Mesrop Mashtots, linguiste, compositeur et homme d’état.

Mesrop Mashtots ( arménien : Մեսրոպ Մաշտոց Mesrop Maštoc ‘ ; arménien oriental :   [mɛsˈɾop maʃˈtotsʰ] ; Arménien occidental : [mɛsˈɾob maʃˈdotsʰ] ; Latin : Mesrobes Mastosius ; 362 – 17 février 440 après JC) était un linguiste , compositeur, théologien , homme d’État et hymnologue arménien du début du Moyen Âge . Il est vénéré comme un saint dans l’Église apostolique arménienne, l’Église catholique arménienne, les Églises orthodoxe orientale et catholique romaine. Il est surtout connu pour avoir inventé l’ alphabet arménien vers  405 après JC, qui était une étape fondamentale dans le renforcement de l’identité nationale arménienne. Il est également considéré comme le créateur de l’ albanais du Caucase et du géorgien alphabets par certains savants.


Mesrop Mashtots est né dans une famille noble (« de la maison d’un azat » selon Anania Shirakatsi ) dans la colonie de Hatsekats à Taron (identifié comme le village de Hac’ik dans la plaine de Mush), et mourut à Vagharshapat . Il était le fils d’un homme nommé Vardan. Koryun , son élève et biographe, nous apprend que Mashtots (dans son ouvrage, il ne mentionne pas le nom Mesrop) a reçu une bonne éducation, et était versé dans les langues grecque et persane. En raison de sa piété et de son savoir, Mesrop fut nommé secrétaire du roi Khosrov IV. Son devoir était d’écrire en caractères grecs et persans les décrets et les édits du souverain.

Quittant la cour pour le service de Dieu, il prit les ordres sacrés et se retira dans un monastère avec quelques compagnons choisis. Là, dit Koryun, il a pratiqué de grandes austérités, endurant la faim et la soif, le froid et la pauvreté. Il vivait de légumes, portait un cilice, dormait par terre et passait souvent des nuits entières à prier et à étudier les Saintes Écritures . Cette vie, il la poursuivit pendant quelques années.

Mashtots, carte maximum, Arménie.

L’Arménie, si longtemps le champ de bataille des Romains et des Perses , perdit son indépendance en 387, et fut partagée entre l’Empire byzantin et la Perse, les quatre cinquièmes environ étant donnés à ce dernier. L’Arménie occidentale était gouvernée par des généraux byzantins, tandis qu’un roi arménien régnait, mais seulement en tant que feudataire, sur l’Arménie perse. L’Église subit naturellement l’influence de ces changements politiques violents, bien que la perte de l’indépendance civile et le partage du territoire ne puissent détruire son organisation ou soumettre son esprit. Les persécutions ne firent que l’activer dans une plus grande activité et eurent pour effet de rapprocher le clergé, les nobles et le petit peuple. Les principaux événements de cette période sont l’invention de l’ alphabet arménien, la révision de la liturgie, la création d’une littérature ecclésiastique et nationale, et le réajustement des relations hiérarchiques. Trois hommes sont fortement associés à cette œuvre : Mesrop, le patriarche Isaac , et le roi Vramshapuh , qui succéda à son frère Khosrov IV en 389. En 394, avec l’aide de la bénédiction du Catholicos d’Arménie, Sahak Partev , Mesrop se mit en mission de répandre la parole de Dieu à un peuple païen ou semi-païen.

Mesrop, comme on l’a noté, avait passé quelque temps dans un monastère à se préparer à une vie missionnaire. Avec le soutien du prince Shampith , il prêcha l’ Évangile dans le quartier de Goghtn près de la rivière Araxes , convertissant de nombreux hérétiques et païens. Cependant, il a éprouvé de grandes difficultés à instruire le peuple, car les Arméniens n’avaient pas d’alphabet propre, utilisant plutôt le grec , le persan et le syriaque.scripts, dont aucun n’était bien adapté pour représenter les nombreux sons  complexes de leur langue maternelle. Encore une fois, les Saintes Écritures et la liturgie, étant écrites en syriaque, étaient, dans une large mesure, inintelligibles pour les fidèles. D’où le besoin constant de traducteurs et d’interprètes pour expliquer la Parole de Dieu au peuple.

Mesrop, désireux de remédier à cet état de choses, résolut d’inventer un alphabet national, dans lequel Isaac et le roi Vramshapuh promirent de l’aider. Il est difficile de déterminer exactement quel rôle Mesrop a joué dans la fixation du nouvel alphabet. Selon ses biographes arméniens, il a consulté Daniel, évêque de Mésopotamie , et Rufinus, moine de Samosate , à ce sujet. Avec leur aide et celle d’Isaac et du roi, il a pu donner une forme définie à l’alphabet, qu’il a probablement adaptée du grec. D’autres, comme Lenormant , pensent qu’il dérive de l’ Avestan . L’alphabet de Mesrop se composait de trente-six lettres ; deux autres (O et F longs) ont été ajoutés au XIIe siècle.

