Lorenzo Montufar y Rivera, avocat et homme politique.

Lorenzo Montúfar y Rivera (11 mars 1823 – 21 mars 1898) était un homme politique et avocat guatémaltèque. Superbe leader et orateur, a aidé le régime libéral de Justo Rufino Barrios, a servi dans la législature guatémaltèque, a enseigné au Collège de droit de l’ Universidad Nacional de Guatemala et, vers la fin de sa vie, a été lui-même candidat à la présidence perdant face au général José María Reyna Barrios. Il a également été ministre des Affaires étrangères du Costa Rica en 1856 et de 1870 à 1873, et président de l’Université de Saint Thomas, également au Costa Rica.


Montúfar y Rivera était le fils de Rafael Montúfar y Coronado et de Maria del Rosario Rivera. Il s’est marié à San José, Costa Rica le 26 janvier 1851, à Maria de Jesus Madriz Enriquez, la fille de Juan de los Santos Madriz y Cervantes et de Paulina Enríquez Díaz Cabeza de Baca. J’ai obtenu mon diplôme d’avocat à la Pontifica Universidad de San Carlos Borromeo au Guatemala.

Membre du Parti libéral , Montúfar avait une profonde aversion envers le président guatémaltèque de l’époque, Rafael Carrera , puis la famille Aycinena qui travaillait étroitement avec lui, et était l’un de leurs critiques les plus sévères; malgré cela, Carrera estimait profondément Montúfar et, même s’il avait toujours Montufar à portée de main, ne lui faisait jamais de mal. Après le renforcement du règne de Carrera en 1854, Montúfar quitta le Guatemala pour le Costa Rica, il fut magistrat, secrétaire des Affaires étrangères de 1856 à 1857 et de 1870 à 1873, et vice-chancelier de  l’Université de Saint Thomas, où il enseigna droit international et autres matières. Il a également occupé le poste de ministre du Costa Rica en Grande-Bretagne.

En politique, il se caractérise par son idéologie libérale et son anticléricalisme extrême , notamment contre les jésuites. Après le triomphe de la Réforme libérale de 1871, il retourna au Guatemala lorsque Justo Rufino Barrios commença son mandat en 1873. Orateur éloquent et débatteur, fut alors ambassadeur du Guatemala à Madrid et participa à la législature qui a rédigé la Constitution de 1879, dans laquelle il a eu une remarquable participation.

En raison de sa solide intégrité, lorsqu’il était ministre des Affaires  étrangères du Guatemala, il a défendu la territorialité guatémaltèque contre l’agressivité du général Justo Rufino Barrios , de ses ministres et diplomates : d’abord, a vivement protesté contre le fait que le Guatemala avait perdu le Chiapas au profit du Mexique ; et plus tard, la perte de Soconusco, qui a vu des milliers de kilomètres dépouillés du territoire guatémaltèque avec le consentement du président et des membres du cabinet. Cette position lui vaut l’exil ; Barrios – sur les conseils du père Angel Maria Arroyo, vieil ami personnel de Montúfar et maintenant l’un des favoris de Barrios – l’a expulsé du Guatemala, puis, après la mort de Barrios en 1885, il a été interdit de retour par le gouvernement du général Manuel Barillas-où le père Arroyo était ministre des affaires étrangères et secrétaire de  l’éducation-. Par conséquent, il a ensuite été rejeté à la fois par les Guatémaltèques libéraux et conservateurs.

Vers la fin de sa vie, mais avec toute sa volonté et son pouvoir encore intacts, il se présente aux élections présidentielles de 1892. C’était la première élection au Guatemala qui permettait aux candidats de faire de la propagande dans les journaux locaux.

Montufar est décédé à Guatemala au petit matin du 22 mai 1898. Bien que son décès soit attendu par ses compatriotes guatémaltèques – car il était visiblement malade depuis un certain temps -, il y avait une profonde tristesse dans la capitale. Il y a eu de grandes manifestations lors de ses funérailles et les représentants du gouvernement l’ont félicité dans les journaux locaux. Cent ans après sa naissance, le gouvernement de José María Orellana a érigé un monument à sa mémoire à l’ Avenida Reforma ; le sculpteur était le célèbre artiste guatémaltèque Rafael Rodríguez Padilla , et ce fut la première sculpture en bronze produite au Guatemala.

Source : Wikipédia.

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