Lillie Langtry, actrice et productrice.

Emilie Charlotte Langtry (née Le Breton ; 13 octobre 1853 – 12 février 1929), connue sous le nom de Lillie (ou Lily ) Langtry et surnommée « The Jersey Lily », était une mondaine , actrice et productrice anglo -américaine .

Née sur l’île de Jersey , après son mariage, elle a déménagé à Londres en 1876. Son apparence et sa personnalité ont suscité l’intérêt, les commentaires et les invitations d’artistes et d’ hôtesses de la société , et elle a été célébrée comme une jeune femme d’une grande beauté et charme.

En 1881, elle est devenue actrice et a joué dans de nombreuses pièces de théâtre au Royaume-Uni et aux États-Unis, notamment She Stoops to Conquer , The Lady of Lyons et As You Like It , pour finalement diriger sa propre société de production scénique. Plus tard dans sa vie, elle a exécuté des « sketches dramatiques » dans le vaudeville . Elle était également connue pour ses relations avec les nobles, dont le prince de Galles , le comte de Shrewsbury et le prince Louis de Battenberg . Elle a fait l’objet d’un large intérêt du public et des médias.


Née en 1853 et connue sous le nom de Lillie depuis l’enfance, elle était la fille du Très Révérend William Corbet Le Breton et de son épouse, une beauté reconnue, Emilie Davis (née Martin). Les parents de Lillie s’étaient enfuis à Gretna Green et, en 1842, se sont mariés à Chelsea. Emilie Charlotte (Lillie) est née au Old Rectory, St Sauveur à Jersey où son père était recteur et doyen de Jersey .

Lillie était la sixième de sept enfants et la seule fille. Ses frères étaient Francis Corbet Le Breton (1843-1872), William Inglis Le Breton (1846-1924), Trevor Alexander Le Breton (1847-1870), Maurice Vavasour Le Breton (1849-1881), Clement Martin Le Breton (10 janvier) 1851 – 1er juillet 1927) et Reginald Le Breton (1855-1876). Apparemment, l’un de leurs ancêtres était Richard le Breton , prétendument l’un des assassins en 1170 de Thomas Becket.

La gouvernante française de Lillie était réputée avoir été incapable de la gérer, alors Lillie a été éduquée par le tuteur de ses frères. Cette éducation était de nature plus large et plus solide que celle généralement dispensée aux filles à cette époque. Bien que leur père ait occupé la position respectable de Doyen de Jersey , il a gagné néanmoins une réputation peu recommandable comme un “homme à femmes”, engendrant des enfants illégitimes par divers de ses paroissiens. Lorsque sa femme Emilie le quitte finalement en 1880, il quitte Jersey.

Le 9 mars 1874, Lillie, 20 ans, épousa Edward Langtry , un propriétaire terrien irlandais de 26 ans , un veuf, qui avait été marié à Jane Frances Price. Elle était la soeur d’Elizabeth Ann Price, qui avait épousé le frère de Lillie William. Ils ont tenu leur réception de mariage au Royal Yacht Hotel à St. Helier , Jersey. Langtry était assez riche pour posséder un grand voilier appelé Red Gauntlet , et Lillie insista pour qu’il l’emmène loin des îles anglo-normandes. En 1876, ils ont loué un appartement à Eaton Place, Belgravia , Londres, et au début de 1878, ils ont déménagé au 17 Norfolk Street à côté de Park Lane pour répondre aux demandes croissantes des visiteurs de la société Lillie.

