.

L’agitation contre les licences des champs aurifères (qui étaient de 30 shillings chacune) a commencé à Bendigo en 1853, et a été rapidement reprise à Ballarat, et une Ligue de Réforme a été formée parmi les creuseurs sur les différents champs d’or pour le redressement des griefs. En octobre 1854, le gouvernement ordonna à la police d’aller à la chasse aux creuseurs non autorisés deux fois par semaine.

Dans la seconde moitié de 1854, un creuseur nommé James Scobie fut tué dans une bagarre à l’hôtel Eureka, sur Specimen Hill ; Bentley qui était le publicain, a été considéré par les creuseurs comme ayant participé au meurtre. Lui et d’autres ont été inculpés du meurtre et arrêtés, mais devant le tribunal de police, ils ont été relaxés.

Une réunion d’indignation a eu lieu à Ballarat le 17 octobre, près de l’endroit où Scobie a été tué. Lors de cette réunion, un comité a été nommé, dont Peter Lalor faisait partie. Les autorités, craignant que la réunion ne conduise à une attaque contre l’hôtel de Bentley, ont envoyé des policiers pour en assurer la garde. Un jeune a jeté une pierre sur la lampe devant le bâtiment, brisant la vitre. Cet acte de violence a été l’étincelle. Avec des cris de « A bas la maison » et « Brûlez-la », la foule en colère a pris d’assaut l’hôtel et y a mis le feu. Trois personnes ont été arrêtées et inculpées d’acte d’incendie, et ont été incarcérées et emprisonnées.

Lalor, carte maximum, Australie.

Une réunion de masse a eu lieu à Bakery Hill le 11 novembre 1854, pour exiger la libération des incendiaires présumés. Il a également adopté des résolutions affirmant le droit du peuple à la pleine représentation, le suffrage masculin, l’abolition de la qualification de propriété pour les membres, le paiement des membres, des parlements courts et l’abolition de la Commission de l’ or et des licences des creuseurs. Bentley, entre-temps, avait été de nouveau arrêté sur l’avis du procureur général William Stawell pour le meurtre de Scobie, et condamné. Il a été condamné à trois ans sur les routes.

Le 29 novembre, une réunion d’environ 12 000 hommes se tient à Ballarat. Il s’agirait de la première réunion publique à laquelle M. Lalor s’est adressé. Il a proposé une des résolutions soumises et adoptées. Il a demandé une réunion de la Reform League le dimanche suivant pour élire un comité central. Le « drapeau des insurgés » a été hissé sur le quai. Il représentait la constellation de la Croix du Sud. L’une des résolutions adoptées lors de la réunion a déclaré que le droit de licence était une imposition injustifiable. Un feu de joie fut bientôt allumé et les permis brûlés. Lors de cette réunion, la rébellion a été officiellement inaugurée.

Lalor a dirigé l’opposition des mineurs contre l’administration incompétente et souvent brutale des champs aurifères et a été élu pour diriger les hommes du soulèvement armé après la réunion de Bakery Hill. Les creuseurs ont formé une barricade, où ils ont été attaqués par les troupes et la police le 3 décembre. Lalor a été grièvement blessé au bras gauche, entraînant son amputation. Un mandat d’arrêt contre Lalor pour sédition a été initialement demandé, mais il a été emmené de Ballarat et caché par ses partisans à l’hôtel Young Queen à South Geelong . Le mandat a été retiré en juin 1855 après que les jurys eurent trouvé 13 autres meneurs non coupables de sédition.

À la suite du soulèvement, un certain nombre de plaintes des mineurs ont été résolues. Une loi a été adoptée pour donner aux mineurs le droit de vote. Une nouvelle forme de licence des droits des mineurs coûtant 1 £ par an a été introduite. L’impôt mensuel sur l’or a été aboli. Une amnistie générale pour les trois mineurs arrêtés après l’incendie de l’hôtel Bentley’s Eureka et les 114 arrêtés à l’Eureka Stockade a été proclamée.

Pendant que les vainqueurs d’Eureka les sortaient vivants de la palissade, Peter Lalor, le chef des creuseurs, gisait sous le tas de dalles dans lequel il s’était caché, saignant de sa blessure au bras. Une balle de mousquet avait brisé l’os près de l’épaule, et les rares personnes qui savaient où il gisait virent le sang couler de dessous le tas de dalles alors même que les soldats, désireux de le capturer, étaient encore dans la palissade. Lorsque le dernier d’entre eux fut parti, Lalor fut aidé de sa cachette, mis sur un cheval blanc et partit à travers la brousse en direction de Warrenheip. Là, il réclama refuge dans la hutte d’un homme qu’il connaissait. Le creuseur était absent, et sa femme est allée le chercher. Lalor, cependant, doutait de son authenticité et, croyant qu’elle était allée communiquer avec la police, il s’est à nouveau réfugié dans la brousse. Toute la nuit, il erra, son bras écrasé se balançant toujours inutilement et sans surveillance. Il était très affaibli par la perte de sang, et seul son courage indomptable le maintenait debout. Vers le matin, il décida de demander l’aide de Stephen Cummins, un vieil ami en qui il pouvait avoir confiance et qui vivait avec sa femme à Pennyweight Hill.

