Petar Kocić, écrivain et homme politique.

Petar Kočić ( serbe cyrillique : Петар Кочић ; 29 juin 1877 – 27 août 1916) était un écrivain, militant et homme politique serbe de Bosnie . Né dans le nord-ouest rural de la Bosnie dans les derniers jours de la domination ottomane, Kočić a commencé à écrire au tournant du XXe siècle, d’abord de la poésie, puis de la prose. Alors qu’il était étudiant à l’université, il devint politiquement actif et commença à militer pour des réformes agraires en Bosnie-Herzégovine, qui avait été occupée par l’Autriche-Hongrie après le retrait des Ottomans en 1878. Les autres réformes exigées par Kočić étaient la liberté de la presse et la liberté de réunion., refusées sous l’Autriche-Hongrie.

En 1902, Kočić publie son premier recueil de nouvelles. Il publie deux autres recueils de nouvelles en 1904 et 1905, puis adapte pour la scène l’une de ses nouvelles les plus réussies, The Badger on Trial . Kočić a ensuite mené plusieurs manifestations à Sarajevo et a été emprisonné à trois reprises pour avoir publié des tracts de journaux critiquant la domination des Habsbourg . Il a passé la majorité de son emprisonnement en isolement cellulaire, ce qui a contribué à son développement de la dépression. En 1909, Kočić a été libéré dans le cadre d’une amnistie générale. L’année suivante, il publie son troisième et dernier recueil de nouvelles et remporte un siège au Parlement bosniaque nouvellement créé (Sabor ), où il est devenu le chef d’une faction de nationalistes serbes anti-autrichiens . Il a fait pression pour des concessions accrues aux paysans et agriculteurs serbes de Bosnie, faisant campagne contre les Austro-Hongrois ainsi que contre la classe des propriétaires fonciers musulmans bosniaques . Il a quitté le Sabor en 1913, invoquant l’épuisement mental. En janvier 1914, Kočić fut admis dans un hôpital psychiatrique de Belgrade , où il mourut deux ans plus tard.

Kočić était l’un des hommes politiques serbes de Bosnie les plus importants de l’ère austro-hongroise, ainsi que l’un des dramaturges les plus importants de Bosnie-Herzégovine du XXe siècle. Il était connu pour son tempérament fougueux et son esprit vif, qu’il déployait fréquemment contre les autorités austro-hongroises. Les œuvres de Kočić ont non seulement influencé toute une génération d’intellectuels bosniaques, comme le futur lauréat du prix Nobel Ivo Andrić , mais aussi les  mouvements nationalistes serbes et yougoslaves , ainsi que les mouvements autonomistes bosniaques et communistes yougoslaves . De nombreuses rues de Bosnie-Herzégovine et de Serbie portent son nom et sa ressemblance figure sur les billets bosniaques de 100 KM depuis 1998.


Petar Kočić est né dans une famille serbe de Bosnie le 29 juin 1877 dans le hameau de Stričići, dans la région de Zmijanje, près de Banja Luka au nord de la Bosnie. Son père, Jovan, était un prêtre orthodoxe oriental et sa mère, Mara, était une femme au foyer. Moins d’un an après sa naissance, le Vilayet bosnien fut occupé par l’Autriche-Hongrie, mettant fin brutalement à plus de quatre siècles de domination ottomane. Le père de Kočić avait prononcé ses vœux sacerdotaux en 1873. En 1879, la mère de Kočić mourut en donnant naissance à son jeune frère Ilija, et son père décida de devenir moine auMonastère Gomionica , où il a adopté le nom monastique Gerasim.