En 1877, le frère de Lillie, Clément Le Breton, avait épousé Alice, une fille illégitime de Thomas Heron Jones, 7e vicomte Ranelagh , un ami de leur père, et Ranelagh, à la suite d’une rencontre fortuite avec Lillie à Londres, l’avait invitée à une réception à laquelle assistaient plusieurs notables. artistes à la maison de Sir John et Lady Sebright au 23 Lowndes Square, Knightsbridge, qui a eu lieu le 29 avril 1877. Ici, elle a attiré l’attention pour sa beauté et son esprit.  Langtry était en deuil pour son plus jeune frère, qui avait été tué dans un accident de cheval, donc contrairement à la plupart des vêtements plus élaborés des femmes, elle portait une simple robe noire (qui allait devenir sa marque de fabrique) et aucun bijou.]Avant la fin de la soirée, Frank Miles avait réalisé plusieurs croquis d’elle qui sont devenus très populaires sur des cartes postales.  Un autre invité, Sir John Everett Millais , également originaire de Jersey, a finalement peint son portrait. Le surnom de Langtry, le “Jersey Lily”, a été tiré de la fleur de lys de Jersey ( Amaryllis belladonna ), un symbole de Jersey . Le surnom a été popularisé par le portrait de Millais, intitulé A Jersey Lily . (Selon la tradition, les deux natifs de Jersey se parlaient Jèrriais pendant les séances.) La peinture a suscité un grand intérêt lorsqu’elle a été exposée à la Royal Academyet a dû être encordé pour éviter les dommages causés par la foule. Langtry a été représenté tenant un lys de Guernesey ( Nerine sarniensis ) dans la peinture plutôt qu’un lis de Jersey, car aucun de ces derniers n’était disponible pendant les séances. Un ami de Millais, Rupert Potter (père de Beatrix Potter ), était un photographe amateur passionné et a pris des photos de Lillie alors qu’elle visitait Millais en Écosse en 1879. Elle a également siégé pour Sir Edward Poynter et est représentée dans les œuvres de Sir Edward Burne-Jones . Elle est devenue très recherchée dans la société londonienne et les invitations affluent. Sa renommée atteint bientôt les oreilles royales.

Le prince de Galles , Albert Edward (“Bertie”, plus tard Edward VII ), s’est arrangé pour s’asseoir à côté de Langtry lors d’un dîner donné par Sir Allen Young le 24 mai 1877. (Le mari de Lillie, Edward, était assis à l’autre fin de la table.) Bien que le prince était marié à la princesse Alexandra de Danemark et avait six enfants, il était un coureur de jupons bien connu . Il s’est entiché de Langtry et elle est rapidement devenue sa maîtresse. Elle a été présentée à la mère du prince, la reine Victoria . La princesse Alexandra a choisi de ne jamais afficher de jalousie à propos des infidélités de son mari et a accepté et reconnu Lillie.

La liaison de Lillie avec le prince a duré de la fin de 1877 à juin 1880. Bien qu’elle soit restée amie avec le prince, la relation physique de Lillie Langtry avec lui a pris fin lorsqu’elle est tombée enceinte. Le père était probablement son vieil ami Arthur Jones, qui l’accompagna à Paris pour la naissance de l’enfant, Jeanne Marie, en mars 1881.

En juillet 1879, Langtry commença une liaison avec le comte de Shrewsbury ; en janvier 1880, Langtry et le comte projetaient de s’enfuir ensemble. À l’automne 1879, le journaliste scandaleux Adolphus Rosenberg écrivit dans Town Talk des rumeurs selon lesquelles son mari divorcerait d’elle et citerait, entre autres, le prince de Galles comme co-intimé. Rosenberg a également écrit sur Patsy Cornwallis-West , dont le mari l’a poursuivi pour diffamation. À ce stade, le prince de Galles a chargé son avocat George Lewis de poursuivre également. Rosenberg a plaidé coupable aux deux chefs d’accusation et a été condamné à deux ans de prison.

Pendant quelque temps, le prince vit peu Langtry. Il resta attaché à elle et parla en bien d’elle dans sa carrière ultérieure d’actrice de théâtre ; il a utilisé son influence pour l’aider et l’encourager. Avec le retrait de la faveur royale, les créanciers se sont rapprochés. Les finances des Langtry n’étaient pas à la hauteur de leur mode de vie. En octobre 1880, Langtry vendit plusieurs de ses biens pour faire face à ses dettes, permettant à Edward Langtry d’éviter une déclaration de faillite.

