Carol 1er, roi de Roumanie.

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Carol Ier ou Charles Ier (né à Sigmaringen le 20 avril 1839 et mort à Sinaia le 10 octobre 1914) est un membre de la maison de Hohenzollern. Le 20 avril 1866, il est élu prince-souverain (domnitor) des principautés unies de Roumanie après la destitution du prince Alexandre Iean Ier Cuza. Il est proclamé roi de Roumanie le 26 mars 1881. Il est le premier souverain de la maison de Hohenzollern-Sigmaringen à régner sur le pays, dynastie qui demeure à la tête du royaume de Roumanie, jusqu’à la proclamation de la république en 1947 par le gouvernement communiste.

Pendant son règne, il conduit personnellement les troupes roumaines durant la guerre russo-turque de 1877-1878 et assume le commandement de l’armée russo-roumaine au siège de Plevna (Pleven en bulgare). Le pays acquiert son indépendance de l’Empire ottoman en 1877, confirmée par le traité de Berlin (1878). La Roumanie gagne la Dobroudja du Sud sur la Bulgarie en 1913. La vie politique et économique, dominée par les propriétaires terriens organisés autour des partis libéral et conservateur, est ponctuée par deux importantes insurrections paysannes, en Valachie en avril 1888, puis en Moldavie et Valachie en mars 1907.

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Alexandre Jean Cuza, homme d’état.

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Alexandre Jean Cuza (en roumain Alexandru Ioan Cuza), né le 1er avril 1820 à Bârlad en Moldavie (en Roumanie) et mort le 15 mai 1873 à Heidelberg (en Allemagne), est l’une des figures majeures de la renaissance culturelle roumaine, devenu officier, homme d’État et souverain des Principautés unies de Moldavie et de Valachie entre 1859 et 1866.


Alexandre Jean Cuza appartient à la classe noble traditionnelle des boyards, majoritaire dans les gouvernements locaux de Valachie et de Moldavie, gardant le contrôle de la terre (système latifundiaire), clé de la fortune et du pouvoir dans l’ère pré-industrielle. La famille Cuza appartient à la mouvance libérale, et Alexandre, parfaitement francophone, est éduqué dans cet esprit. Citant Mavrocordato, il dit de lui-même : « je ne suis pas un homme du peuple, mais je suis un homme pour le peuple ».

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Le baleinier.

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Un baleinier est un navire utilisé pour la chasse à la baleine, équipé pour la capture (en utilisant des harpons) et le traitement de la chair en huile notamment. Le mot désigne aussi un membre de l’équipage d’un tel navire.


Autrefois le baleinier disposait d’une ou plusieurs baleinières manœuvrées par les membres de l’équipage, elles embarquaient le harponneur qui était chargé de harponner la baleine en s’approchant au plus près de celle-ci. Au XXIe siècle, la plupart des baleiniers sont des navires-usines entourés de navires plus petits, les chasseurs, disposant d’un canon pour lancer le harpon.

Un premier pas vers l’industrialisation fut franchi au XVIIIe siècle avec l’invention (par le basque François de Sopite) d’un four de briques permettant de fondre le lard à bord d’un navire (obligatoirement d’un certain tonnage et entouré d’embarcations de chasse annexes, les baleinières). C’était une innovation audacieuse, permettant de travailler loin des côtes, mais aussi dangereuse, car aux temps de la marine à voile en bois — et même ensuite — le risque d’incendie à bord était, et est encore, une des pires craintes des marins.

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