Otto Loewi, pharmacologue et psychobiologiste.

Otto Loewi, 3 Juin 1873-25 Décembre 1961) était un Allemand pharmacologue et psychobiologiste qui a découvert le rôle de l’ acétylcholine comme neurotransmetteur endogène. Pour sa découverte, il a reçu le prix Nobel de physiologie ou de médecine en 1936, qu’il a partagé avec Sir Henry Dale , qui était un ami de toujours qui a contribué à inspirer l’expérience des neurotransmetteurs. Loewi a rencontré Dale en 1902 en passant quelques mois dans le laboratoire d’ Ernest Starling à l’ University College, Londres.


Loewi est né à Francfort , en Allemagne , le 3 juin 1873 dans une famille juive. Il est allé étudier la médecine à l’ Université de Strasbourg , en Allemagne (maintenant partie de la France) en 1891, où il a suivi des cours par des professeurs célèbres Gustav Schwalbe , Oswald Schmiedeberg et Bernhard Naunyn, entre autres. Il a obtenu son doctorat en médecine en 1896. Il était également membre de la fraternité Burschenschaft Germania Strassburg.

 

Par la suite, il a travaillé avec Martin Freund à l’Université Goethe de Francfort et avec Franz Hofmeister à Strasbourg . [7] De 1897 à 1898, il a servi comme assistant de Carl von Noorden, clinicien à l’hôpital de la ville de Francfort. Bientôt, cependant, après avoir constaté la mortalité élevée dans d’innombrables cas de tuberculose et de pneumonie très avancés , laissés sans traitement en raison d’un manque de thérapie, il a décidé de renoncer à son intention de devenir clinicien et à la place de mener des recherches en sciences médicales fondamentales. , en particulier la pharmacologie. En 1898, il devient assistant du professeur Hans Horst Meyer , le pharmacologue renommé de laUniversité de Marburg . Au cours de ses premières années à Marburg , les études de Loewi étaient dans le domaine du métabolisme . À la suite de ses travaux sur l’action de la phlorhizine, un glucoside provoquant la glycosurie, et un autre sur le métabolisme de la nucléine chez l’homme, il est nommé «Privatdozent» (conférencier) en 1900. Deux ans plus tard, il publie son article «Über Eiweisssynthese im Tierkörper » (Sur la synthèse des protéines dans le corps animal), prouvant que les animaux sont capables de reconstruire leurs protéines à partir de leurs produits de dégradation, les acides aminés – une découverte essentielle en matière de nutrition.

En 1902, Loewi était chercheur invité dans le laboratoire d’Ernest Starling à Londres, où il rencontra son ami de toujours Henry Dale.

En 1903, il accepta un rendez-vous à l’ Université de Graz en Autriche , où il restera jusqu’à ce qu’il soit expulsé du pays en 1938. En 1905, Loewi devint professeur associé au laboratoire de Meyer et reçut la nationalité autrichienne. En 1909, il a été nommé à la chaire de pharmacologie à Graz.

Il épousa Guida Goldschmiedt (1889-1958) en 1908. Ils eurent trois fils et une fille. Il fut le dernier juif engagé par l’université entre 1903 et la fin de la guerre.

En 1921, Loewi a étudié comment les organes vitaux réagissent à la stimulation chimique et électrique . Il a également établi leur dépendance relative à l’ épinéphrine pour un bon fonctionnement. Par conséquent, il a appris comment les impulsions nerveuses sont transmises par des messagers chimiques. Le premier neurotransmetteur chimique qu’il a identifié était l’acétylcholine.

Après avoir été arrêté, avec deux de ses fils, la nuit de l’ invasion allemande de l’Autriche, le 11 mars 1938, Loewi a été libéré à la condition qu’il abandonne «volontairement» tous ses biens, y compris ses recherches, aux nazis . Loewi a déménagé aux États-Unis en 1940, où il est devenu professeur de recherche au New York University College of Medicine. En 1946, il est devenu citoyen naturalisé des États-Unis . En 1954, il devient membre étranger de la Royal Society. Il est mort à New York le 25 décembre 1961.

Peu de temps après la mort de Loewi à la fin de 1961, son plus jeune fils a décerné la médaille d’or Nobel à la Royal Society de Londres. Il a remis le diplôme Nobel à l’ Université de Graz en Autriche en 1983, où elle réside actuellement, avec une copie en bronze d’un buste de Loewi. L’original du buste se trouve au laboratoire de biologie marine de Woods Hole , Massachusetts, la résidence d’été de Loewi depuis son arrivée aux États-Unis jusqu’à sa mort.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.