Les “red arrows”.

Les Red Arrows (en français : « Flèches rouges ») sont la patrouille acrobatique de la Royal Air Force. Ils sont basés depuis 2001 à Scampton dans le Lincolnshire.

Traditionnellement, ils ferment la cérémonie de Trooping the Colour en volant au-dessus du Mall et du palais de Buckingham.


La patrouille a été créée le 1er mars 1965 et son premier meeting public a eu lieu à Clermont-Ferrand le 9 mai 1965.

De 1965 à 1969, les Red Arrows eurent comme leader Ray Hanna, qui créa la plupart de leurs figures emblématiques (notamment le fameux « Diamond 9 ») et qui détient le record de longévité en tant que leader de la formation.

En 1977, ils offraient leur 1000e représentation, en 1986 leur 2000e, en 1995 leur 3000e et en 2006 leur 4000e, et cela dans plus de cinquante pays (dont plus de 60 représentations en France).

En 2006, les Red Arrows ont donné 80 représentations en Europe.

Les Red Arrows sont équipés d’avions d’entraînements anglais : initialement le Folland Gnat et, depuis 1980, le BAe Hawk T.1.

L’équipe est composée de dix pilotes, dont neuf en vol et un coordinateur au sol. Leur indicatif est Red one à Red ten (Red 1 à Red 10). Tous ont un minimum de 1 500 heures de vol sur un avion à réaction de la Royal Air Force. L’équipe logistique au sol (surnom : The Blues) est constituée de 85 personnes.

Il n’y a pas de pilote de remplacement, la patrouille évoluant alors à huit en cas d’absence d’un pilote. Leur présentation en vol dure 22 minutes en moyenne et peut être adaptée en fonction de la couverture nuageuse.

Le 20 août 2011, un des avions s’est écrasé près de l’aéroport lors du Bournemouth Air Festival (en). Le lieutenant Jon Egging, pilote du Red 4, a été tué dans l’accident.

Voir aussi cette vidéo :

Sources : Wikipédia, YouTube.

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