Norman Wisdom, acteur, comédien, musicien et chanteur.

Sir Norman Joseph Wisdom, (4 février 1915 – 4 octobre 2010) était un acteur, comédien, musicien et chanteur anglais surtout connu pour une série de films comiques produits entre 1953 et 1966 mettant en vedette son malheureux personnage à l’écran qui était souvent appelé Norman Pitkin. Il a reçu le prix BAFTA 1953 du nouveau venu le plus prometteur dans les rôles de premier plan après la sortie de Trouble in Store , son premier film dans un rôle principal.

Wisdom a acquis le statut de célébrité dans des pays aussi éloignés que l’Amérique du Sud, l’Iran et de nombreux pays du bloc de l’ Est, en particulier en Albanie où ses films étaient les seuls d’acteurs occidentaux autorisés par le dictateur Enver Hoxha à être projetés. Charlie Chaplin s’est référé une fois à la Sagesse comme son “clown préféré”.

Wisdom a ensuite forgé une carrière à Broadway à New York et en tant qu’acteur de télévision, gagnant des éloges de la critique pour son rôle dramatique d’un patient cancéreux mourant dans la pièce télévisée Going Gently en 1981. Il a fait une tournée en Australie et en Afrique du Sud. Après la catastrophe de Tchernobyl en 1986 , un hospice a été nommé en son honneur. En 1995, on lui a donné la Liberté de la Ville de Londres et de Tirana. La même année, il a été nommé OBE et a été fait chevalier cinq ans plus tard.

Norman Joseph Wisdom est né dans le quartier de Marylebone à Londres.  Ses parents étaient Frederick, un chauffeur, et Maud Wisdom (née Targett), une couturière qui travaillait souvent pour les théâtres du West End et avait confectionné une robe pour Queen Mary. Le couple s’est marié à Marylebone le 15 juillet 1912. Wisdom avait un frère aîné, Frederick Thomas “Fred” Wisdom (13 décembre 1912 – 1er juillet 1971).

La famille vivait au 91 Fernhead Road, Maida Vale , Londres W9, où ils dormaient dans une seule pièce. Lui et son frère ont été élevés dans une extrême pauvreté et ont été fréquemment frappés par leur père qui les ramassait et les jetait à travers la pièce.

Après une période dans un foyer pour enfants à Deal, dans le Kent , Wisdom s’est enfui à l’âge de 11 ans mais est revenu pour devenir garçon de courses dans une épicerie à la sortie de l’école à 13 ans. Après avoir été expulsé de chez lui par son père, il est devenu sans abri et a dormi dans la rue à Londres, en 1929, il a marché (par son propre compte) à Cardiff , au Pays de Galles , où il est devenu garçon de cabine dans la marine marchande . Plus tard, il a également travaillé comme serveur et page dans des hôtels où le logement et les repas étaient fournis au personnel.

Après sa démobilisation, Wisdom a travaillé comme chauffeur de voiture de location privée. Ayant amélioré sa diction dans l’armée, il a également pris un emploi de téléphoniste de nuit.

Wisdom a fait ses débuts en tant qu’artiste professionnel à l’âge de 31 ans, se faisant toujours appeler “L’échec réussi”. Dans l’anonymat des petits music-halls de banlieue, il a construit un numéro à partir de sa timidité, de sa capacité à tomber et de ses talents de musicien multi-instrumental et de talent de chanteur où l’orchestre de théâtre changeait constamment de tonalité et qu’il ne pouvait jamais suivre jusqu’à ce qu’il sorte sa virtuosité et les battre à leur propre jeu. Une critique exceptionnelle en août 1946 disait: “Un comédien inhabituel et des plus polyvalents, Norman Wisdom, contribue à deux tours remarquables. C’est un pianiste accompli, un chanteur agréable, un instrumentiste talentueux, un mimer intelligent et, en même temps, un véritable humoriste.” . Son ascension vers le sommet a été relativement rapide. Une course très réussie au Casino de Londres en avril 1948, l’a conduit à une saison estivale dans “Out of the Blue” à Scarborough. Le magicien David Nixon faisait également partie de la distribution et les deux ont si bien travaillé ensemble qu’ils ont continué à jouer sur d’autres scènes de variétés à partir du casino de Londres en septembre 1948. Noël 1948 l’a vu dans la pantomime “Robinson Crusoe ” au Théâtre Alexandra de Birmingham. [17] Wisdom avait déjà adopté le costume qui restera sa marque de fabrique : casquette plate en tweed de travers, à visière relevée ; un costume au moins deux tailles trop serré; un col froissé et une cravate déchirée. Le personnage qui accompagnait ce costume – connu sous le nom de Gump – devait dominer la carrière cinématographique de Wisdom. Un théâtre du West Endstar en l’espace de deux ans, il a affiné son numéro en un tour de star principalement entre les théâtres de Londres et de Brighton.