En avril 1879, Langtry a eu une courte liaison avec le prince Louis de Battenberg , mais a également eu une relation plus longue avec Arthur Clarence Jones (1854-1930), le frère de sa belle-sœur et un autre enfant illégitime de Lord Ranelagh. En juin 1880, elle tombe enceinte. Son mari n’était pas le père ; elle a fait croire au prince Louis qu’il l’était. Lorsque le prince l’a dit à ses parents, ils l’ont fait affecter au navire de guerre HMS  Inconstant . Le prince de Galles lui a remis une somme d’argent, et Langtry est entré dans son internement à Paris, accompagné d’Arthur Jones. Le 8 mars 1881, elle donne naissance à une fille, qu’elle nomme Jeanne Marie.

La découverte en 1978 des lettres passionnées de Langtry à Arthur Jones et leur publication par Laura Beatty en 1999 soutiennent l’idée que Jones était le père de la fille de Langtry. [27] Le fils du prince Louis, le comte Mountbatten de Birmanie , avait toujours soutenu que son père était le père de Jeanne Marie.

En 1902, Jeanne Marie a épousé le politicien écossais Sir Ian Malcolm à St Margaret’s, Westminster.  Ils eurent quatre enfants, trois fils et une fille. Lady Malcolm est décédée en 1964. Sa fille Mary Malcolm a été l’une des deux premières femmes annonceuses du service de télévision de la BBC (aujourd’hui BBC One) de 1948 à 1956. Elle est décédée le 13 octobre 2010, à l’âge de 92 ans. Le deuxième fils de Jeanne Marie , Victor Neill Malcolm, épousa l’actrice anglaise Ann Todd. Ils ont divorcé à la fin des années 1930. Malcolm s’est remarié en 1942 avec une Américaine, Mary Ellery Channing.

En 1881, Langtry avait besoin d’argent. Son ami proche Oscar Wilde lui a suggéré d’essayer la scène, et Langtry s’est lancé dans une carrière théâtrale. Elle a d’abord essayé une production amateur à l’hôtel de ville de Twickenham le 19 novembre 1881. Il s’agissait d’une comédie à deux mains intitulée A Fair Encounter , avec Henrietta Labouchère prenant l’autre rôle et entraînant Langtry dans son jeu d’acteur. Labouchère avait été actrice professionnelle avant de rencontrer et d’épouser le député libéral Henry Labouchère . Après des critiques favorables de cette première tentative sur scène et avec un encadrement supplémentaire, Langtry a fait ses débuts devant le public londonien, jouant Kate Hardcastle dans She Stoops to Conquer au Haymarket Theatre en décembre 1881. L’opinion critique est mitigée, mais elle remporte un franc succès auprès du public. Elle a ensuite joué dans Ours dans le même théâtre. Bien que sa liaison avec le prince de Galles soit terminée, il a soutenu sa nouvelle entreprise en assistant à plusieurs de ses représentations et en aidant à attirer un public.

Au début de 1882, Langtry a quitté l’équipe de production au Haymarket et a commencé sa propre compagnie,  en tournée au Royaume-Uni avec diverses pièces de théâtre. Elle était encore sous la tutelle d’Henrietta Labouchère.

L’impresario américain Henry Abbey a organisé une tournée aux États-Unis pour Langtry. Elle est arrivée par bateau en octobre 1882 pour être accueillie par la presse et Oscar Wilde , qui était à New York pour une tournée de conférences. Sa première apparition était attendue avec impatience, mais le théâtre a brûlé la veille de l’ouverture; le spectacle a déménagé dans un autre lieu et a ouvert la semaine suivante. Finalement, sa société de production a commencé une tournée d’un océan à l’autre des États-Unis, se terminant en mai 1883 avec un « gros profit ». Avant de quitter New York, elle a eu une rupture acrimonieuse avec Henrietta Labouchère sur la relation de Langtry avec Frederick Gebhard , un jeune Américain riche.