Après la mort de sa mère, Kočić et ses frères et sœurs, Milica et Ilija, ont été envoyés vivre avec leur famille élargie dans une zadruga paysanne . Chaque membre de la zadruga s’est vu attribuer un rôle particulier. Kočić était chargé de garder le bétail. À l’époque, quatre-vingt-dix pour cent de la population bosniaque était analphabète et la narration prenait un caractère essentiellement oral, comme en témoigne la tradition du gusle, un instrument à une corde utilisé pour accompagner la récitation de la poésie épique, qui était la principale forme de divertissement dans les communautés paysannes serbes . Kočić est resté analphabète jusqu’à l’âge de onze ans, lorsqu’il a été envoyé à Gomionica, où son père était depuis devenuabbé, pour recevoir une instruction de base. Le séjour de Kočić au monastère, au cours duquel il a appris l’ histoire des Serbes et s’est familiarisé avec la tradition et les traditions serbes, lui a laissé une impression indélébile et devait influencer sa future écriture. En 1888, à peu près au moment où Kočić arriva à Gomionica, son père fut arrêté par la police austro-hongroise pour avoir dirigé une manifestation contre le prince héritier Rudolph lors d’une visite d’État à Banja Luka, et condamné à sept mois d’emprisonnement.

Kočić a quitté Gomionica après deux ans et a terminé ses études primaires à l’école religieuse orthodoxe orientale de Banja Luka, bien qu’il soit retourné au monastère chaque été afin de passer du temps avec son père. Kočić était le meilleur élève de sa classe à l’école religieuse et, après avoir obtenu son diplôme en 1891, il partit pour Sarajevo pour fréquenter le lycée du First Sarajevo Gymnasium. Au cours de ses trois premières années, il excelle dans des matières telles que les mathématiques, ainsi que le grec, le latin, l’allemand et le serbo-croate , que les Austro-Hongrois considèrent comme la « langue du pays » ( zemaljski jezik), pour ne pas s’empêtrer dans les querelles ethnolinguistiques locales. Kočić a connu une crise violente au cours de sa quatrième année, injuriant un professeur de théologie et lui jetant un manuel pour une mauvaise note. Il a été renvoyé de la classe et soumis à une amende monétaire. Selon un camarade de classe, l’explosion a changé Kočić, “le transformant d’un étudiant ambitieux et discipliné en un absentéiste et un habitué des kafanas et des bars”. À la suite d’un incident au cours duquel un Kočić visiblement ivre et ses amis ont abusé verbalement d’ étudiants musulmans dans un bar d’hôtel, Kočić a été expulsé du gymnase. Il s’est retrouvé incapable de s’inscrire dans l’une des écoles secondaires de Bosnie, après avoir apparemment attiré la colère des autorités austro-hongroises. Kočić a été contraint de poursuivre ses études dans la Serbie voisine et s’est inscrit dans un lycée de Belgrade, dont il a obtenu son diplôme en 1899.

Kočić a étudié à l’ Université de Vienne entre 1899 et 1905. Pendant son séjour à Belgrade, Kočić a rencontré l’écrivain Janko Veselinović, dont les nouvelles et les romans populaires ont romancé la vie paysanne serbe. Kočić a partagé plusieurs de ses poèmes avec Veselinović, qui lui a recommandé de se concentrer plutôt sur la prose. Le séjour de Kočić à Belgrade a été marqué par une extrême pauvreté. « Bien que serbe », écrivait-il, la ville était « un monde étranger ». Le comportement de Kočić est devenu extrêmement instable, comme en témoigne une lettre qu’il a écrite à son amie d’enfance et future épouse Milka Vukmanović, menaçant de la tuer puis de lui-même si elle épousait un autre homme. Les lettres à son père, demandant de l’argent, ont également pris un ton abusif et manipulateur. La notion de suicide commence à apparaître plus fréquemment dans ses notes. « Je me tuerai, écrivait-il, pour mettre fin une fois pour toutes à toutes les souffrances et à tous les tourments qui me poursuivent depuis ma naissance. Ma vie à Banja Luka a été dure et sombre, à Sarajevo encore pire, et à Belgrade, il a atteint le point culminant de la souffrance.” L’historien Robin Okey décrit ces passages comme ”

