Manuel Maria Barbosa du Bocage, poète.

Manuel Maria Barbosa l’Hedois du Bocage (15 septembre 1765 – 21  décembre 1805), le plus souvent appelé simplement Bocage, était un poète néoclassique portugais, écrivant au début de sa carrière sous le pseudonyme d’Elmano Sadino.


Bocage est né dans la ville portugaise de Setúbal , en 1765, de José Luís Soares de Barbosa et Mariana Joaquina Xavier l’Hedois Lustoff du Bocage, de famille française.

Bocage a commencé à faire des vers dès l’enfance, et étant en quelque sorte un prodige, il a grandi pour être flatté, gêné et instable. A quatorze ans, il quitte brutalement l’école et s’engage dans le 7e Régiment d’Infanterie ; mais las de la vie de garnison à Setúbal au bout de deux ans, il décide d’entrer dans la marine portugaise . Il est allé à la Royal Marine Academy à Lisbonne, mais au lieu d’étudier, il a poursuivi des aventures romantiques. Pendant les cinq années suivantes, il a eu de nombreuses aventures amoureuses, et sa mémoire fidèle et son extraordinaire talent d’improvisation lui ont valu une foule d’admirateurs et lui ont fait tourner la tête.

Les modinhas brésiliennes , courts poèmes rimés chantés accompagnés d’une guitare dans les fêtes de famille, étaient très populaires à l’époque, et Bocage ajouta à sa renommée en en écrivant plusieurs, par son habileté à improviser des vers sur un thème donné, et par des allégories idylliques. pièces dont les sujets sont proches de ceux des tableaux de Watteau et de Boucher . En 1786, il fut nommé guarda-marinha dans la marine portugaise des Indes , et il atteignit Goa en passant par la colonie du Brésil.en octobre. Là, il entra dans une société ignorante pleine d’intrigues mesquines, où ses talents particuliers ne trouvèrent aucune possibilité de se déployer ; le mirage de l’Orient le laissait de marbre et le climat lui causait une grave maladie. Dans ces circonstances, il compara les traditions héroïques du Portugal en Asie , qui l’avaient poussé à quitter son pays, avec la réalité, et écrivit ses sonnets satiriques sur La Décadence de l’Empire portugais en Asie , et ceux adressés à Afonso de Albuquerque et D. João de Castro . L’irritation causée par ces satires, ainsi que des rivalités amoureuses, l’ont amené à quitter Goa, et au début de 1789, il a obtenu le poste de lieutenant de la compagnie d’infanterie à Damão , Inde ; mais il déserta rapidement et se rendit à Macao , où il arriva en juillet-août. Selon une tradition contemporaine, une grande partie des ” Os Lusíadas ” y avait été écrite, et Bocage a probablement voyagé en Chine en suivant les traces d’un autre poète portugais classique, Luís de Camões , à la vie et aux malheurs duquel il aimait comparer les siens. Bien qu’il ait échappé à la peine de sa désertion, il n’avait pas de ressources et vivait de la charité d’amis, dont l’aide lui permit de rentrer à Lisbonne au milieu de l’année suivante.

Barbosa du Bocage, carte maximum, Portugal, 2015.

De retour au Portugal, il retrouva son ancienne popularité et reprit son existence vagabonde. L’époque était celle de la réaction contre les réformes du marquis de Pombal , et son surintendant de police, Pina Manique , dans sa détermination à tenir à l’écart la propagande révolutionnaire et athée française , interdit l’importation de classiques étrangers et la discussion de toutes les idées libérales. Dès lors, le seul véhicule d’expression qui restait était la satire , que Bocage employait d’une main impitoyable. Sa pauvreté l’a obligé à vivre avec des amis comme le frère turbulent José Agostinho de Macedo, et il tomba bientôt sous les soupçons de Manique. Il devient membre de la Nouvelle Arcadie, société littéraire fondée en 1790, sous le nom d’Elmano Sadino, mais la quitte trois ans plus tard. Bien qu’incluant dans ses rangs la plupart des poètes de l’époque, la Nouvelle Arcadie produisit peu de mérite réel, et ses adhérents ne tardèrent pas à devenir des ennemis mutuels et à sombrer dans une furieuse guerre des mots. Mais la notoriété de Bocage auprès du grand public et des voyageurs étrangers grandit d’année en année. William Beckford , l’ auteur de ” Vathek”, par exemple, le décrit comme un “jeune homme pâle, souple et étrange, la plus étrange mais peut-être la plus originale des créatures poétiques de Dieu. On peut dire que ce personnage étrange et polyvalent possède la véritable baguette d’enchantement qui, au gré de son maître, anime ou pétrifie.”

