Max von Laue, physicien.

Max Theodor Felix von Laue ; 9 octobre 1879 – 24 avril 1960) était un physicien allemand qui a reçu le prix Nobel de physique en 1914 pour sa découverte de la diffraction des rayons X par des cristaux . En plus de ses efforts scientifiques avec des contributions en optique , cristallographie , théorie quantique , supraconductivité et théorie de la relativité , il a occupé un certain nombre de postes administratifs qui ont fait progresser et guidé la recherche et le développement scientifiques allemands.pendant quatre décennies. Fervent opposant au nazisme , il a joué un rôle déterminant dans le rétablissement et l’organisation de la science allemande après la Seconde Guerre mondiale.


Laue est né à Pfaffendorf, qui fait maintenant partie de Coblence , en Allemagne, de Julius Laue et Minna Zerrenner. En 1898, après avoir passé son Abitur à Strasbourg , il commença son année obligatoire de service militaire, après quoi en 1899 il commença à étudier les mathématiques, la physique et la chimie à l’ Université de Strasbourg , à l’ Université de Göttingen et à l’ Université Ludwig Maximilian de Munich (LMU). A Göttingen, il est fortement influencé par les physiciens Woldemar Voigt et Max Abraham et le mathématicien David Hilbert . Après seulement un semestre à Munich, il est allé à laFriedrich-Wilhelms-Université de Berlin en 1902. Là, il a étudié sous Max Planck , qui a donné naissance à la révolution de la théorie quantique le 14 décembre 1900, lorsqu’il a présenté son célèbre article devant la Deutsche Physikalische Gesellschaft.  À Berlin, Laue a assisté à des conférences d’ Otto Lummer sur le rayonnement thermique et la spectroscopie d’interférence, dont l’influence peut être vue dans la thèse de Laue sur les phénomènes d’interférence dans des plaques planes parallèles, pour lesquelles il a obtenu son doctorat en 1903. [3] Par la suite, Laue a passé 1903 à 1905 à Göttingen. Laue a terminé son Habilitation [4] en 1906 sousArnold Sommerfeld à LMU.

Il était un Privatdozent à Berlin et un assistant de Planck. Il a également rencontré Albert Einstein pour la première fois ; leur amitié a contribué à l’acceptation et au développement de la théorie de la relativité d’Einstein . Laue est resté assistant de Planck jusqu’en 1909. À Berlin, il a travaillé sur l’application de l’entropie aux champs de rayonnement et sur la signification thermodynamique de la cohérence des ondes lumineuses.

De 1909 à 1912, Laue était un Privatdozent à l’Institut de Physique Théorique, sous Arnold Sommerfeld , au LMU. Pendant les vacances de Noël 1911 et en janvier 1912, Paul Peter Ewald terminait la rédaction de sa thèse de doctorat sous Sommerfeld. C’était lors d’une promenade dans l’ Englischer Garten à Munichen janvier, qu’Ewald a parlé à Laue de son sujet de thèse. Les longueurs d’onde préoccupantes pour Ewald se situaient dans la région visible du spectre et donc beaucoup plus grandes que l’espacement entre les résonateurs dans le modèle cristallin d’Ewald. Laue semblait distrait et voulait savoir quel serait l’effet si des longueurs d’onde beaucoup plus petites étaient prises en compte. En juin, Sommerfeld a rendu compte à la Physikalische Gesellschaft de Göttingen de la diffraction réussie des rayons X par Laue, Paul Knipping et Walter Friedrich au LMU, pour laquelle Laue recevrait le prix Nobel de physique en 1914. Pendant son séjour à Munich, il a écrit le premier volume de son livre sur la relativité au cours de la période 1910 à 1911.

