Michel-Jean Cazabon, peintre.

Michel-Jean Cazabon (20 septembre 1813 – 20 novembre 1888) est considéré comme le premier grand peintre trinidadien et est le premier artiste internationalement connu de Trinidad. Il est également connu comme le peintre profane. Il est réputé pour ses peintures de paysages de Trinidad et pour ses portraits de planteurs, de marchands et de leurs familles au XIXe siècle. Les peintures de Cazabon doivent être chéries non seulement pour leur beauté mais aussi pour leur importance historique : sa peinture nous a laissé une image claire des nombreux aspects de la vie à Trinidad pendant une grande partie du XIXe siècle.

Cazabon s’est appuyé sur la nature pour exposer les panoramas dont les plaines du Caroni et les forêts tropicales de Chaguaramas sont d’une splendeur idyllique. Ses portraits de mulâtres , d’ indiens sous contrat et de nègres ont été à la base du débat, sur la question de savoir si le peintre a immortalisé ces personnes parce qu’il ressentait un lien personnel avec eux un peu moins que les créoles européens dont aucun portrait majestueux n’a jamais été enregistré.

Cazabon a préféré se décrire comme un “paysagiste”, mais à Trinidad, loin des influences et des stimuli métropolitains, il a embrassé les formes d’expression artistique quotidiennes, souvent banales – enseignant, illustrateur, portraitiste.

En Angleterre et en France, son travail était très admiré et il a remporté des prix et des médailles lors d’expositions. En 1851 et 1857, deux livres de ses gravures de paysages de Trinidad sont produits à Paris. Il a été le premier artiste de Trinidad dont le style a influencé les artistes pendant de  nombreuses années après sa mort. C’était un travailleur assidu. Quelques-unes de ses peintures et gravures se trouvent au National Museum and Art Gallery et dans des collections privées à Trinidad et à l’étranger.


Michel-Jean Cazabon est né de parents français de la Martinique à Trinidad le 20 septembre 1813 à Corinth Estate, dans le nord de Naparima, à la périphérie de San Fernando. Il était le plus jeune de quatre enfants. Ses parents, propriétaires d’une plantation de canne à sucre, étaient des immigrés “libres de couleur” de la Martinique, venus à Trinidad suite à la Cédule de Population de 1783.

En 1826, à l’âge de treize ans, Cazabon est allé à l’école au St. Edmund’s College, Ware, Angleterre, retournant à Trinidad en 1830. Vers 1837, il s’embarqua pour Paris pour étudier la médecine. Il a abandonné ces études et a commencé comme étudiant en art sous Paul Delaroche, un peintre de premier plan à Paris. La richesse de ses parents a soutenu ses activités et celles de sa famille pendant de nombreuses années dans un style de vie enviable et ce n’est que plus tard dans la vie qu’il a jugé nécessaire de gagner sa vie grâce à ses peintures.

Il a suivi le modèle familier pour les étudiants de l’époque, voyageant beaucoup en France et en Italie pour peindre le paysage. Son travail a été présenté au Salon du Louvre en 1839 et chaque année de 1843 à 1847. Sa philosophie et son style suivent de près ceux des paysagistes français contemporains. En 1843, il épouse une Française, Rosalie Trolard. Sa première fille est née à Paris en 1844, suivie de la naissance de son fils unique. En 1845, il visita Trinidad, retournant à Paris en 1851 pour publier une série de dix-huit lithographies, “Vues de Trinidad, 1851”. Après la naissance de sa deuxième fille à Paris en 1852, il revient avec sa famille à Trinidad.

Cazabon est rapidement devenu populaire en tant que peintre mondain, non seulement avec ses peintures de paysages de Trinidad, mais aussi avec ses portraits des planteurs et des marchands de Port of Spain et de leurs familles. Il a enseigné l’art et a fourni des illustrations d’événements locaux pour les journaux anglais. À Trinidad, le mécène le plus important de Cazabon était Lord Harris , le gouverneur anglais de 1848 à 1854,  enregistrant nombre de ses fonctions sociales et excursions. La collection Harris de 44 peintures, maintenant exposée dans la maison familiale de Belmont dans le Kent, en Angleterre, est peut-être la plus importante collection de références visuelles du XIXe siècle de Trinidad. Plusieurs autres collections moins étendues mais importantes ont été commandées par William Burnley, le planteur écossais-américain, John Lamont et le comte de Dundonald .. En 1857, il publie une deuxième série de dix-huit lithographies de scènes locales, Album de Trinidad . En 1860, il publie, avec le photographe Hartmann, une série de seize lithographies intitulée Album de Demerara, et contribue cette même année à l’une des scènes de l’ Album Martiniquais , publié par Hartmann et le lithographe Eugène Cicéri.

En 1862, Cazabon s’installe avec sa famille à Saint Pierre en Martinique. Il espérait que Saint Pierre, décrit alors comme le Paris du Nouveau Monde, offrirait un esprit métropolitain qui manquait à Trinidad et permettrait une plus grande appréciation de son art. Constatant à peu près les mêmes attitudes qui prévalaient, il retourna à Trinidad vers 1870 et tenta de renouer avec son ancienne vie. Pour ne jamais retrouver son statut social, il se mit à boire pour atténuer sa désillusion. Colportant ses peintures autour de Port of Spain, il n’est devenu connu que comme un vieil excentrique ivre, bien que doux. En 1888, alors qu’il travaillait à son chevalet, il mourut d’une crise cardiaque et le lendemain fut enterré sans cérémonie au cimetière Lapeyrouse.

Source : Wikipédia.

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