Souvent sans abri, Kočić s’est mis à dormir dans la rue. Un soir, il est réveillé par un coup de pied dans le ventre. Un policier se tenait au-dessus de lui, jurant et menaçant de l’arrêter. Kočić s’est enfui mais a raconté plus tard qu’il avait pardonné au policier parce que le coup de pied avait été administré par “le même soldat qui, tôt ou tard, portera des bannières victorieuses” en Bosnie. L’historien Edin Hajdarpašić pense que la réponse de Kočić à cet incident est emblématique de sa philosophie nationaliste. “Une certaine brutalité de la part de ses compatriotes était  compréhensible”, écrit Hajdarpašić, “mais une règle de droit” étrangère “était intolérable car elle violait, par défaut, le sentiment national” indigène “que Kočić revendiquait comme sa position.”

À l’automne 1899, Kočić s’inscrit au département de slavistique de l’ Université de Vienne et commence à écrire de la prose. Sa première nouvelle est apparue dans la publication Bosanska vila (Fée bosniaque) en 1899.  Bientôt, Kočić a commencé à participer à des manifestations étudiantes slaves du sud sur le campus, exigeant la liberté de presse et de réunion en Bosnie. En dépit de la vie dans la ville et étant bien instruit, Kočić a pris la cause des paysans serbes bosniaques. La plupart des paysans étaient des kmets ou des serfs, et ne possédaient pas la terre qu’ils travaillaient. Bien qu’ils ne soient plus légalement qualifiés de serfs à partir de 1878, leurs terres agricoles sont restées la propriété de la classe des propriétaires terriens musulmans, qui sont sortis largement indemnes du retrait ottoman. Kočić a aidé à produire des mémorandums décrivant les demandes des manifestants, qui ont attiré l’attention des autorités austro-hongroises.  Kočić a compris que ses opinions politiques pourraient conduire à des restrictions imposées à sa liberté, comme le démontre une lettre qu’il a écrite à Vukmanović en 1901 : « Je passerai peut-être la plus grande partie de ma vie dans les prisons et les prisons, parce que nous tous, étudiants vont commencer une lutte contre les [Autrichiens], qui pillent notre nation, la privent de sa liberté et détruisent son bonheur.”

Pendant son séjour à Vienne, Kočić a rejoint la société universitaire serbe Zora (Dawn). C’est là qu’il a rencontré Pavle Lagarić, un autre écrivain en herbe. Lagarić a reconnu les talents littéraires de Kočić et l’a initié au réalisme , l’éloignant du romantisme de Veselinović. Petar s’est adapté au nouveau style avec facilité, publiant son premier recueil d’histoires courtes, S planine i ispod planine (De la montagne et sous la montagne) en 1902. Kočić a d’abord lu les brouillons de ses histoires aux membres de Zora , a pris note de leurs commentaires et préoccupations, et a apporté des modifications en conséquence. Entre 1902 et 1905, Kočić publie trois volumes de nouvelles, toutes sous le même titre, S planine i ispod planine.  Parmi ceux-ci, notons Jazavac pred sudom (Le blaireau en procès), dans lequel un agriculteur tente de poursuivre un blaireau pour avoir mangé ses récoltes. Kočić a ensuite adapté l’histoire en une pièce en un acte. Il a été créé au Théâtre national de Belgrade le 26 novembre 1905.