C’est au petit matin du lundi suivant la bagarre que Mme Cummins a attiré l’attention de son mari sur un homme marchant lentement entre les trous de l’appartement et lui a dit : « C’est Peter Lalor, j’en suis sûr ». “Alors que je courais pour l’aider”, a déclaré Steve Cummins à un ami, “son visage était gris et inquiet. Il ressemblait à un vieil homme frêle plutôt qu’à un jeune puissant, il a tellement souffert et perdu du sang pendant les 24 heures affaibli. Je l’ai aidé à entrer dans la hutte, où tant que nous pouvions, ma femme et moi avons pansé le bras blessé. Je savais que ma hutte n’était pas une place pour lui. Une récompense de 200 livres avait été offerte pour son arrestation, et il y avait beaucoup d’esprits méchants désireux de la gagner.Notre amitié était bien connue, et j’étais sûr que tôt ou tard ma maison serait perquisitionnée par la police. J’ai immédiatement traversé le ravin jusqu’au presbytère catholique romain et j’ai dit au père Smyth que Lalor était gravement blessé dans ma tente et avait besoin d’une assistance chirurgicale. Je lui ai fait part de mes craintes quant à la visite de la police, et le père Smyth a dit : « Il sera plus en sécurité ici, je pense. Amenez-le après la tombée de la nuit. Alors cette nuit-là, nous l’avons emmené au presbytère, rencontrant, heureusement, pas une âme sur la route. Doyle et Stewart ont amputé le bras de Peter Lalor, car la gravité de la blessure et le retard de son traitement excluaient toute possibilité de sauver le bras. Par l’épreuve de l’amputation, comme dans toute autre urgence de la vie, il a montré ce beau courage que rien pourrait trembler ! et le père Smyth a dit : « Il sera plus en sécurité ici, je pense. Amenez-le après la tombée de la nuit. Alors cette nuit-là, nous l’avons emmené au presbytère, rencontrant, heureusement, pas une âme sur la route. Doyle et Stewart ont amputé le bras de Peter Lalor, car la gravité de la blessure et le retard de son traitement excluaient toute possibilité de sauver le bras. Par l’épreuve de l’amputation, comme dans toute autre urgence de la vie, il a montré ce beau courage que rien pourrait trembler ! et le père Smyth a dit : « Il sera plus en sécurité ici, je pense. Amenez-le après la tombée de la nuit. Alors cette nuit-là, nous l’avons emmené au presbytère, rencontrant, heureusement, pas une âme sur la route. Doyle et Stewart ont amputé le bras de Peter Lalor, car la gravité de la blessure et le retard de son traitement excluaient toute possibilité de sauver le bras. Par l’épreuve de l’amputation, comme dans toute autre urgence de la vie, il a montré ce beau courage que rien pourrait trembler ! Son intuition l’avait bien servi, car la nuit suivante, la police a fouillé sa hutte, juste au moment où il surveillait les Drs. Doyle et Stewart ont amputé le bras de Peter Lalor, car la gravité de la blessure et le délai de traitement ont exclu toute possibilité de sauver le bras. Par l’épreuve de l’amputation, comme dans toutes les autres urgences de la vie, il montra ce beau courage que rien ne pouvait ébranler ! Son intuition l’avait bien servi, car la nuit suivante, la police a fouillé sa hutte, juste au moment où il surveillait les Drs. Doyle et Stewart ont amputé le bras de Peter Lalor, car la gravité de la blessure et le délai de traitement ont exclu toute possibilité de sauver le bras. Par l’épreuve de l’amputation, comme dans toutes les autres urgences de la vie, il montra ce beau courage que rien ne pouvait ébranler !

Lalor, entier postal, Australie.

Un homme employé au presbytère a enlevé le bras coupé dès la fin de l’opération et l’a jeté dans un puits abandonné, mais par les ordres du père Smyth, il a été récupéré plus tard et correctement enterré. La première opération n’était pas terminée. Une partie de la balle est restée logée dans le moignon du bras, et ce n’est qu’après une seconde opération à Geelong que la blessure a bien cicatrisé.