En 1797, des ennemis du Bocage appartenant à la Nouvelle Arcadie le dénoncent à Manique qui, sous le prétexte de quelques vers anti-religieux, l’ Epistola a Marilia , accompagnée d’accusations d’immoralité, l’arrête alors qu’il s’apprête à fuir le pays et le jette à la prison de Limoeiro, où il a passé son trente-deuxième anniversaire. Ses souffrances l’amenèrent à une rapide abjuration, et après beaucoup d’importuns d’amis, il obtint en novembre son transfert de la prison d’État à celle de l’ Inquisition portugaise , alors une institution clémente, et recouvra peu après sa liberté. Il est revenu à sa vie de bohème et a subsisté en écrivant des Elogios Dramáticos vides pour les théâtres, imprimant des volumes de vers et traduisant les poèmes didactiques de Delille , Castel et autres, ainsi que quelques pièces de théâtre françaises de second ordre. Ces ressources et l’aide de frères francs-maçons lui ont permis de survivre, et une influence purificatrice est entrée dans sa vie sous la forme d’une véritable affection pour les deux belles filles de D. António Bersane Leite, qui a tiré de lui des vers de vrai sentiment mêlés de regrets pour le passé. Il aurait épousé la jeune femme, D. Anna Perpétua (Analia), mais ses excès antérieurs avaient ruiné sa santé.

En 1801, sa rivalité poétique avec Macedo devient plus aiguë et personnelle, et finit par tirer du Bocage un poème improvisé cinglant, Pena de Talião , qui reste un monument à ses pouvoirs d’invective. En 1804 la maladie ( syphilis ) dont il souffrait s’aggrava, et l’approche de la mort lui inspira quelques beaux sonnets , dont un adressé à D. Maria, sœur aînée d’Analia, qui le visita et le consola. Il se réconcilie avec ses ennemis et meurt le 21 décembre 1805 d’un anévrisme . Il est mort dans la pauvreté à la veille de l’ invasion française , de la même manière que la mort de Camões est survenue juste avant l’occupation du Portugal par le duc d’Alva.l’armée de. Le gouffre qui sépare la vie et les réalisations de ces deux poètes s’explique moins par la différence de talent et de tempérament que par leur environnement, et illustre le déclin du Portugal dans les deux siècles qui séparent 1580 de 1805.

Pour Beckford, Bocage était un puissant génie, et Link était frappé par son expression nerveuse, sa versification harmonieuse et le feu de sa poésie. Il a employé toutes sortes de paroles et a fait sa marque dans chacune d’elles. Ses cocardes sont bonnes, ses épigrammes pleines d’esprit, ses satires rigoureuses et fouillées, ses odes souvent pleines de noblesse, mais sa renommée doit reposer sur ses sonnets , qui rivalisent presque avec ceux de Camões en puissance, élévation de pensée et tendre mélancolie, bien qu’ils manquent du raffinement érudit de la formulation de ce dernier. Les critiques contemporains étaient si éblouis par ses improvisations brillantes et inspirées qu’ils ignoraient le libertinage de Bocage et négligeaient à la fois la superficialité de sa production créative et le caractère artificiel de la plupart de sa poésie. En 1871, un monument fut érigé en l’honneur du poète sur la place principale de Setúbal, et le centenaire de sa mort y fut célébré en grande pompe en 1905.

Peut-être à cause de la grossièreté de certains de ses vers, Bocage est encore aujourd’hui une figure véritablement populaire, et pas seulement à Setúbal. Le caractère subversif de ses poèmes a fait que pendant une grande partie des 200 dernières années, ils n’ont pas été (officiellement) disponibles au Portugal : sa poésie érotique a été publiée pour la première fois de manière anonyme vers la fin du XIXe siècle.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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