En 1912, Laue est appelé à l’ Université de Zurich en tant que professeur extraordinaire de physique. Lors de l’élévation de son père au rang de noblesse héréditaire en 1913, il devint « Max von Laue ». Une nouvelle chaire de professeur extraordinaire de physique théorique avait été créée en 1914 à l’ Université de Berlin . Il s’est vu offrir le poste mais l’a refusé, et il a été offert à Max Born . Mais Born était dans l’armée jusqu’à la fin de la Première Guerre mondiale, et avant d’avoir occupé le fauteuil, Laue a changé d’avis et a accepté le poste.

De 1914 à 1919, Laue était à l’ Université de Francfort en tant que professeur ordinaire de physique théorique. Il était engagé dans le développement de tubes à vide , à l’ Université de Würzburg , pour une utilisation dans la téléphonie militaire et les communications sans fil à partir de 1916.

Il est appelé à l’Université de Berlin comme professeur ordinaire de physique théorique , poste qu’il occupe de 1919 à 1943, date à laquelle il est déclaré émérite, avec son consentement et un an avant l’âge obligatoire de la retraite. À l’université en 1919, d’autres notables étaient Walther Nernst, Fritz Haber et James Franck . Laue, en tant que l’un des organisateurs du colloque hebdomadaire de physique de Berlin, était généralement assis au premier rang avec Nernst et Einstein, qui venaient du Kaiser-Wilhelm-Institut für Physik à Berlin-Dahlem , dont il était le directeur. Parmi les étudiants notables de Laue à l’université figuraient Leó Szilárd , Fritz London, Max Kohler et Erna Weber. Il a publié le deuxième volume de son livre sur la relativité en 1921.

En tant que consultant auprès de la Physikalisch-Technische Reichsanstalt (PTR), Laue a rencontré Walther Meissner qui y travaillait sur la supraconductivité . Meissner avait découvert qu’un champ magnétique faible se désintègre rapidement à l’intérieur d’un supraconducteur, ce qui est connu sous le nom d’ effet Meissner . Laue a montré, en 1932, que le seuil du champ magnétique appliqué qui détruit la supraconductivité varie avec la forme du corps. Il a publié un total de 12 articles et un livre sur la supraconductivité. L’un des articles a été co-écrit avec les frères Fritz et Heinz London. Meissner a publié une biographie sur Laue en 1960.

La Kaiser-Wilhelm Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften (aujourd’hui : Max-Planck Gesellschaft zur Förderung der Wissenschaften) a été fondée en 1911. Son objectif était de promouvoir les sciences en fondant et en entretenant des instituts de recherche. L’un de ces instituts était le Kaiser-Wilhelm Institut für Physik (KWIP) fondé à Berlin-Dahlem en 1914, avec Einstein comme directeur. Laue était administrateur de l’institut à partir de 1917, et en 1922, il a été nommé directeur adjoint, après quoi il a repris les fonctions administratives d’Einstein. Einstein voyageait à l’étranger quand Adolf Hitlerdevint chancelier en janvier 1933 et Einstein ne retourna pas en Allemagne. Laue devint alors directeur par intérim du KWIP, poste qu’il occupa jusqu’en 1946 ou 1948, sauf pour la période 1935 à 1939, lorsque Peter Debye fut directeur. En 1943, pour éviter des pertes au personnel, le KWIP s’a déplacé à Hechingen . C’est à Hechingen que Laue écrivit son livre sur l’histoire de la physique Geschichte der Physik , qui fut finalement traduit dans sept autres langues.

Le 23 avril 1945, les troupes françaises entrèrent à Hechingen, suivies le lendemain par un contingent de l ‘ opération Alsos – une opération visant à enquêter sur l’effort énergétique nucléaire allemand, à saisir du matériel et à empêcher la capture de scientifiques allemands par les Soviétiques. Le conseiller scientifique de l’opération était le physicien hollandais-américain Samuel Goudsmit , qui, coiffé d’un casque d’acier, s’est présenté au domicile de Laue. Laue a été arrêté et emmené à Huntingdon, en Angleterre, et interné à Farm Hall avec d’autres scientifiques soupçonnés d’être impliqués dans la recherche et le développement nucléaires.

