Niko Nikoladze, écrivain.

Niko Nikoladze (27 septembre 1843 – 5 juin 1928) était un écrivain géorgien notable , un éclaireur pro- occidental et une personnalité publique principalement connu pour ses contributions au développement du journalisme libéral géorgien et son implication dans divers domaines économiques et projets sociaux de l’époque.

Il est né dans le village de Didi Jikhaishi , Imereti , dans l’ouest de la Géorgie (alors partie de l’ Empire russe ) dans la petite famille noble de Nikoladze . Après avoir obtenu son diplôme du gymnase de Kutaisi (1860), il s’inscrit à la faculté de droit de l’université de Saint-Pétersbourg en 1861. La même année, il est exclu de l’université pour avoir participé à des manifestations étudiantes. Après avoir quitté Saint-Pétersbourg, il part étudier en Europe occidentale en 1864 et devient le premier Géorgien à obtenir un doctorat (en droit) d’une université européenne, à savoir à Zurich.(1868). Comme

beaucoup d’autres intellectuels géorgiens de l’époque, il a suivi l’évolution des libéraux russes vers différentes versions du socialisme , établissant ses propres contacts avec les penseurs de gauche occidentaux. Nikoladze a été la première figure géorgienne au sein de cette tendance à acquérir une position d’influence dans les mouvements libéralistes de toute la Russie. Lors de son séjour à Zurich, par l’intermédiaire de Paul Lafargue, il rencontre Karl Marx , qui demande à Nikoladze de devenir le représentant de l’ Internationale en Transcaucasie . Nikoladze a décliné l’offre parce qu’à cette époque ses vues étaient plus proches des démocrates révolutionnaires russes, Nikolai Chernyshevsky et Nikolay Dobrolyubov, qu’il avait rencontré à Saint-Pétersbourg. Pendant son séjour en Europe, il a brièvement  collaboré avec Aleksandr Herzen dans son journal influent, Kolokol ( La Cloche ), en 1865, mais Nikoladze a rapidement rompu avec Herzen lorsque ce dernier a envoyé une lettre ouverte de réconciliation au tsar .

De retour dans sa Géorgie natale, il s’est impliqué dans le mouvement de libération nationale inspiré par l’intellectuel géorgien le plus célèbre de l’époque, le prince Ilia Chavchavadze, bien que les relations de Nikoladze avec Chavchavadze n’aient pas toujours été faciles. Nikoladze rejoint une aile plus radicale de ce mouvement nommé plus tard le Second Groupe ( meore dasi ) et devient rapidement l’un de ses dirigeants les plus influents. Ce groupe recherchait largement un programme, allant du capitalisme régulé par l’État à diverses formes “d’association” et de collectivisme, et a travaillé pour introduire l’apprentissage et la culture européennes en Géorgie. Ils sont devenus la première équipe politique géorgienne à souligner l’importance de la vie urbaine et économique de la Géorgie. Ils ont activement mis en œuvre leurs idées et ont travaillé pour empêcher les Géorgiens d’être écartés par les Russes et les Arméniens qui dominaient les villes géorgiennes, en particulier la capitale, Tiflis.. Il a gagné un nom presque scandaleux en publiant son article sarcastique, “A Thought on Likhi Mountain” (1871), où il a comparé Tiflis à une vieille pute, les larges avenues pavées, les parcs et les théâtres n’étant que son maquillage, tandis que les marchés sont ses dents noircies et les cimetières et les champs dévastés par la guerre son corps hérissé. Les attaques rhétoriques de Nikoladze contre les représentants de l’ancienne génération, qui ont pour la plupart choisi de servir loyalement l’administration russe, ont encore renforcé les positions des « hommes des années 60 », une épine dorsale des jeunes intellectuels géorgiens formant une opposition au régime tsariste.

De 1871 à 1875, Nikoladze vécut entre Paris et Tbilissi, organisant plusieurs périodiques révolutionnaires tels que Krebuli à Tbilissi (1871), Drosha à Paris (1873) et Mimokhilva à Tbilissi. [1] Pendant qu’il était à Paris, il a épousé une femme polonaise, Bogumila Zemaianskaia (également Bogumiła Ziemiańska), qui avait vécu pendant un certain temps dans sa ville natale de Kutaisi. Ils ont eu trois enfants – un fils décédé jeune et deux filles, Nino (née en 1872) et Elizabeth, connue sous le nom de “Lolo”. [2] [3] Il est retourné à Tbilissi en 1875, mais a été arrêté pour ses publications radicales et expulsé à Stavropol en 1880. Séparé de Zemaianskaia, il a été accompagné en Russie parOlga Guramishvili , qu’il épousera après son divorce officiel en 1883.

Malgré la forte censure gouvernementale et la pression exercée sur Nikoladze, il est resté un écrivain influent et respecté non seulement en Géorgie, mais aussi en Russie proprement dite. Beaucoup de ses meilleurs écrits composés en russe et en français ont été systématiquement publiés dans la presse européenne. Le point culminant de l’activité de Nikoladze fut ses négociations fructueuses au milieu des années 1880 avec Alexandre III et son gouvernement qui réduisirent les répressions nationales et sauvèrent Vera Figner de la potence et Tchernychevski de l’exil. [la citation nécessaire ] En 1884, Nikoladze et Guramishvili vivaient à Saint-Pétersbourg, où leur fille Rusudan (1884-1981) est née. À partir de 1886, il dirige le groupe libéralMeore Dasi [1] et bien que sa famille ait vécu à Didi Jikhaishi , dans la région d’ Imereti en Géorgie occidentale, Nikoladze a été rédacteur en chef de Novoe oborzrenie à Tbilissi. Lui et les deux autres enfants d’Olga, Giorgi (1888-1931) et Tamara (1892-1939), sont nés à Didi Jikhaishi.  Vivant aussi dans le cadre de leur famille était sa fille aînée Nino.

En tant que bienfaiteur public notable, Nikoladze était responsable d’un certain nombre de projets sociaux et économiques, notamment l’expansion des systèmes ferroviaires en Géorgie et la construction  du pipeline Grozny – Poti . De 1894 à 1912, Nikoladze est élu maire de Poti. Au cours de son mandat de maire, il a fait de cette petite ville porte sur la côte géorgienne de la mer Noire une importante ville maritime et un centre commercial.

Nicoladze, entier postal, Russie, 1966.

Peu de temps après la révolution de février 1917 en Russie, Nikoladze s’est allié à l’ intelligentsia géorgienne plus radicale , soutenant la pleine indépendance de la Géorgie vis-à-vis de la Russie. Il a été élu président d’honneur du Parti national démocratique de Géorgie. Pendant les années de la première république géorgienne (1918-1921), il s’implique activement dans la vie sociale et économique de la nation. En 1920, il dirigea une délégation de la Chiatura Manganese Exporting Society en Europe. Il était encore à l’étranger, lorsque l’indépendance de courte durée de la Géorgie a pris fin par l’ invasion militaire de la Russie soviétique en 1921. Pourtant, Nikoladze a décidé de retourner en Géorgie soviétique., se retirant dans un monde de théorie, prêchant l’éducation et la réforme au lieu d’une révolution violente.

Ses filles de son premier mariage, Nino, ont épousé Levan Zurabishvili et Lolo a épousé l’écrivain et homme d’État belge, Camille Huysmans. De son deuxième mariage Rusudan est devenu un chimiste et s’est marié avec l’historien russe Mikhail Polievktov. Giorgi est devenu un  mathématicien et Tamara a épousé un des collègues de Giorgi, Nikoloz Muskhelishvili.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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