Sa première tournée aux États-Unis (accompagnée de Gebhard) a été un énorme succès, qu’elle a répété les années suivantes. Alors que la critique condamnait généralement ses interprétations de rôles comme Pauline dans La Dame de Lyon ou Rosalind dans Comme il vous plaira , le public l’a adorée. Après son retour de New York en 1883, Langtry s’inscrit au Conservatoire de Paris pour une formation intensive de six semaines afin d’améliorer sa technique d’acteur.

En 1889, elle a pris de la part de Lady Macbeth dans de Shakespeare Macbeth . En 1903, elle joue aux États-Unis dans The Crossways , écrit par elle en collaboration avec J. Hartley Manners , époux de l’actrice Laurette Taylor . Elle retourne aux États-Unis pour des tournées en 1906 et à nouveau en 1912, apparaissant dans le vaudeville . Elle est apparue pour la dernière fois sur la scène en Amérique en 1917. Plus tard cette année-là, elle a fait sa dernière apparition au théâtre à Londres.

De 1900 à 1903, avec le soutien financier Edgar Israël Cohen, Langtry est devenu le locataire et gérant de Londres Théâtre Impérial , ouverture le 21 Avril 1901, après une rénovation complète.  Sur le site du théâtre se trouve maintenant le Westminster Central Hall .

Dans un film sorti en 1913 réalisé par Edwin S. Porter , Langtry a joué face à Sidney Mason dans le rôle de Mme Norton dans His Neighbor’s Wife.

En 1888, Langtry est devenue propriétaire aux États-Unis lorsqu’elle et Frederick Gebhard ont acheté des ranchs voisins dans le comté de Lake, en Californie . Avec une superficie de 4.200 acres (17 km2 ) dans Guenoc Valley , elle a créé une cave produisant du vin rouge. Elle l’a vendu en 1906. Portant le nom de Langtry Farms, la cave et le vignoble sont toujours en activité à Middletown, en Californie.

Au cours de ses voyages aux États-Unis, Langtry devient citoyenne américaine et, le 13 mai 1897, divorce de son mari, Edward Langtry, à Lakeport, en Californie . Sa propriété foncière en Amérique a été présentée en preuve lors de son divorce pour aider à démontrer au juge qu’elle était citoyenne du pays. En juin de cette année, Edward Langtry a publié une déclaration donnant sa version de l’histoire, qui a été publiée dans le New York Journal.

Il est décédé quelques mois plus tard à Chester Asylum , après avoir été retrouvé par la police dans un état démentiel à la gare de Crewe . Sa mort est probablement due à une hémorragie cérébrale après une chute lors d’une traversée en vapeur de Belfast à Liverpool. Il a été enterré dans le cimetière d’Overleigh ; un verdict de mort accidentelle a été rendu à l’enquête. Une lettre de condoléances écrite plus tard par Langtry à une autre veuve lit en partie, “J’ai aussi perdu un mari, mais hélas! ce n’était pas une grande perte.”

Langtry a continué à s’occuper des propriétés irlandaises de son mari après sa mort. Ceux-ci ont été obligatoirement achetés auprès d’elle en 1928 en vertu de la loi foncière d’Irlande du Nord , 1925. Cela a été adopté après la partition de l’Irlande , dans le but de transférer certaines terres des propriétaires aux locataires.