Wisdom a réalisé une série de comédies vedettes à petit budget pour la Rank Organization , en commençant par Trouble in Store (1953). Ce film lui a valu un prix BAFTA pour le nouveau venu le plus prometteur au cinéma en 1954.  C’était le deuxième film le plus populaire au box-office britannique en 1954 et les exposants l’ont élu la dixième plus grande star du box-office britannique. la même année.

L’attrait joyeux et sans prétention de ses films en fait les descendants directs de ceux réalisés une génération plus tôt par George Formby. Jamais très appréciés par les critiques, ils étaient très populaires auprès du public national et les films de Wisdom figuraient parmi les plus grands succès au box-office britanniques de leur époque. Ils ont également réussi sur certains marchés étrangers improbables, aidant Rank à rester à flot financièrement lorsque leurs projets de films les plus coûteux ont échoué.

Les films impliquaient généralement le personnage de Gump, généralement appelé Norman, dans une profession manuelle dans laquelle il est à peine compétent et dans une position subalterne à un homme hétéro, souvent joué par Edward Chapman (comme Mr Grimsdale) ou Jerry Desmonde . Ils ont bénéficié de la capacité de Wisdom pour la comédie burlesque physique et de son habileté à créer un sentiment d’impuissance du personnage. La série contenait souvent une intrigue secondaire romantique; l’inévitable maladresse du Gump avec les femmes est une caractéristique partagée avec les premiers véhicules Formby. Son incompétence innocente le rendait toujours attachant pour l’héroïne.

Le deuxième film de Wisdom en tant que star, One Good Turn (1955), était le septième film le plus populaire de 1955 en Grande-Bretagne. Il a fait une apparition dans Tant qu’ils sont heureux (1955), puis est revenu dans L’homme du moment (1955). Il était la 6ème star la plus populaire de 1955.

Wisdom était laveuse de vitres dans Up in the World (1956) et travaillait dans une bijouterie dans Just My Luck (1957). Les recettes au box-office de ces derniers films avaient diminué par rapport aux précédents films de Wisdom, mais The Square Peg (1959), une comédie militaire, a inversé la tendance et a été l’un des plus grands succès de l’année. Le film était le 7e film le plus populaire au box-office britannique en 1959. Moins de succès était Follow a Star (1959). There Was a Crooked Man (1960) était une tentative de changer l’image de Wisdom loin de Rank Organisation. La race Bulldog (1960) était plus conventionnelle. Le film mettait également en vedette un jeune Michael Cainequi a rappelé plus tard qu’il n’aimait pas travailler avec Wisdom parce qu’il “n’était pas très gentil avec les acteurs de soutien”. La sagesse est restée la 10ème plus grande étoile au box-office britannique.

La Sagesse était dans La Fille du bateau (1961) d’un roman de PG Wodehouse , un deuxième film loin de la formule Rank. On the Beat (1962) en tant que nettoyeur de voitures et A Stitch in Time (1963), dans lequel il a été choisi comme apprenti boucher, l’ont ramené au format régulier.

The Early Bird (1965), son premier film couleur, avait Wisdom comme laitier. Après une apparition dans The Sandwich Man (1966), Wisdom a joué dans Press for Time (1966), le dernier film de cette séquence de véhicules vedettes. Wisdom a tout de même été élue 5e star la plus populaire au box-office britannique.

Alors que les performances scéniques de Wisdom impliquaient souvent des numéros musicaux, il n’en écrivit que quelques-uns. Il a sept chansons qui lui sont attribuées dans la base de données ASCAP , qui sont : “Beware”, “Don’t Laugh at Me (’cause I’m a Fool)”, “Falling in Love”, “Follow a Star”, ” Je t’aime », « Please Opportunity » et « Up in the World ».

