Mato Celestin Medović, peintre.

Mato Celestin Medović (nom de naissance Mato Medović ; 17 novembre 1857 – 20 janvier 1920) était un peintre croate. Mieux connu pour ses grandes peintures représentant des scènes historiques et sa série de paysages et de marines colorés de sa Dalmatie natale , Medović est l’un des premiers peintres croates modernes.


Dans sa jeunesse, Medović a été scolarisé pour devenir prêtre au Séminaire franciscain de Dubrovnik , et a été ordonné en 1874, prenant le nom de Célestin. Il a reçu sa première formation artistique en Italie et a poursuivi ses études à l’ Académie des Beaux-Arts de Munich, où il a commencé à peindre des impressions artistiques d’ événements historiques. Après avoir obtenu son diplôme, il a décidé de quitter l’église et de poursuivre sa carrière de peintre. Medović s’installe ensuite à Zagreb et rejoint un groupe d’artistes dirigé par Vlaho Bukovac, un peintre de renom. Son travail de cette période comprend des représentations historiques dans le bâtiment de l’ Institut croate d’histoire (croate :Hrvatski institut za povijest). Depuis 1901, Medović a commencé à passer de plus en plus de temps dans sa ville natale de Pelješac , dans le sud de la Croatie, peignant la nature, des natures mortes , des paysages marins et des paysages dans un style marqué par son utilisation de la couleur et des ombres claires.

Mato Medović est né le 17 novembre 1857 à Kuna sur la péninsule de Pelješac dans une famille paysanne. Le jeune Mato a reçu sa première éducation dans un monastère franciscain voisin dédié à Notre-Dame de Loreto (Delorita).  En 1868, à l’âge de 11 ans, il entre au séminaire franciscain de Dubrovnik, où il prononce ses vœux en 1874, prenant le nom de Célestin. Le talent artistique du jeune moine est remarqué par l’abbé Portoguaro Bernardino, en visite de Rome. Ainsi en 1880, Medović fut placé au monastère de St Isidoro à Rome , connu pour ses peintres nazaréens . Il a été affecté à Lodovico Seitz, un artiste influent qui a peint les fresques de la cathédrale de Đakovo. Cependant, le style artistique rigide et dépassé ne convenait pas à Medović, et il chercha un autre professeur chez Giuseppe Grandi, puis dans l’école privée d’ Antonio Ciseri à Florence.

En 1886, l’ordre franciscain le renvoie à Dubrovnik. Cependant, à la demande du peintre Emil Jakob Schindler, il est envoyé poursuivre ses études à l’ Académie des Arts de Munich. Là, Medović a étudié les peintures de genre historiques, en particulier le travail de Karl von Piloty. Il a composé de grandes toiles de scènes historiques, remportant une médaille d’argent en 1893 pour son travail de diplôme final “Bacchanal” ( croate : Bakanal ), et a exposé avec succès son travail dans plusieurs villes européennes.

À son retour à Dubrovnik en 1893, il ne semblait plus y avoir de possibilité de progrès artistique. Le Dr Franjo Rački (membre fondateur de l’ Académie croate des sciences et des arts ) et le Dr Iso Kršnjav (chef du Département de la culture ( croate : odjela za kulturu )) l’ont invité à Zagreb pour rejoindre le groupe d’artistes autour de Vlaho Bukovac , un Artiste dubrovnikois qui avait récemment quitté Paris et s’était installé à Zagreb. Ainsi, en 1895, Medović quitta l’ordre franciscain et installa un studio à Zagreb. Pendant son séjour là-bas (1895-1907), il peint de nombreuses œuvres religieuses dans les églises du nord de la Croatie ( Križevci, Požega, Nova Gradiška) et des compositions historiques basées sur l’histoire croate, notamment celles du Golden Hall ( croate : Zlatne dvorane ) de l’Institut d’histoire de Zagreb. Medović a également peint une série de portraits de personnes de Zagreb en utilisant des lignes fragmentées, des contours doux et des couleurs vibrantes.

En 1898, Medović fit construire une maison et un studio à Kuna et une villa sur la côte à Crkvice. Il a commencé à y passer de plus en plus de temps, à peindre la nature. En 1901, il organise une exposition collective avec Oton Iveković, dans laquelle il présente l’ensemble de ses œuvres de Zagreb. Jusqu’en 1907, Medović a été occupé par des travaux gouvernementaux à Zagreb et a exposé avec d’autres artistes croates à Budapest , Copenhague, Paris , Prague , Belgrade , Sofia et Zagreb.

Après 1908, Medović abandonna entièrement son atelier de Zagreb et resta sur la péninsule de Pelješac, vivant seul et peignant. Ses sujets étaient tirés de la nature qui l’entourait, des natures mortes de fruits et de poissons, des marines et des paysages, remplis de couleurs, de lumière et d’ombres douces. Ses marines sont des études de jeux de lumière en pleine mer, de vagues déferlantes ou d’une nuit au clair de lune.

Après quelques années, Medović se lasse de l’isolement des autres artistes et travaille pendant une courte période à Vienne (1912-1914). En 1914, il organise une exposition où il vend tous ses tableaux. Au début de la Première Guerre mondiale, il retourna à nouveau à Kuna où les dures conditions de vie pesèrent sur sa santé. À la fin de la guerre, Medović souffrait d’une maladie rénale et fin décembre 1919, il chercha de l’aide dans un hôpital de Sarajevo, mais trop tard. Il mourut le 20 janvier 1920 et fut inhumé au cimetière de Kuna.

Source : Wikipédia.

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