Mario Calderara, aviateur et inventeur.

Mario Calderara ( Vérone , 10 octobre 1879 – 18 mars 1944 ) était un inventeur et aviateur italien . Il fut le premier Italien à obtenir une licence de vol en 1909 et à construire le premier hydravion italien en 1911.


Fils aîné du général des troupes alpines Marco Calderara et Eleonora Tantini, il a été attiré dans son enfance par la vie de marin.

En 1898, il fut admis à l’ Académie navale de Livourne, et fut promu enseigne en 1901 . Il était fortement attiré par la possibilité pour l’homme de voler, qui, au cours de ces années, commençait lentement à passer de la pure fantaisie à la réalité. En fait, les nombreuses études et les premiers succès d’ Otto Lilienthal et des frères Wright remontent à cette période .

C’est précisément avec ce dernier que Calderara entretient une intense correspondance. En 1905 , après avoir appris qu’ils avaient réussi le premier vol avec leur propre avion, il leur demanda quelques informations et détails techniques. Il a reçu les réponses qu’il cherchait, et au fil des ans une amitié intense s’est développée entre eux.

Avec les informations des frères Wright en 1907, il a commencé les premières expériences de vol à voile dans le golfe de La Spezia . Lors des expérimentations avec un biplan traîné par un navire, il a d’abord atteint une altitude de plus de quinze mètres, mais est ensuite tombé dans l’eau et a risqué la mort par noyade.

En 1908 , suite à la visite à Rome du pilote Léon Delagrange , Calderara rencontre le constructeur français Gabriel Voisin . Afin de travailler avec lui, il demande et obtient une licence de six mois, il s’installe en France , à Issy-les-Moulineaux en juillet de la même année et collabore avec Voisin en tant que concepteur d’avions.

Merci à la contribution financière de Ambroise Goupy il conçu et construit le Calderara Goupy , une société innovante, biplan , avions à hélices , qui a volé avec succès à Buc le 11 Mars 1909.

C’est dans ces mois-là, au Mans, que Calderara rencontre Wilbur Wright invité en France avec son Flyer.

Calderara, carte maximum, Italie, 2003.

L’avion des frères Wright était capable de voler en 30 ou 60 minutes, contrairement aux avions construits jusqu’alors par Louis Blériot , Gabriel Voisin ou Henri Farman.

L’ Aero Club of Italy , de concert avec le Major Maurizio Mario Moris , a invité Wright à Rome. En avril 1909, il donne des cours de pilotage avec son avion à Mario Calderara, dans ce qui deviendra l’ aéroport de Centocelle . En septembre 1909 , suite aux triomphes de Calderara sur le circuit de Brescia , organisés par l’Aéro Club d’Italie, il obtient le brevet de pilote n°1.

En 1911, il conçoit et construit son propre hydravion, le plus grand du monde à l’époque, qui décolle au printemps 1912 dans le golfe de La Spezia transportant trois passagers en plus du pilote.

De 1917 à 1919, il a été affecté au commandement d’une nouvelle école pour pilotes d’hydravions dans l’US Navy . Les capacités du Capitaine de Corvetta Calderara ont été reconnues par l’US Navy qui lui a décerné la ” American Navy Cross ”

De 1923 à 1925, il est nommé officier aéronautique à l’ambassade d’Italie à Washington . Quitte par la suite la Royal Navy après avoir atteint le grade de capitaine de frégate, il s’installe à Paris , démarrant avec succès une activité commerciale dans le secteur aéronautique.

En 1939 , Calderara s’installe en Italie. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate , la maison qu’il achète près de Paris est expropriée et la famille fait face à de nombreuses difficultés financières.

Le 18 mars 1944, Mario Calderara meurt dans son lit d’une maladie subite. Le portail web de l’Armée de l’Air a proposé une page, intitulée ” Les grands aviateurs “, dans laquelle sont mentionnées les grandes personnalités historiques de l’aviation italienne, en plaçant Calderara parmi elles.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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