Après avoir obtenu son diplôme, Kočić quitta Vienne en avril 1904 et retourna dans le nord de la Bosnie, où lui et Vukmanović se sont enfuis le 18 septembre. En février 1905, les deux ont déménagé à Skopje , en Macédoine sous contrôle ottoman , où Kočić a travaillé comme enseignant dans un lycée local de langue serbe. À son arrivée à Skopje, Kočić a été secoué par la nouvelle de la mort de son père. Pendant son séjour, il a organisé la première représentation théâtrale dans l’histoire de la ville, une production d’étape de Jazavac pred sudom. Kočić est resté à Skopje moins d’un an. Il a commis l’erreur d’écrire un article pour le quotidien belgradois Politikaqui critiquait l’ archimandrite serbe local , incitant ses supérieurs à organiser un transfert à Bitola , qu’il refusa. Kočić et sa femme sont retournés à Vienne, mais leur séjour s’est avéré être de courte durée. En moins d’un an, le couple a déménagé à Sarajevo, où Kočić est devenu le secrétaire général de Prosveta (Lumières), une société culturelle serbe. En mai 1906, il prend part à une grève générale provinciale. Dans ses discours, il établit des parallèles entre les doléances des ouvriers et celles des paysans, dont le mécontentement ne cesse de s’envenimer, la taille moyenne de leurs parcelles ayant diminué de 11 % entre 1895 et 1910.

Peu de temps après avoir déménagé à Sarajevo, Kočić a demandé une licence pour publier un journal satirique appelé Jazavac (The Badger). Kočić a déclaré que le journal se moquerait de “tout ce qui est pourri et malade dans notre vie sociale contemporaine”. Sa demande l’a de nouveau attiré l’attention des autorités austro-hongroises, qui ont rédigé un  mémorandum interne secret le qualifiant de “révolutionnaire fanatique” qui a dirigé “un mouvement austrophobe voué à l’organisation d’un soulèvement pan-serbe en Bosnie”. En octobre 1906, Kočić a mené une manifestation étudiante contre un journal croate bosniaque intitulé Hrvatski dnevnik (Le Quotidien croate), qu’il avait accusé d’utiliser des péjoratifs pour décrire les Serbes bosniaques. Les autorités ont agi rapidement contre Kočić et les deux rédacteurs en chef du journal. Les éditeurs, tous deux originaires de Croatie, ont été expulsés de la province.  Kočić a été informé qu’il avait 48 heures pour quitter Sarajevo sous peine d’être arrêté.

Il est retourné à Banja Luka, mais selon le biographe Thomas Butler, “les autorités ne se sont pas contentées de le bannir”. En 1907, Kočić a demandé une licence pour publier un journal appelé Otadžbina (Patrie), qui a été accordée. Le premier numéro parut le 28 juin 1907, lors de Vidovdan (jour de la Saint-Guy), jour férié d’une grande importance dans la conscience nationale serbe marquant l’anniversaire de la bataille du Kosovo . Dans ce numéro, Kočić a amèrement critiqué la domination austro-hongroise et ses effets négatifs sur le paysan, pour lesquels lui et son rédacteur en chef Vasa Kondić ont été emprisonnés. Kočić a été emprisonné à l’intérieur de la Maison Noire, la même prison dans laquelle son père avait été détenu. Il a d’abord été condamné à deux mois de prison, mais a persisté dans ses récriminations, entraînant un deuxième séjour en prison qui a duré huit mois, puis un troisième qui a duré quinze. Kočić a passé la majorité de son emprisonnement à l’isolement , mais des paysans sympathiques apparaissaient souvent à sa fenêtre et lui faisaient signe, ce qui lui gardait le moral. Au milieu d’un de ses séjours en prison, il a été transféré dans un établissement correctionnel à Tuzla, où il n’a pas été autorisé à parler à ses codétenus ni aux gardiens de la prison. Cela a eu un effet négatif sur son bien-être psychologique. Il a sombré dans une profonde dépression et s’est de plus en plus inquiété du bien-être de sa femme et de son enfant en son absence.

