Maurice Estève, peintre et graveur.

Maurice Estève est un peintre et graveur français, né le 2 mai 1904 à Culan (Cher) et mort le 29 juin 2001 dans la même ville.

Il est l’un des peintres majeurs de la nouvelle école de Paris. Coloriste, son style se caractérise par un entrelacement de formes naturelles, voire organiques.

Fils d’une couturière modéliste travaillant pour la haute couture et d’un cordonnier syndicaliste, Maurice Estève passe son enfance à Culan auprès de ses grands parents. Il les rejoint en 1913 à Paris, où il découvre le musée du Louvre. Revenu à Culan pour l’été, il y reste durant les années de la Première Guerre mondiale, et commence à peindre dès 1915. Il vit de nouveau à Paris à partir de 1918. Apprenti chez un typographe puis dans un atelier de dessin de mobilier moderne, il suit des cours du soir de dessin, découvre en 1919 la peinture de Paul Cézanne puis, rencontrant l’opposition inquiète de son père à sa vocation, dirige en 1923 à Barcelone, pendant un an, un atelier de dessin de châles et de tissus.

De retour à Paris, Estève fréquente à Montparnasse l’atelier libre de l’Académie Colarossi. Marqué jusque-là par la peinture des primitifs et l’œuvre de Cézanne, il subit passagèrement en 1927 l’influence du surréalisme, notamment de Giorgio de Chirico. Il présente sa première exposition particulière en 1930 avant de s’intéresser au cinéma et à la mise en scène.

Oeuvre d’Estève, carte maximum, Culan, 12/04/1986.

À la suite des évènements de la guerre civile en Espagne, il traverse en 1936 une brève période expressionniste. Sur le conseil de Georges Braque, il lui est demandé en 1936 d’exposer à Stockholm avec Henri Matisse, Pablo Picasso, Juan Gris et Fernand Léger. Il participe l’année suivante à la réalisation des décorations murales de Robert et Sonia Delaunay pour les pavillons de l’aviation et des chemins de fer à l’Exposition universelle de Paris.

Oeuvre d’Estève, épreuve de luxe.

Mobilisé lors de la Seconde Guerre mondiale jusqu’en août 1940, il expose plusieurs fois en 1942, et à la galerie de France en 1943 aux côtés de Jean Bazaine, Léon Gischia, Jean Le Moal, Alfred Manessier, Édouard Pignon et Gustave Singier.

Estève accepte un contrat d’exclusivité de 1942 à 1949 avec la galerie Louis Carré, qui réalise en 1945 une exposition « Bazaine, Estève, Lapicque », respectivement préfacés par André Frénaud, Jean Lescure et Jean Tardieu. Il commence alors à exposer régulièrement à l’étranger, notamment en Scandinavie. En 1947, la série de ses toiles autour des Métiers le fait passer d’une stylisation formelle à une peinture non figurative affranchie de tout réalisme, fortement structurée et intensément colorée, dont il apparaît dans les décennies suivantes l’un des représentants essentiels. Il réalise en 1949 une première lithographie pour La plaie ne se ferme pas, recueil de poèmes de Jean Lescure publié par les Éditions Charlot.

En marge de ses expositions de peintures à la galerie Carré, à la galerie Villand et Galanis puis à la galerie Claude Bernard, Estève qui travaille régulièrement durant l’été à Culan, réalise par la suite de nombreuses lithographies, pratique régulièrement l’aquarelle mais aussi le fusain, le monotype, le collage. Il conçoit également les vitraux de l’église de Berlincourt, dans le canton du Jura en Suisse (1957) et des cartons de tapisseries. Il reçoit en 1970 le grand prix national des arts. À partir de 1981 sont organisées plusieurs rétrospectives de son œuvre.

La Ville de Bourges décide de présenter l’ensemble des œuvres (plus d’une centaine) dont le peintre lui fait donation en 1985 dans l’hôtel des Échevins, restauré avec le concours des monuments historiques et la direction des musées de France pour devenir le musée Estève, inauguré en 1987. Deux autres donations complètent ses collections, en 1989 et, pour le 10e anniversaire du musée, en 1997. On y découvre des dessins, des aquarelles et des papiers collés, auprès d’huiles sur toiles illustrant son parcours, de 1918 à 1988.

Estève s’installe définitivement à Culan en 1995 et y restera jusqu’à sa mort. Il y est inhumé au cimetière de Prahas.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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