Octav Băncilă, peintre réaliste et militant de gauche.

Octav Băncilă ; 4 février 1872 – 3 avril 1944) était un peintre réaliste roumain et militant de gauche. Il était le frère de Sofia Nădejde , une journaliste féministe , et le beau-frère de Ioan Nădejde (un penseur athée et socialiste, rédacteur en chef du magazine Contemporanul ).


Né à Botoşani , il est resté orphelin à l’âge de 4 ans et a été élevé à Iaşi par sa sœur beaucoup plus âgée et son mari, qui ont d’abord encouragé le talent et la passion d’Octav pour l’art. Après avoir terminé l’école primaire, il entre à l’ école des Beaux-Arts de Iaşi, où il est enseigné par Gheorghe Panaiteanu Bardasare , Constantin Daniel Stahi , et Emanoil Bardasare , diplômé en 1893. Entre 1894 et 1897, il a vécu et étudié à l’étranger avec une bourse : d’abord en Italie et en France, et enfin en Allemagne , où il a étudié avec Nicholaos Gysis à l’ Akademie der Bildenden Künsteà Munich (on ne sait pas s’il a déjà obtenu son diplôme).

À son retour, il tente d’ouvrir un studio au centre-ville de Iaşi, mais des contraintes financières l’obligent à s’installer en périphérie ; c’est à cette époque que Băncilă a commencé à explorer ses principaux thèmes : la vie des paysans, des ouvriers d’usine, des commerçants et artisans juifs appauvris , des soldats enrôlés et des Roms nomades. Après 1901, il a enseigné la calligraphie et l’art dans les écoles primaires de la ville.  Impressionné par l’issue de la Révolution de 1905 dans l’ Empire russe , il fut bientôt actif dans les cercles socialistes, et fit la connaissance de grandes figures intellectuelles de gauche, dont Gala Galaction etPaul Bujor.

Bancila, carte maximum, Roumanie.

En 1907, après l’écrasement de la révolte des paysans roumains , Băncilă a commencé à parcourir le pays et à tenter de rassembler des preuves de la répression et de la violence du gouvernement. Le résultat fut une série de douze tableaux (tous n’ont pas survécu), dont sa célèbre figure d’un vieux paysan debout les bras ouverts (intitulé Înainte de 1907 , “Avant 1907”), plusieurs images de cadavres entassés dans les champs ( regardé par des soldats), et l’éponyme 1907 , représentant trois paysans en haillons se heurtant à des tirs de fusil.

Après le déclenchement de la Première Guerre mondiale , il s’est impliqué dans des causes pacifistes , utilisant son travail pour commenter les résultats des conflits. En 1916, il est nommé professeur à l’École des Beaux-Arts de Iaşi (poste qu’il conserve jusqu’à sa retraite en 1937). Avec Constantin Ion Parhon et Bujor, Băncilă fonde, en 1919, l’éphémère Parti ouvrier ( Partdul Muncitor ), bientôt fusionné avec le Parti paysan.

Il est resté critique à l’égard des développements sociaux et politiques à l’intérieur de la Grande Roumanie , a soutenu les actions de grève dans la vallée de Jiu et a utilisé son art pour attaquer les tendances antisémites dans la société roumaine. Vers la fin de sa vie, il s’est mis à sympathiser avec le communisme (il n’était cependant pas affilié au Parti communiste de Roumanie ).

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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