Manuel de Amat y Junyent, officier militaire et administrateur colonial.

Manuel de Amat y Junyent, (mars 1707 – 14 février 1782) était un officier militaire et administrateur colonial espagnol. Il a été gouverneur royal de la capitainerie générale du Chili du 28 décembre 1755 au 9 septembre 1761, et vice – roi du Pérou du 12 octobre 1761 au 17 juillet 1776.


Felipe Manuel Cayetano de Amat y de Junyent est né en mars 1707 à Vacarisses ( province de Barcelone ), dans une famille aristocratique catalane . Son père était José de Amat y de Planella, 1er marquis de Castellbell , et sa mère était Mariana de Junyent y de Vergós, fille du marquis de Castellmeià.

Il est entré dans l’armée à un jeune âge. En 1719, il vit une action hostile contre les Français en Aragon . À l’âge de 17 ans, il rejoint l’ Ordre de Malte et se rend sur l’île, où il reste quatre ans. Il servit plus tard dans les guerres d’Afrique du Nord et obtint le commandement d’un régiment de dragons.

Il se distingua lors de la bataille de Bitonto dans le royaume de Naples (25 mai 1734). Là, il a servi avec le contingent sous le commandement du Carrillo de Albornoz, duc de Montemar qui a vaincu les Autrichiens à la bataille de Bitonto dans la guerre de Succession de Pologne . Il se distingua également lors du siège de Gaète plus tard en 1734.

En 1755, Felipe Cayetano de Amat y de Junyent fut envoyé en Amérique du Sud, en tant que gouverneur royal de la capitainerie générale et président de l’ Audiencia Real du Chili. Il a voyagé à travers le Chili colonial et a ordonné la construction de fortifications sur la côte et le long de la frontière avec le peuple mapuche (par exemple, Santa Bárbara). Il fonda les villes de Talcamávida , Hualqui et Nacimiento , entre autres. Il a entamé des négociations avec les Mapuches, la première fois à Salto del Laja en 1758, et une autre fois à Santiago du Chili en février 1760. Son objectif était de garantir la sécurité des communications entre Concepción et Chiloé , mais il n’y réussit qu’en partie.

À Santiago, il commença d’importants travaux publics et tâches administratives, notamment l’amélioration des ponts sur le Río Mapocho , un marché sur la Plaza de Armas et la réforme de l’Université royale de San Felipe (1757). Le 12 octobre 1758, il établit la première force de police au Chili, appelée les Dragones de la Reina (Dragons de la Reine). Ce nom a été conservé jusqu’à l’indépendance du Chili. En 1812, la force fut rebaptisée Dragones de Chile .

Amat a demandé et obtenu un juicio de residence (procès des griefs). L’issue était en sa faveur.

Le 12 octobre 1761, Amat succéda à José Manso de Velasco, 1er comte de Superunda, en tant que vice-roi du Pérou . Il fut suivi par Manuel de Guirior, marquis de Guirior le 17 juillet 1776. En septembre 1767, il exécuta l’ expulsion des missionnaires jésuites de la vice – royauté du Pérou , sur ordre de la Couronne. Il a établi le premier règlement du commerce et des règles d’organisation des douanes, qui ont conduit à la construction du bureau des douanes de Callao.

Il fit construire la forteresse de Real Felipe à Callao , en cours d’achèvement en 1774. Il fonda le Collège royal de San Carlos. Il a construit divers ouvrages publics à Lima. Les plus célèbres sont probablement l’ Alameda de los Descalzos et le Paseo de Aguas , dans le quartier de Rímac . Il a également remodelé l’ Alameda de Acho . Toujours sous son administration, la Plaza de Toros de Acho, la troisième arène de taureaux la plus ancienne au monde, a été construite par Agustin de Landaburu. C’était la première arène du Pérou, et s’ouvrit par une corrida et une grande fête le 22 février 1762.

La tradition dit que le Paseo de Aguas a été construit en l’honneur de la maîtresse d’Amat, l’actrice Micaela Villegas , mieux connue sous le nom de La Perricholi , une femme métisse . L’histoire est que lorsque le vice-roi lui a demandé de devenir sa maîtresse, elle a répondu qu’elle le ferait quand il a déposé la lune à ses pieds. Amat y Junient a alors ordonné la construction du Paseo de Aguas devant sa maison. Il s’agit d’un aqueduc de la rivière Rímac avec une fontaine et un bassin réfléchissant long et étroit, avec une promenade le long des côtés du bassin. La nuit de la pleine lune suivante, il l’invita à le voir avec lui.

Manuel de Amat, carte maximum, Espagne.

La vie de La Perricholi a inspiré des peintres, des écrivains et des musiciens. Il a servi de base à la nouvelle comique de Prosper Mérimée Le Carrosse du Saint-Sacrement , qui à son tour a servi de base à la fois à l’ opéra bouffe de Jacques Offenbach La Périchole et au film de Jean Renoir 1953 Le Carrosse d’or ( Le Carrosse d’ or ). Elle et le vice-roi sont également des personnages importants du roman de Thornton Wilder Le pont de San Luis Rey .

Pour éviter l’établissement de bases étrangères à partir desquelles des attaques pourraient être lancées sur le Pérou, Amat organisa une expédition sous le commandement de Domingo de Bonechea à Tahiti , qui arriva juste après celle du capitaine Cook, mais à temps pour explorer d’autres îles du groupe qui Cook n’avait pas découvert. Dans les voyages ultérieurs commandés par Amat, de Bonechea a été le premier Européen à explorer la majeure partie de la Polynésie française .

Amat a également envoyé une expédition sous Juan Antonio de Buenechea pour rechercher le navire condamné Oriflama , piloté par son parent Manuel de Buenechea.

Entre 1772 et 1778, Amat fit construire le Palais de la Virreina , dans la ville de Barcelone . Le palais se dresse toujours sur la célèbre Rambla de Barcelone , où il accueille diverses expositions d’art temporaires et événements culturels.

Amat rentra chez lui à Barcelone et dans son nouveau palais le 22 octobre 1777. Son seul mariage fut avec María Francisca de Fivaller y de Bru en juin 1779. Il avait 72 ans et elle 24. Felipe Manuel Cayetano de Amat y de Junyent est décédé à Barcelone le 14 février 1782. Sa veuve décède le 3 octobre 1791. Amat n’a pas d’enfants légitimes.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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