Montgomery Blair, avocat et homme politique.

Montgomery Blair (10 mai 1813 – 27 juillet 1883) était un homme politique et avocat américain du Maryland . Il a servi dans le cabinet d’ administration de Lincoln en tant que ministre des Postes de 1861 à 1864, pendant la guerre civile . Il était le fils de Francis Preston Blair , frère aîné de Francis Preston Blair, Jr. et cousin de B. Gratz Brown .


Blair est né dans le comté de Franklin, Kentucky , site de la capitale de l’État de Francfort. Son père, Francis Preston Blair, Sr. , était rédacteur en chef du Washington Globe et une figure proéminente dans le Parti Démocrate pendant l’ ère Jacksonian . Enfant, Montgomery «écoutait souvent les discours de son père et d’ Andrew Jackson ».

Blair est diplômé de l’ Académie militaire des États-Unis en 1835, mais après un an de service dans la guerre du Séminole , il quitta l’armée, étudia le droit à l’Université de Transylvanie à Lexington, Ky., Et commença à pratiquer à St Louis, Missouri , en 1839. En 1836, il épousa Caroline Rebecca Buckner de Virginie. Après sa mort en 1844, il épousa Mary Elizabeth Woodbury, fille de Levi Woodbury.  Après avoir servi comme procureur de district des États-Unis (1839–1843) et comme juge de la cour des plaidoyers communs (1834–1849), il a déménagé au Maryland en 1852 et s’est consacré à la pratique du droit principalement à la Cour suprême des États-Unis. Il était avocat américain à la Cour des réclamations (1855–1858) et était associé à George T. Curtis comme avocat du demandeur dans l’ affaire Dred Scott c. Sandford de 1857.

Blair, aérogramme, USA.

Les Blairs, comme beaucoup d’autres démocrates nationalistes, mais inhabituels pour les politiciens des États frontaliers, avaient abandonné le Parti démocrate à la suite du Kansas – Nebraska Act et avaient été parmi les chefs fondateurs du nouveau Parti républicain . Quatre ans après que Blair a changé de partis politiques, le président Buchanan a enlevé Blair de sa position de Solicitor de la Cour des réclamations des États-Unis en 1858.  En 1860, Blair a pris une part active à la campagne présidentielle au nom d’ Abraham Lincoln . Après son élection, Lincoln a nommé Blair à son cabinet comme ministre des Postes en 1861. Lincoln s’attendait à ce que Blair, qui préconisait de prendre une position ferme avec les États du sud, aide à équilibrer des membres plus conciliants de son cabinet. Pendant que le Postmaster-General, Blair a institué un taux uniforme d’affranchissement et de livraison gratuite dans les villes. Blair a également commencé la vente de mandats postaux par les bureaux de poste pour réduire l’envoi de devises afin de réduire les vols dans les bureaux de poste. Il a également appelé à la Première Conférence postale internationale, qui a eu lieu à Paris en 1863 et a commencé le processus qui a conduit à l’ Union postale universelle.

Alors que les Blair, en tant que famille, étaient souvent qualifiés de conservateurs sur la question de l’esclavage, Blair a notamment été l’avocat de la défense de Dred Scott lorsque l’afro-américain asservi a porté son cas devant la Cour suprême.en 1857. Scott était l’esclave d’un médecin de l’armée, John Sanford (le nom était mal orthographié dans le dossier officiel) qui avait emmené son serviteur pour des séjours prolongés en territoire libre. Au nom de Scott, Blair a soutenu que le temps que l’homme noir avait passé dans l’état libre de l’Illinois et dans le Minnesota, territoire libre depuis l’ordonnance du Nord-Ouest de 1787, avait fait de lui un homme libre. La décision de la majorité de la Cour contre le droit à la liberté de Scott est souvent citée comme l’une des causes contributives de la guerre civile. Écrivant pour la majorité, le juge en chef Roger Taney a affirmé que l’homme noir n’avait aucun droit «que l’homme blanc était tenu de respecter» et que les esclaves noirs ne pouvaient pas être considérés comme des citoyens américains bien qu’ils soient nés aux États-Unis. Cette décision historique a été dénoncée comme un pas vers la “nationalisation” de l’esclavage par Lincoln et d’autres opposés à l’expansion de cette institution. Aussi conservateur qu’il ait pu l’être sur d’autres aspects de la question de l’esclavage, le travail de Blair dans le cas de Dred Scott contre Sandford suggère une volonté d’adopter des points de vue plus  progressistes.

Blair a servi comme ministre des Postes de 1861 à septembre 1864, lorsque Lincoln a accepté une offre antérieure de Blair de démissionner. L’action de Lincoln a peut-être été une réponse à l’hostilité de la faction républicaine radicale , qui a stipulé que la retraite de Blair devrait suivre le retrait de John C. Frémont en tant que candidat à la présidence cette année-là . En ce qui concerne l’action de Lincoln, Blair a dit à sa femme que le président avait agi “à partir des meilleurs motifs” et que “c’est pour le mieux tout autour”. Après avoir quitté le cabinet, Blair a toujours fait campagne pour la réélection de Lincoln et Lincoln et la famille Blair ont conservé des liens étroits.

Sous l’administration de Blair, des réformes et des améliorations telles que la mise en place de la livraison gratuite en ville; l’adoption d’un système de mandat-poste; et l’utilisation de wagons de chemin de fer fut instituée, dont le dernier avait été suggéré par George B. Armstrong (décédé en 1871), de Chicago, surintendant général du service postal des chemins de fer des États-Unis de 1860 à sa mort.

Blair, carte maximum, Belgique, 1974.

Contrairement au Parti républicain sur la politique de reconstruction , Blair a donné son adhésion au Parti démocrate après la guerre civile, avec son frère, qui était le candidat démocrate à la vice-présidence en 1868 .

En 1876, Blair était l’avocat du secrétaire à la guerre William W.Belknap lors de l’enquête de la Chambre des représentants sur le scandale du poste de trader et demanda au comité d’enquête de la Chambre présidé par Hiester Clymerd’abandonner les charges retenues contre Belknap si ce dernier démissionnait. Clymer, cependant, a décliné l’offre de Blair. Belknap a été mis en accusation par la Chambre des représentants pour avoir reçu des paiements illicites du poste de commerçant de Fort Sill à la frontière occidentale alors qu’il était secrétaire à la guerre. Le Congrès avait donné à Belknap le pouvoir exclusif de choisir des sutlers pour exploiter des postes de commerçants lucratifs qui vendaient des fournitures aux soldats américains et aux Indiens. Belknap a démissionné à cause du scandale et a été acquitté lors d’un procès au Sénat au cours de l’été 1876. De nombreux sénateurs ne croyaient pas que le Congrès pouvait condamner un simple citoyen, mais le Sénat a adopté une résolution déclarant que le Congrès pouvait condamner un simple citoyen.

En 1882, Blair s’est présenté sans succès pour le représentant des États-Unis du sixième district du Maryland.

Son manoir de 2,4 km 2 dans l’actuel Silver Spring, dans le Maryland, a été nommé Falkland. Il a été brûlé par les troupes confédérées lors de leur poussée vers Washington, DC Après plusieurs années affligées d’une « inflammation des membranes vertébrales », il est mort à Silver Spring le 27 juillet 1883. Les services funéraires ont eu lieu à Rock Creek Church , et il a été enterré au cimetière de Rock Creek.  À la mémoire de Blair, le bureau de poste des États-Unis a fermé ses portes le 30 juillet 1883.

Source : Wikipédia.

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