Des sources arméniennes médiévales affirment également que Mashtots a inventé les alphabets albanais géorgien et caucasien à la même époque. La plupart des chercheurs associent la création de l’écriture géorgienne au processus de christianisation d’Iberia , un royaume géorgien central de Kartli. L’alphabet a donc très probablement été créé entre la conversion d’Iberia sous le roi Mirian III (326 ou 337) et les inscriptions Bir el Qutt de 430, en même temps que l’alphabet arménien.

L’invention de l’alphabet vers 405 marqua le début de la littérature  arménienne et s’avéra un puissant facteur d’édification de l’esprit national. « Le résultat de l’œuvre d’Isaac et de Mesrop », dit saint Martin, « fut de séparer à jamais les Arméniens des autres peuples de l’Orient, d’en faire une nation distincte, et de les fortifier dans le foi chrétienne en interdisant ou en profanant toutes les écritures alphabétiques étrangères qui étaient employées pour transcrire les livres des païens et des disciples de Zoroastre . A Mesrop nous devons la préservation de la langue et de la littérature de l’Arménie ; mais pour son travail, le peuple aurait été absorbé par les Perses et les Syriens, et aurait disparu comme tant de nations de l’Est”.

Soucieux de faire profiter les autres de sa découverte, et encouragé par le patriarche et le roi, Mesrop fonda de nombreuses écoles dans différentes parties du pays, dans lesquelles les jeunes apprenaient le nouvel alphabet. Il est historiquement prouvé que Saint Mesrop enseignait lui-même au monastère d’Amaras de la région d’Artskah en Arménie (situé dans la région contemporaine de Martuni de la République non reconnue du Haut-Karabakh). [la citation nécessaire ] Mais son activité n’était pas confinée à l’Arménie orientale. Muni de lettres d’Isaac, il se rendit à Constantinople et obtint de l’empereur Théodose le Jeunepermission de prêcher et d’enseigner dans ses possessions arméniennes. De retour en Arménie orientale pour rendre compte de ses missions au patriarche, sa première pensée fut de fournir une littérature religieuse à ses compatriotes. Ayant réuni autour de lui de nombreux disciples, il en envoya quelques-uns à Édesse , Constantinople, Athènes, Antioche, Alexandrie, et d’autres centres de savoir, pour étudier la langue grecque et rapporter les chefs-d’œuvre de la littérature grecque. Les plus célèbres de ses élèves étaient Jean d’Egheghiatz , Joseph de Baghin , Yeznik , Koryun, Moïse de Chorene et Jean Mandakuni.

Le premier monument de cette littérature arménienne est la version des Saintes Écritures. Isaac, dit Moïse de Chorène, a fait une traduction de la Bible à partir du texte syriaque vers 411. Ce travail a dû être considéré comme imparfait, car peu de temps après, Jean d’Egheghiatz et Joseph de Baghin ont été envoyés à Édesse pour traduire les Écritures. Ils voyagèrent jusqu’à Constantinople et rapportèrent avec eux des copies authentiques du texte grec. Avec l’aide d’autres exemplaires obtenus d’Alexandrie la Bible a été traduit à nouveau du grec selon le texte de la Septante et Origène de Hexaples . Cette version, maintenant utilisée dans l’Église arménienne, a été achevée vers 434.

Les décrets des trois premiers conciles — Nicée , Constantinople et Éphèse — et la liturgie nationale (jusqu’à présent rédigée en syriaque) ont également été traduits en arménien, cette dernière étant révisée sur la liturgie de saint Basile , tout en conservant des caractéristiques qui lui sont propres. . Beaucoup d’œuvres des Pères grecs passèrent aussi en arménien. La perte des originaux grecs a donné à certaines de ces versions une importance particulière ; ainsi, la seconde partie de la Chronique d’ Eusèbe ,dont seuls quelques fragments existent en grec, a été conservé entièrement en arménien. Au milieu de ses travaux littéraires, Mesrop revisita les quartiers qu’il avait évangélisés dans ses premières années et, après la mort d’Isaac en 440, s’occupa de l’administration spirituelle du patriarcat. Il ne survécut que six mois à son ami et maître. Les Arméniens lisent son nom dans le Canon de la liturgie et célèbrent sa mémoire le 19 février.

Saint Mashtots est enterré dans une chapelle à Oshakan , un village  historique à 8 km (5,0 miles) au sud-ouest de la ville d’ Ashtarak.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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