Pendant l’emprisonnement de Kočić, l’Autriche-Hongrie a officiellement annexé la Bosnie-Herzégovine. [19] Sa peine a été commuée au début de 1909, dans le cadre d’une amnistie générale pour les prisonniers politiques. À cette époque, la santé physique de Kočić s’était également détériorée. Il est d’abord retourné dans sa ville natale de Stričići, où il s’est reposé pendant deux mois et a rassemblé du matériel pour un récit folklorique sur l’histoire de Zmijanje. [18] Le recueil de nouvelles qui en a résulté, intitulé Jauci sa zmijanja (Les Lamentations de Zmijanje), a été publié en 1910.

L’Autriche-Hongrie a permis la formation d’un Parlement bosniaque ( Sabor) en 1910. Kočić s’est présenté dans le district de Banja Luka en tant que candidat du Parti agraire et a gagné. Un haut fonctionnaire austro-hongrois a décrit tous les députés serbes , à l’exception de Kočić, comme étant “formellement fidèles” à la couronne des Habsbourg.  D’autres responsables ont été beaucoup moins retenus dans leurs critiques, qualifiant Kočić d'”agitateur bien connu”, d'”extrémiste”, de “prosélytisme subversif”, de “révolutionnaire fanatique”, d'”influence destructrice”, de “spiritus rector of disaffection”, ” démagogue sans limites excitable “Grande cause serbe”.

En 1911, Kočić avait déménagé à Sarajevo, prêt à représenter son district. Peu de temps après, il est nommé au Conseil administratif et culturel. Il écrivit peu, à l’exception de Sudanija (Procès), un dialogue basé sur ses expériences carcérales, et se consacra plutôt à la rédaction de discours enflammés à prononcer dans le Sabor . Les principaux sujets de ces discours étaient la question agraire et les droits forestiers, qui affectaient tous deux de manière disproportionnée la paysannerie serbe de Bosnie, les principaux électeurs de Kočić, qui constituaient à l’époque près de la moitié de la population rurale de Bosnie-Herzégovine.  Pendant cette période, Kočić était l’un des deux principaux partisans de la réforme agraire dans la province, aux côtés de Lazar Dimitrijević.

Kočić a également fait campagne contre la classe des propriétaires terriens musulmans. Les propriétaires musulmans sont devenus l’une des principales cibles de ses discours, juste derrière les Austro-Hongrois.  “Le revenu de chaque kmet est taxé”, se plaint Kočić, “alors que les citadins ne paient aucun impôt sur les intérêts qu’ils perçoivent sur leur argent dans les banques et que les seigneurs féodaux ne paient pas d’impôts sur le tiers qu’ils obtiennent des kmets .” Le mouvement de Kočić était l’un des quatre partis serbes bosniaques du Sabor et le seul représentant la paysannerie serbe. Les trois autres représentaient des nationalistes serbes citadins, des Serbes panslaves et des Serbes pro-Habsbourg.  L’historien Ivo Banac décrit les partisans de Kočić comme “les nationalistes serbes anti-autrichiens les plus intransigeants de Bosnie-Herzégovine”. Kočić et ses partisans avaient également des liens étroits avec Mlada Bosna (Jeune Bosnie), un mouvement étudiant nationaliste sud-slave appelant à la fin du régime austro-hongrois.

En 1912, les tensions politiques commençaient à peser sur la santé mentale de Kočić et il quitta son poste au Conseil administratif et culturel l’année suivante. Il a passé les mois suivants dans une station balnéaire près du mont Ivan , dans le centre de la Bosnie, mais son état de santé mentale est resté médiocre. En janvier 1914, Kočić fut admis dans un hôpital psychiatrique de Belgrade , où il mourut le 27 août 1916, au milieu du chaos de la Première Guerre mondiale et de l’occupation de la ville par l’Autriche-Hongrie. Selon certains récits, Kočić s’est suicidé, mais cela a été nié par sa famille. Il laisse dans le deuil sa femme Milka et sa fille Dušanka, qui est devenue professeur. Le couple a également eu un fils, Slobodan, décédé avant son père. Les restes de Kočić ont été enterrés au Nouveau Cimetière de Belgrade.

Source : Wikipédia.

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