Pedro Zanni, aviateur.

Pedro Leandro Zanni (12 mars 1891, Pehuajó – 29 janvier 1942, Campo de Mayo ) était un pilote argentin pionnier du début du XXe siècle qui a effectué le plus long vol d’ouest en est à l’époque dans un avion non amphibie dans sa tentative de circumnavigation de 1924.


Zanni était le fils d’immigrants italiens Pedro Zanni et Dominga Senini.

Le 10 octobre 1906, Zanni entre au Collège militaire national et obtient son diplôme de sous-lieutenant le 2 août.

Le 28 mars de la même année, il reçoit la licence de pilote no. 17 émis par l’Aero Club Argentino. Il a rapidement eu un accident lorsque son monoplan Castaibert IV est tombé d’une hauteur de 40 mètres à El Palomar, Buenos Aires . Il n’a subi que des blessures mineures. Zanni entame sa conversion sur les avions Nieuport IV et Breguet et, le 27 novembre 1913, obtient la licence d’aviateur militaire no. 4 dans la première classe d’aviateurs de l’armée, un exploit qu’il a partagé avec le 1er lieutenant Raúl Eugenio Goubat et les ingénieurs Jorge Newbery et Alberto Roque Mascías.

Dans un Nieuport IV , Zanni a pris le record de l’aviation sud-américaine de distance et de vitesse le 20 juillet 1914 en reliant El Palomar et Villa Mercedes, province de San Luis, et le lendemain a établi un nouveau record de vitesse sud-américain en parcourant les 363 kilomètres de Pehuajó à El Palomar en 2 heures 10 minutes à une vitesse moyenne de 163 km par heure. Il a établi un record d’altitude de 4000 mètres dans un monoplan Morane-Saulnier lors d’un vol d’El Palomar le 3 novembre 1915.

Zanni a tenté une traversée de la cordillère des Andes dans un monoplan Morane-Saulnier le 13 février 1917 mais une panne de moteur a forcé un atterrissage d’urgence à Punta de Vacas dans lequel l’avion a été détruit.

En février 1919, Zanni effectue le premier transport aérien officiel de correspondance en Argentine, reliant El Palomar et Camet, près de Mar del Plata . Son avion était un biplan Nieuport 28 C1, immatriculé no. N6339. La même année, il pilote un Blériot SPAD S.VII et effectue un aller-retour sans escale entre El Palomar et Junín dans un biplan Ansaldo SVA.

Une médaille d’or d’aviateur a été décernée à Zanni pour une double  traversée des Andes en 1920. Le 2 mars, il avait traversé d’ El Palomar à Mendoza . Quatorze jours plus tard, il a décollé de Los Tamarindos dans un biplan Ansaldo SVA.5 , n ° 1, a fait Santiago , au Chili, et est revenu sur les Andes à Los Tamarindos.

Le 7 décembre 1922, Zanni demande à l’Aero Club Argentino de le parrainer dans un projet de voyage autour du monde en avion, pour lequel la Commission Pro-World Tour est créée, présidée par le baron Antonio de Marchi, qui organise une collecte publique. dans le but d’acquérir un avion, des pièces de rechange, des cartes, etc. La somme considérable de 17 800 livres sterling a été réunie pour l’entreprise.

La tentative a commencé le 26 juillet 1924 à Amsterdam dans un biplan Fokker C-IV nommé Ciudad de Buenos Aires . Lui et le mécanicien Felipe Beltrame auraient fait escale pendant quatre heures à Bagdad le 1er août.  Leur vol a été interrompu à Hanoï lorsque leur avion a été détruit au décollage le 18 août. Ils reprirent dans un remplaçant du même type, mais équipé de flotteurs, et rebaptisé Provincia de Buenos Aires, qui fut enregistré débarquant dans le port de Hong Kong le 22 septembre.

Zanni a continué, via Foochow et Shanghai, jusqu’au lac Kasumigaura , à Tokyo, où il est arrivé le 11 octobre 1924. Lui et Beltrame ont cependant abandonné l’idée de faire le tour du monde, lorsqu’ils ont été dissuadés par les conditions météorologiques au-dessus du Pacifique. Au final, Zanni a été le premier à voler d’Amsterdam à Tokyo, en un temps de vol de 119 heures 50 minutes, couvrant un record de 17 015 kilomètres. La première circumnavigation aérienne réussie, d’est en ouest, avait été accomplie 13 jours plus tôt par une équipe américaine; une équipe britannique dans un avion amphibie avait abandonné sa tentative le 4 août après avoir voyagé plus loin que Zanni.

Le 5 juin 1929, Zanni commande une escadrille de biplans Breguet XIX-A2 qui explorent la région d’El Nevado après de violents tremblements de terre.

Le 28 mars 1935, alors lieutenant-colonel Zanni est décoré par la France de la Légion d’honneur .

En 1941, il est nommé commandant de la défense antiaérienne active et, du 8 octobre 1941 au 29 janvier 1942, il sert comme commandant de l’aviation de l’armée, succédant au général de division Ángel María Zuloaga.

Le 29 janvier 1942, Zanni a eu un accident de la circulation dans la ville de Bella Vista qui a causé des blessures causant sa mort à l’hôpital militaire de Campo de Mayo le même jour.

Zanni est honoré par les rues qui portent son nom à Ituzaingo, La Tablada, El Palomar, Manuel Alberti et Parana. Il existe également des écoles portant son nom dans la province de Buenos Aires.

Source : Wikipédia.

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