Après le divorce d’avec son mari, Langtry est liée dans la presse populaire au prince Paul Esterhazy ; ils ont partagé du temps ensemble et tous deux s’intéressaient aux courses de chevaux. Cependant, en 1899, elle a épousé Hugo Gerald de Bathe (1871-1940), fils de Sir Henry de Bathe, baronnet et de Charlotte Clare. Les parents d’Hugo ne s’étaient pas mariés au départ, en raison des objections de la famille de Bathe. Ils vivaient ensemble et sept de leurs enfants sont nés hors mariage. Ils se sont mariés après la mort du père de Sir Henry en 1870, et Hugo était leur premier fils né dans le mariage – faisant de lui l’héritier de la baronnie.

Le mariage entre Langtry et de Bathe a eu lieu dans l’église St Saviour, Jersey, le 27 juillet 1899, avec Jeanne Marie Langtry étant la seule autre personne présente, en dehors des fonctionnaires. Ce fut le même jour que le cheval de Langtry, Merman , remporta la Goodwood Cup . En décembre 1899, de Bathe se porte volontaire pour rejoindre les forces britanniques lors de la guerre des Boers . Il est affecté à la brigade à cheval du Robert’s Horse en tant que lieutenant. En 1907, le père d’Hugo décède ; il devint le 5e baronnet, et Langtry devint lady de Bathe.

Lorsque Hugo de Bathe est devenu le 5e baronnet, il a hérité de propriétés dans le Sussex, le Devon et l’Irlande ; ceux du Sussex se trouvaient dans le hameau de West Stoke près de Chichester. Il s’agissait de : Woodend , 17 chambres sur 71 acres; Hollandsfield , 10 chambres sur 52 acres et Balsom’s Farm de 206 acres. Woodd a été retenu comme résidence de Bathe tandis que la plus petite Hollandsfield a été louée.

Aujourd’hui, les bâtiments conservent leur aspect d’époque, mais des modifications et des ajouts ont été effectués, et le complexe est désormais multi-occupation. Une des maisons du site s’appelle Langtry et une autre Hardy . Les propriétés de Bathe ont toutes été vendues en 1919, la même année où Lady de Bathe a vendu Regal Lodge.

Au cours de ses dernières années, Langtry, en tant que Lady de Bathe, résidait à Monaco tandis que son mari, Sir Hugo de Bathe, vivait à Vence , Alpes Maritimes. Les deux se voyaient lors de réunions sociales ou lors de brèves rencontres privées. Pendant la Première Guerre mondiale , Hugo de Bathe était ambulancier pour la Croix-Rouge française. Après la mort de Langtry, il s’est remarié le 26 novembre 1931 en Corse avec Deborah Warschowsk Henius, une Danoise.

La compagne la plus proche de Langtry pendant son séjour à Monaco était son amie Mathilde Marie Peat. Peat était aux côtés de Langtry pendant les derniers jours de sa vie lorsqu’elle est décédée d’ une pneumonie à Monte Carlo. Langtry a laissé à Peat 10 000 £, la propriété monégasque connue sous le nom de Villa le Lys , des vêtements et la voiture de Langtry.

Langtry est décédée à Monaco à l’aube, le 12 février 1929. Elle avait demandé à être enterrée dans la tombe de ses parents à l’église Saint-Sauveur de Jersey. En raison de blizzards, le transport a été retardé. Son corps a été transporté à Saint-Malo et à Jersey le 22 février à bord du vapeur Saint Brieuc . Son cercueil reposait dans la nuit de St Sauveur entouré de fleurs, et elle a été enterrée dans l’après-midi du 23 février.

Dans son testament, Langtry a légué 2 000 £ à un jeune homme qu’elle s’était pris d’affection plus tard dans sa vie, nommé Charles Louis D’Albani ; fils d’un notaire de Newmarket, il est né vers 1891. Elle a également légué      1 000 £ au Dr AT Bulkeley Gavin du 5 Berkeley Square, Londres, médecin et chirurgien qui soignait de riches patients. En 1911, il avait été fiancé à l’auteur Katherine Cecil Thurston , qui mourut avant de pouvoir se marier ; elle avait déjà changé son testament en faveur de Bulkeley Gavin.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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