En raison des changements politiques provoqués par l’ Eureka Stockade , Lalor a été élu au Conseil législatif victorien en novembre 1855 en tant que membre du nouveau district de Ballaarat,  et est resté dans ce rôle jusqu’en mars 1856. Dans Novembre 1856, en vertu de la nouvelle constitution plus démocratique (avec suffrage masculin blanc quasi universel), Lalor est élu sans opposition au siège de l’ Assemblée législative de North Grenville (Ballarat Ouest). Comme il était le héros d’Eureka, ses politiques n’ont pas été examinées du tout avant les élections et son bilan de vote ultérieur en tant que parlementaire montre qu’il s’est une fois opposé à un projet de loi visant à introduire le suffrage universel des hommes blancs dans la colonie de Victoria.

Lors d’un discours au Conseil législatif en 1856, il a déclaré : « Je demanderais à ces messieurs ce qu’ils entendent par le terme « démocratie ». Est-ce qu’ils veulent dire le chartisme ou le communisme ou le républicanisme ? Si oui, je n’ai jamais été, je ne suis pas maintenant, ni ai-je jamais l’intention d’être un démocrate. Mais si un démocrate veut dire s’opposer à une presse tyrannique, à un peuple tyrannique ou à un gouvernement tyrannique, alors j’ai été, je suis toujours et je resterai toujours un démocrate.”

Weston Bate a écrit que le rôle de propriétaire terrien et de chef d’entreprise semblait lui convenir davantage que celui de rebelle, et que Peter Lalor « s’est déshonoré aux yeux des démocrates » en essayant d’utiliser les Chinois comme briseurs de grève à la mine de Clunes, dont il était un réalisateur. Certains soutiennent qu’il a été impitoyable en utilisant des travailleurs chinois mal payés pour se débarrasser des Australiens à la recherche de conditions de travail meilleures et plus sûres. Au parlement, il a soutenu un projet de loi agraire répressif en 1857 qui favorisait les riches. Il y avait 17 745 signatures de Ballarat à une pétition contre le projet de loi sur les terres de Lalor. Garrotet d’autres étaient perplexes et blessés que le héros populaire se révèle être un meilleur combattant pour l’argent et la position politique que pour les droits du peuple. Comme beaucoup de jeunes radicaux, il est sans aucun doute devenu plus conservateur plus tard dans la vie. Cependant, il a toujours été un preneur de risques et, au cours de sa carrière commerciale ultérieure, a sans aucun doute connu des hauts et des bas, évitant à un moment donné de devoir déclarer faillite. Lalor a occupé North Grenville jusqu’en août 1859, mais n’a plus jamais représenté Ballarat et lors des élections d’octobre 1859, il s’est présenté et a remporté South Grant à l’Assemblée législative à la place.

Lalor a occupé South Grant pendant plus de onze ans après ce point, le perdant finalement en janvier 1871. En 1871, il a également contesté mais a perdu le siège de North Melbourne . En mai 1874, il a été réélu à South Grant, qu’il a occupé jusqu’en avril 1877, puis occupe le siège de l’Assemblée législative de Grant en mai 1877, qu’il occupera encore près de douze ans jusqu’à sa mort en février 1889.

Les principales fonctions politiques de Lalor étaient celles de commissaire au commerce et aux douanes et de ministre des Postes de Victoria d’août à octobre 1875, puis de commissaire au commerce et aux douanes de mai 1877 à mars 1880, ainsi que de ministre des Postes à nouveau de mai à juillet 1877. Lalor a également servi en tant que président de comités dans la période de 1859 à 1868.

En tant que successeur de sir Charles Gavan Duffy , son poste politique le plus efficace fut probablement celui de Speaker , poste qu’il occupa de 1880 à 1887, lorsque la maladie l’obligea à prendre sa retraite ; il a reçu une pension de 4 000 £ par le parlement.

Lalor House, les salles médicales et la maison de Joseph Lalor à Richmond, est l’endroit où Peter Lalor a passé ses dernières années jusqu’à sa mort.
Lalor épousa Alicia Dunne le 10 juillet 1855 à Geelong . Leur fille, Anne (Annie), est née à Prahran en 1856 ; leur fils Joseph est né à Sandridge (maintenant appelé Port Melbourne ) le 18 décembre 1857. Annie Lalor a épousé Thomas Lempriere en 1882, mais est décédée trois ans plus tard d’une phtisie pulmonaire . Joseph Lalor devint médecin, épousa Agnes McCormick de Dublin , Irlande et laissa une descendance.

Alicia Lalor est décédée le 17 mai 1887 à l’âge de 55 ans. Après sa mort, Peter Lalor a pris congé du Parlement et s’est rendu à San Francisco, en  Californie .

Lalor est décédé le samedi 9 février 1889 à l’âge de 62 ans au domicile de son fils à Richmond et a été enterré au cimetière général de Melbourne.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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