En 1966, Wisdom passe une courte période aux États-Unis pour jouer dans la production de Broadway de la comédie musicale Walking Happy de Jimmy Van Heusen et Sammy Cahn basée sur la pièce Hobson’s Choice de Harold Brighouse. Sa performance en tant que Will Mosop a été nominée pour un Tony Award .

Cela a conduit Wisdom à jouer dans son premier film hollywoodien, The Night They Raided Minsky’s (1968) et dans la comédie musicale de la télévision américaine Androcles and The Lion (1967) de George Bernard Shaw avec des chansons de Richard Rogers et avec Noël Coward.

Après une performance typique sur The Ed Sullivan Show, d’autres opportunités américaines lui ont été refusées lorsqu’il a dû retourner à Londres après que sa deuxième épouse l’ait quitté. Sa carrière ultérieure a été largement confinée à la télévision et il a fait le tour du monde avec un numéro de cabaret réussi. Il a été acclamé par la critique en 1981 pour son rôle dramatique d’un patient cancéreux mourant dans la pièce télévisée Going Gently.

Wisdom était l’un des nombreux acteurs initialement envisagés pour le rôle de Frank Spencer dans Some Mothers Do ‘Ave ‘Em . Cependant, il a refusé le rôle et il est finalement allé à Michael Crawford . Le créateur de la série Raymond Allen a déclaré plus tard “Norman Wisdom s’est vu offrir le rôle mais l’a refusé parce qu’il ne trouvait pas ça drôle”.

Le 31 décembre 1976, Wisdom a interprété sa chanson thème “Don’t Laugh at Me (’cause I’m a Fool)” sur BBC1 ‘s A Jubilee of Music , célébrant la musique pop britannique pour le jubilé d’argent imminent de la reine Elizabeth II. Wisdom s’était produit devant la reine lors de nombreuses représentations du commandement royal, la première étant en 1952.

Après avoir visité l’Afrique du Sud, le Zimbabwe et l’Australie avec un certain succès, ses apparitions en Grande-Bretagne sont devenues plus rares. Il a passé une grande partie des années 1980 en isolement sur l’île de Man.

La carrière de Wisdom relancée dans les années 1990, aidée par le jeune comédien Lee Evans , dont le numéro était souvent comparé à l’œuvre de Wisdom. Le point culminant de cette nouvelle popularité a été la chevalerie qu’il a reçue, pour ses services au divertissement, dans la liste des honneurs du Nouvel An 2000. Au cours de la cérémonie, une fois qu’il a reçu son titre de chevalier, il s’est éloigné et a de nouveau effectué son voyage de marque, auquel la reine a souri et ri.

De 1995 à 2004, il est apparu dans le rôle récurrent de Billy Ingleton dans la longue comédie de la BBC Last of the Summer Wine .

En 1996, il a reçu un Special Achievement Award des London Film Critics.

Wisdom était l’invité d’une émission spéciale This Is Your Life en 2000 pour l’acteur et réalisateur Todd Carty . Il est apparu en tant qu’invité à la mi-temps lors des éliminatoires de la Coupe du monde Angleterre  contre Albanie 2002 à St James ‘Park , Newcastle upon Tyne , et a marqué un penalty au Leazes End.

En 2002, Wisdom a filmé un rôle de camée en tant que majordome dans un film d’horreur à petit budget. En 2004, il fait une apparition sur Coronation Street , jouant le retraité fanatique de fitness Ernie Crabbe. En 2007, il sort de sa retraite pour jouer un rôle dans un court métrage  intitulé Expresso.

Au cours des six mois précédant sa mort, Wisdom a subi une série d’accidents vasculaires cérébraux, provoquant une détérioration de sa santé physique et mentale. Il est décédé le 4 octobre 2010 à la maison de retraite Abbotswood sur l’île de Man à l’âge de 95 ans.

Ses funérailles ont eu lieu le 22 octobre 2010 à Douglas, île de Man, et toute l’île était invitée. Son chapeau de tissu de marque a été placé sur le cercueil dans l’église. Les funérailles ont été suivies par un grand nombre de personnalités du showbusiness et, à la demande de Wisdom, Moira Anderson a chanté “Who Can I Turn To”, qui a été spécialement arrangé pour l’occasion par Gordon Cree. Le corps de Wisdom a été enterré au cimetière de Kirk Bride, Bride, île de Man.

Source : Wikipédia.

 

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