Olav V, roi de Norvège.

Olav V (Alexander Edward Christian Frederik af Glücksborg), né le 2 juillet 1903 et mort le 17 janvier 1991, est roi de Norvège du 21 septembre 1957 au 17 janvier 1991. Il est issu de la maison d’Oldenbourg.


Le prince Alexander de Danemark naît le 2 juillet 1903 à Sandringham, au Royaume-Uni, au palais d’Appleton. Son père, le prince Carl de Danemark, était le fils du prince héritier de Danemark, futur roi Frédéric VIII, et de la princesse Louise de Suède. Sa mère, la princesse Maud de Grande-Bretagne, était la fille du roi Édouard VII et de la reine Alexandra née princesse de Danemark. Tous deux petits-enfants du roi Christian IX de Danemark et de la reine née Louise de Hesse-Cassel, les époux étaient cousins germains.

Olav V, carte maximum, Man.

Le 7 juin 1905, le parlement norvégien vote la fin de l’union qui le liait à la Suède depuis 1814. Le parlement norvégien choisit pour roi le second petit-fils du roi Christian IX de Danemark, le prince Charles qui, lors de son accession de son père au trône de Norvège le 18 novembre 1905, adopte le prénom norvégien Haakon et renomme son fils Alexandre, Olav.

Comme nombre de ses pairs, le prince royal Olav est un arrière-petit-enfant de la reine Victoria Ière du Royaume-Uni, décédée en 1901, deux ans avant sa naissance et du roi Christian IX de Danemark qui mourra en 1906. La reine Maud est une des sœurs du roi Georges V du Royaume-Uni, une nièce du roi Georges Ier de Grèce et, entre autres, une cousine germaine du Kaiser Guillaume II, du tsar Nicolas II de Russie et de la tsarine née Alix de Hesse-Darmstadt.

L’année où son père devient roi de Norvège, la Russie est en pleine  révolution. Le grand-duc Serge, cousin par alliance de sa mère est assassiné par des révolutionnaires. La princesse Marguerite du Royaume-Uni, une cousine de sa mère, épouse le prince royal de Suède. L’année suivante la princesse Victoria de Battenberg, autre cousine de sa mère, épouse le roi Alphonse XIII d’Espagne. Devant se convertir au catholicisme, elle ajoute à son prénom celui de sa marraine catholique l’ex-impératrice des Français Eugénie de Montijo. Lors des noces, un attentat anarchiste fait de nombreux morts dans le cortège nuptial. En 1908, le roi et le prince héritier du Portugal sont assassinés. Le Portugal devient une république en 1910. En 1913, son grand-oncle le roi des Hellènes est assassiné. En 1914, le prince royal fête ses onze ans peu avant que n’éclate la Première Guerre mondiale à l’issue de laquelle les monarchies russe et allemande s’effondreront. Les parents des monarques norvégiens connaîtront l’exil et parfois des destinées tragiques. Pendant cette période tourmentée, la Norvège comme ses voisins suédois et danois préserve sa neutralité et sa dynastie.

En qualité d’héritier au trône, le prince royal reçoit un entraînement militaire poussé.

Le prince royal devient un athlète accompli. Il pratique le saut à ski sur le tremplin de Holmenkollen à Oslo et participe à des régates. En 1928, il remporte l’épreuve de voile aux Jeux olympiques d’été catégorie 6 mètres à Amsterdam à bord du voilier Noma avec ses trois équipiers et pratique la navigation jusqu’à la fin de sa vie.

En 1939, Le prince royal, âgé de 36 ans, est nommé amiral de la marine royale norvégienne et général de l’armée norvégienne. L’Allemagne nazie envahit la Norvège en 1940. Quand le gouvernement décide de partir en exil, le prince héritier propose de rester avec le peuple norvégien. Cependant, le 7 juin 1940, le gouvernement, le roi et la famille royale se réfugient en Grande-Bretagne. La princesse héritière et les trois enfants royaux s’installent aux États-Unis, à Washington, où la princesse entretient une amitié étroite avec le président des États-Unis Franklin D. Roosevelt. Pendant ce temps, Olav reste auprès de son père septuagénaire dans la résistance contre l’occupation allemande en Norvège. Ses connaissances et ses capacités de meneur de troupes lui vaudront le respect des autres chefs alliés.

Il est nommé au poste de chef de la Défense en 1944 et permet le  désarmement des forces allemandes en Norvège. La famille royale revient en Norvège le 7 juin 1945 après cinq années d’exil et de résistance.

La princesse héritière meurt le 5 avril 1954, avant que son époux n’accède au trône.

À la mort de son père, Haakon VII, le 21 septembre 1957, le prince héritier devient le nouveau souverain sous le nom d’Olav V.

Olav a gouverné en tant que roi proche de son peuple, et devint  extrêmement populaire. Il aimait conduire ses propres voitures et empruntait les voies normales bien qu’il ait été autorisé à utiliser les voies des transports publics.

Durant le premier choc pétrolier de 1973, la Norvège interdit la conduite automobile certains week-ends. Aussi le roi, ne voulant pas manquer une occasion de skier en dehors d’Oslo, ne craignit pas de prendre le tramway. Quand il voulut payer son ticket, le chauffeur lui dit que les autres passagers avaient déjà payé pour lui. Un journaliste lui avait une fois demandé s’il n’avait pas peur de se promener sans protection. Il répondit : « Pourquoi devrais-je avoir peur ? J’ai quatre millions de gardes du corps ! », faisant référence au peuple norvégien.

Il avait un intérêt marqué pour les affaires militaires et, en plus de son rôle de représentation au sein de l’armée norvégienne, prit très au sérieux son rôle de commandant en chef des Green Howards (régiment du Yorkshire de la princesse Alexandra de Galles).

En 1961, il reçut du HCR le Nansen Refugee Award (ou médaille Nansen).

Le 17 janvier 1991, après 33 ans de règne, le roi Olav V meurt à l’âge de 87 ans au chalet royal de Kongsseteren. La nuit suivant son décès et pendant plusieurs jours jusqu’aux funérailles nationales, la Norvège connut une grande manifestation de deuil, les Norvégiens ayant allumé des centaines de milliers de bougies dans la cour du Palais royal à Oslo et déposé des lettres et des cartes, que les Archives nationales ont toutes gardées. Son fils et héritier, le prince Harald, devint le roi Harald V et lui succéda.

Le roi Olav V fut inhumé le 30 janvier 1991 en la Citadelle d’Akershus, où il repose, auprès de son épouse et de ses parents.

Il était surnommé « Folkekongen », c’est-à-dire le « roi du Peuple ». En 2005, il a été élu Norvégien du siècle avec 41 % des votes.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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