Luis Walter Alvarez, physisicen.

Luis Walter Alvarez (né le 13 juin 1911 à San Francisco, Californie et mort le 1er septembre 1988 à Berkeley, Californie) est un physicien américain. Ses principales recherches concernent la physique nucléaire et l’étude des rayons cosmiques. Il est lauréat du prix Nobel de physique de 1968.

Il a travaillé notamment à l’université de Californie à Berkeley, au Massachusetts Institute of Technology, à l’université de Chicago et au Laboratoire national de Los Alamos.

En 1937, il fournit la première preuve expérimentale de la capture d’un électron K par un noyau atomique. Il a également mis au point une technique pour produire un faisceau de neutrons lents. Juste avant la Seconde Guerre mondiale, Alvarez et Cornog découvrent la radioactivité du tritium (3H : le noyau atomique est constitué d’un proton et de deux neutrons) et montrent que l’hélium est en partie constitué d’hélium 3 (3He : le noyau atomique est constitué de deux protons et d’un neutron). Durant la guerre, il fut responsable du développement de trois systèmes de radars, et participa à la mise au point des détonateurs des bombes atomiques au plutonium.

Après la Seconde Guerre mondiale, il fut responsable du développement et de la construction de l’accélérateur linéaire de protons de Berkeley. Il s’intéressa ensuite à la physique des hautes énergies. Il reçut le prix Nobel de physique de 1968 « pour ses contributions essentielles à la physique des particules élémentaires, en particulier la découverte de plusieurs états de résonance, rendue possible par la mise au point d’une technique alliant une chambre à bulles utilisant de l’hydrogène et l’analyse de données1 ». Ces recherches ont permis l’observation et l’étude de particules de très faibles durées de vie obtenues dans des accélérateurs de particules.

Son fils, Walter Alvarez, a proposé une théorie pouvant expliquer l’extinction des dinosaures.

Source : Wikipédia.

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