Osvaldo Magnasco, juriste et homme politique.

Osvaldo Magnasco ( Gualeguaychú, 4 juillet 1864 – Temperley, 4 mai 1920 ) était un juriste et homme politique argentin qui a été député national de la province d’Entre Ríos et ministre de la Justice et de l’Instruction publique.


Il était le fils d’immigrants italiens de Ligurie ; son père – Benito Magnasco – avait été un important capitaine de la marine du Río de la Plata et avait servi de médiateur entre le président Sarmiento et José Hernández, un allié de la rébellion jordanienne.

Il a étudié au Colegio Nacional de Concepción del Uruguay et a obtenu son doctorat en jurisprudence à l’ Université de Buenos Aires en 1887. Il polémique par voie de presse avec Cesare Lombroso , qui cherche à déterminer physiquement la constitution psychique de personnes naturellement enclines à commettre des crimes.

En 1890, il est élu député national du Parti national autonome de sa province d’origine. Il soutient la présidence de Miguel Juárez Celman, mais s’intègre facilement au régime politique dirigé par son successeur, Carlos Pellegrini. Pendant quelques mois, il dirigea la division chargée de contrôler les chemins de fer à capitaux étrangers et  d’administrer les chemins de fer nationaux.

Il fut le premier député national à s’élever ouvertement contre  l’administration privée des chemins de fer et la manière dont ils appliquaient leurs tarifs. Il a découvert, par exemple, que les tarifs pour un même voyage étaient assez différents pour différentes charges, ou pour le voyage effectué dans des directions différentes. Lors d’un débat parlementaire en 1891, il défend ses positions et s’en prend au contournement systématique de la restitution des contributions de l’État auxquelles elles sont imposées par la loi. Il fut le mentor du Règlement général des chemins de fer, du 24 novembre 1891 , qui en tout cas échoua à contrôler efficacement la puissante influence des chemins de fer.

Il affronte fermement la politique nationale d’ interventions fédérales dans les provinces, visant exclusivement à renforcer la position du gouvernement central et de son parti dans les provinces.

Lorsque le général Roca accéda pour la deuxième fois à la présidence , il le nomma ministre de la Justice et de l’Instruction publique ; éventuellement, sa nomination a été l’initiative du ministre des Travaux publics, Emilio Civit. Son principal souci était de moderniser le système d’enseignement public, notamment secondaire et technique. Il considérait l’enseignement secondaire qui y était dispensé comme déficient par rapport à la réalité sociale et économique du pays, réservé aux seules élites. Il s’efforce de créer des lycées techniques, tant industriels qu’agricoles.

Il a proposé une loi sur l’enseignement technique et secondaire; mais elle touchait trop d’intérêts acquis, puisqu’elle visait à remplacer plusieurs écoles normales — vouées à la formation des maîtres — par des écoles techniques. Son principal rival à la Chambre des députés était Alejandro Carbó , d’Entre Ríos comme Magnasco, et autant sinon plus éloquent et véhément que lui ; également diplômé de l’école Paraná, un centre très important d’éducation “normale”. Ceci était basé sur le principe de l’égalitarisme pour rejeter différents types d’écoles ; De plus, il a rejeté que l’enseignement secondaire soit contrôlé par les provinces, comme proposé par Magnasco. Le projet a été rejeté.

Alors que le ministre insistait pour développer son projet sans sanctionner la loi, le journal “La Nación” a lancé une campagne contre le projet, attaquant l’idée de quelque manière que ce soit et appelant à la démission de Magnasco. Malgré cela, Magnasco se présenta au Congrès, et obtint son approbation tacite pour continuer sans passer par le Congrès. Mais la presse a mené une campagne contre lui, qui comprenait des manifestations de rue avec des cris contre le ministre. Et “La Nación” a accusé Magnasco de ne pas rembourser ses dettes commerciales, comme un moyen de l’affaiblir dans l’opinion publique. Il est même accusé d’avoir payé avec des fonds publics ses propres dépenses en mobilier personnel.

Un rapprochement politique entre le président Roca et Mitre , que Magnasco avait attaqué dans la presse, l’obligea à démissionner de son poste de ministre en juin 1901.

Il a depuis abandonné la politique et a enseigné le droit à l’ Université de Buenos Aires . Il consacra une partie importante de son temps à la  construction d’une somptueuse maison de campagne dans la ville de Temperley, près de la capitale, où il mourut en mai 1920 .

Dans les villes de Rosario , Rosario del Tala et Victoria (Entre Ríos) , General Belgrano et Dolores (Buenos Aires), il existe des lycées portant le nom d’Osvaldo Magnasco.

Source : Wikipédia.

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