Pendant son incarcération, Laue rappelait aux autres détenus que l’on pouvait survivre au règne nazi sans avoir “compromis”; cela l’a éloigné des autres détenus. [32] Pendant son incarcération, Laue a écrit un papier sur l’absorption de rayons X dans les conditions d’interférence et il a été plus tard publié dans Acta Crystallographica. Le 2 octobre 1945, Laue, Otto Hahn et Werner Heisenberg ont été emmenés pour rencontrer Henry Hallett Dale , président de la Royal Society , et d’autres membres de la Société. Là, Laue a été invité à assister à la réunion de la Royal Society du 9 novembre 1945 à la mémoire du physicien allemand Wilhelm Conrad Röntgen, qui a découvert les rayons X ; l’autorisation n’a cependant pas été accordée par les autorités militaires détenant von Laue.

Laue a été renvoyé en Allemagne au début de 1946. Il est redevenu directeur par intérim du KWIP, qui avait été transféré à Göttingen. C’est également en 1946 que la Kaiser-Wilhelm Gesellschaft est rebaptisée Max-Planck Gesellschaft et, de même, le Kaiser-Wilhelm Institut für Physik devient le Max-Planck Institut für Physik. Laue est également devenu professeur adjoint à l’ Université de Göttingen . En plus de ses responsabilités administratives et pédagogiques, Laue a écrit son livre sur la  supraconductivité, Theorie der Supraleitung , et a révisé ses livres sur la diffraction électronique, Materiewellen und ihre Interferenzen , et le premier volume de son livre en deux volumes sur la relativité.

En juillet 1946, Laue retourne en Angleterre, quatre mois seulement après y avoir été interné, pour assister à une conférence internationale sur la cristallographie. C’était un honneur distinct, car il était le seul Allemand invité à y assister. Il a reçu de nombreuses courtoisies de la part de l’officier britannique qui l’a escorté aller-retour, et d’un cristallographe anglais bien connu comme hôte; Laue a même été autorisé à se promener dans Londres de son plein gré.

Après la guerre, il y avait beaucoup à faire pour rétablir et organiser les efforts scientifiques allemands. Laue a participé à certains rôles clés. En 1946, il a lancé la fondation de la Deutsche Physikalische Gesellschaft uniquement dans la zone d’occupation britannique , car le Conseil de contrôle allié n’autorisait pas initialement les organisations à traverser les frontières de la zone d’occupation. Pendant la guerre, le PTR avait été dispersé ; von Laue, de 1946 à 1948, a travaillé sur sa réunification à travers trois zones et son emplacement dans de nouvelles installations à Braunschweig . De plus, il a pris un nouveau nom en tant que Physikalisch-Technische Bundesanstalt , mais l’administration n’a été reprise par l’Allemagne qu’après la formation de l’Allemagne de l’Ouest le 23 mai 1949. Vers 1948, le président de l’ American Physical Society demanda à Laue de faire un rapport sur l’état de la physique en Allemagne ; son rapport a été publié en 1949 dans l’ American Journal of Physics. En 1950, Laue a participé à la création du Verband Deutscher Physikalischer Gesellschaften, anciennement affilié à la Nordwestdeutsche Physikalische Gesellschaft.

En avril 1951, Laue devient directeur de l’Institut Max Planck de chimie physique et d’électrochimie, poste qu’il occupe jusqu’en 1959. En 1953, à la demande de Laue, l’Institut est rebaptisé Institut Fritz Haber de chimie physique et d’électrochimie du Max -Société Planck.

Le 8 avril 1960, alors qu’il se rendait en voiture à son laboratoire, la voiture de Laue fut percutée à Berlin par un motocycliste, qui n’avait obtenu son permis que deux jours plus tôt. Le motocycliste a été tué et la voiture de Laue a été renversée. Il est décédé des suites de ses blessures seize jours plus tard, le 24 avril. Étant un croyant profond, il avait demandé que son épitaphe lise qu’il était mort confiant fermement dans la miséricorde de Dieu.

Source : Wikipédia.

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