Pavel Nakhimov, Amiral.

Pavel Stepanovitch Nakhimov (en russe : Павел Степанович Нахимов), né le 5 juillet 1802 et décédé le 12 juillet 1855, était un des amiraux les plus célèbres de l’histoire navale russe. Il est connu pour avoir commandé les forces navales et terrestres lors du siège de Sébastopol, pendant la guerre de Crimée.


Né dans le village de Gorodok, aujourd’hui dans le raïon de Viazma de l’oblast de Smolensk, il est le fils d’un major de l’armée russe à la retraite. Nakhimov entra à l’Académie navale pour la noblesse (Morskoï Dvoriansky Korpous) à Saint-Pétersbourg en 1815. Il sortit en mer pour la première fois en 1817, à bord de la frégate Phénix, au large des côtes suédoises et danoises. Peu après il fut promu au rang d’officier sans-brevet. En février 1818, il passa des examens pour devenir aspirant et fut immédiatement intégré dans la Seconde Flotte (Flotskiy Ekipaj) de la Flotte de la Baltique de la marine impériale russe.

Nakhimov, carte maximum, Russie.

Au début de sa carrière navale, l’expérience de Nakhimov était limitée aux sorties qu’il avait effectuées dans la mer Baltique et à un voyage plus long depuis le port d’Arkhangelsk sur la mer Blanche jusqu’à la base navale de Kronstadt, près de Saint-Pétersbourg. Il eut la chance, en mars 1822, d’être assigné à la frégate Croiseur, vaisseau qui se lançait dans un voyage autour du monde, commandé par l’explorateur Mikhaïl Lazarev qui avait déjà entrepris des voyages similaires.

Durant ce voyage de trois ans, Nakhimov fut promu au rang de lieutenant. À la fin de cette aventure, il reçut sa première médaille, l’Ordre de Saint-Vladimir de IVe classe. Il fut ensuite assigné au navire de guerre de 74-canons, l’Azov, qui fit son voyage inaugural d’Arkhangelsk à Kronstadt à l’automne 1826.

À l’été 1827, l’Azov appareilla pour la Méditerranée en tant que vaisseau amiral de l’escadre russe, commandée par le contre-amiral Geiden pour une expédition conjointe avec les marines française et britannique contre les Ottomans. Juste avant le départ, l’Azov fut visité par le Tsar Nicolas Ier, qui ordonna, en cas d’hostilités, de combattre « comme les Russes font ».

L’Azov, sous les ordres du capitaine de premier rang M.P. Lazarev, se distingua en 1827 à la bataille de Navarin, lors de laquelle la flotte alliée détruisit la flotte Ottomane. Pour son rôle exemplaire lors de la bataille, Nakhimov fut promu à la capitainerie d’un navire capturé1 et décoré par les gouvernements alliés.

Pendant la guerre de Crimée, Nakhimov se distingua à nouveau par la destruction de la flotte ottomane à la bataille de Sinop, en 1853. Il eut son heure de gloire pendant le siège de Sébastopol, lorsque lui et l’amiral Vladimir Kornilov organisèrent depuis le début la défense de la ville et de son port qui était la base de la Flotte de la mer Noire russe. En tant que commandant du port et gouverneur militaire de la ville, Nakhimov était de facto à la tête des forces de défense de Sébastopol. Le 28 juin 1855, alors qu’il inspectait les positions avancées à Malakoff il fut mortellement blessé par un tireur embusqué.

Nakhimov fut enterré dans la cathédrale Saint-Vladimir de Sébastopol aux côtés de Mikhaïl Lazarev, Vladimir Kornilov et Vladimir Istomine. Aujourd’hui encore, on peut admirer un monument érigé en leur mémoire.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.