L’île de Niévès (Nevis) (Antilles).

Niévès (en anglais : Nevis) est une île des petites Antilles, dans la région des Caraïbes, la plus petite terre de la fédération qu’elle forme avec l’île Saint-Christophe pour constituer l’État de Saint-Christophe-et-Niévès.


L’île de Niévès est un territoire de l’hémisphère nord situé dans l’archipel des Caraïbes (ou Antilles), entre le tropique du Cancer et l’équateur. Elle se trouve dans le nord des petites Antilles, baignée par la mer des Caraïbes à l’ouest et l’océan Atlantique à l’est, et entourée par Saint-Christophe (l’autre île de la fédération), Montserrat et Redonda. Niévès est précisément située à 17° 09′ 04″ Nord soit à peu la même longitude que le Venezuela et la province canadienne de Nouvelle-Écosse, et à 62° 35′ 10″ Ouest soit à peu près la même latitude que le Belize et le Cap-Vert.

Sa superficie est de 93 km2 et, conjointement avec l’île de Saint-Christophe, l’île partage des frontières maritimes avec Antigua-et-Barbuda à l’est et au sud-est, le Royaume-Uni via l’île de Montserrat au sud-est, les Pays-Bas via l’île de Saint-Eustache au sud-ouest et à l’ouest, et la France via l’île de Saint-Barthélemy au nord.

C’est une île d’origine volcanique, culminant à 985 m d’altitude au Nevis Peak, dont l’activité se résume à des sources d’eau sulfureuse.

Le climat est de type tropical et l’île est également exposée aux cyclones tropicaux, aux séismes, au volcanisme et aux tsunamis.

Les villes principales de Niévès sont Charlestown et New Castle.

Au cours de son deuxième voyage, en 1498, Christophe Colomb découvre l’île, qu’il baptise Nieves (d’où le phonétique français « Niévès ») en référence à Nuestra Señora de las Nieves (« Notre-Dame des Neiges » en espagnol). Par la suite, les colons anglais la nomment par phonétisme Nevis.

L’amiral britannique Horatio Nelson, qui devint un héros national après sa victoire, en 1805, sur la flotte franco-espagnole à Trafalgar, où il perdit la vie, y a stationné vingt ans plus tôt alors qu’il commandait le HMS Boreas. Il y a rencontré son épouse Frances Nisbet.

Lorsque Saint-Christophe-et-Niévès accède à l’indépendance vis-à-vis du Royaume-Uni en 1983, le pays se constitue en fédération et Niévès est doté d’un gouvernement autonome. Simeon Daniel est le premier à prendre la tête du gouvernement de Niévès.

La population de Niévès est d’environ 12 000 habitants.

Le coprah, le tourisme (monuments, thermalisme, etc) et surtout  l’incorporation de sociétés extraterritoriales (sociétés offshore) constituent les principales ressources de l’île. Aussi, l’île est considérée comme un paradis fiscal.

Source : Wikipédia.

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