Les poissons-chirurgiens.

Les poissons-chirurgiens forment, avec les poissons-licornes (ou nasons), la famille des Acanthuridae (au sein de l’ordre des Perciformes). Ces poissons tropicaux sont notamment caractérisés par les éperons tranchants qu’ils portent de chaque côté de la queue.


Ce sont des poissons perciformes de taille variable, toujours très comprimés latéralement et de silhouette plus ou moins ovale, avec des écailles très petites. Ils sont caractérisés par un dos élevé, un front bombé, des nageoires dorsale et anale longues et une petite bouche terminale. L’œil est placé assez haut, derrière un long os préorbital. Les espèces de la famille sont identifiées par le nombre de rayons épineux et mous dans leurs nageoires et le nombre et la mobilité des épines pré-caudales. La nageoire dorsale est d’un seul tenant, lisse, avec 4-9 épines et 19-33 rayons. L’anale a 2 ou 3 épines et 18-28 rayons, la pelvienne une épine et 3-5 rayons. La bouche est petite, et contient une unique rangée de petites dents placées très en avant.

La famille des acanthuridae a été décrite par le naturaliste Constantine Samuel Rafinesque en 1810, mais le genre Acanthurus est déjà cité dans les travaux de Pehr Forsskål de 1775. Les acanthuridae regroupent actuellement 6 genres et 82 espèces réunies au sein de deux sous-familles: les Acanthurinae (regroupant les poissons-chirurgiens stricts) et les Nasinae regroupant les nasons. Le nom de la famille dérive des appendices en épines acérées de la queue (du grec: άκανθα, acantha = épine et οὐρά, oura = queue). Ces épines, mobiles chez la plupart des chirurgiens (en dehors du genre Prionurus) et fixes chez les nasons et Prionurus (acanthurinae), sont très coupantes et enduites d’un mucus toxique. Lorsqu’un danger menace, ils n’hésitent pas à donner de violents coups de queue en direction de celui-ci1. La plupart des espèces sont de taille inférieure à 30 cm mais le Naso annulatus peut atteindre un mètre.

Poisson-chirurgien, carte maximum, Mozambique, 25/02/1955.

Les différences entre les mâles et les femelles sont généralement minimes chez la plupart des poissons-chirurgiens. En général les mâles sont plus gros que les femelles. Chez les poissons-licornes, les mâles possèdent des épines plus longues sur le pédoncule et pour certaines espèces développent une « corne » ou une bosse plus grande sur le front ou sur le dos.

Les Acanthuridés sont principalement herbivores1 à l’exception de quelques espèces du genre Naso et de quatre espèces d’Acanthurus. Certaines espèces consomment du zooplancton, des détritus ou des invertébrés.

Les poissons chirurgiens sont territoriaux, certaines espèces forment des harems. La reproduction se fait par couples ou en groupes, ou les deux dans quelques espèces. Les gamètes sont libérés en pleine eau, la fécondation est donc externe.

Des bactéries géantes Epulopiscium fishelsoni ont été trouvées dans le système digestif des poissons chirurgiens Acanthurus nigrofuscus, semblant vivre en symbiose avec eux.

Les poissons-chirurgiens sont des poissons exclusivement marins. Ils ont une distribution circumtropicale mondiale (avec seulement 5 espèces dans l’Atlantique), et vivent le plus souvent dans les récifs coralliens des mers tropicales.

Les éperons tranchants dont sont équipés les poissons-chirurgiens servent principalement aux combats inter-espèce entre mâles, et ne semblent pas utilisés comme moyen de défense, ces poissons préférant la fuite rapide et n’étant jamais agressifs envers des humains. Cependant, des cas de blessures peuvent arriver chez les pêcheurs imprudents qui décrochent un poisson-chirurgien stressé de leur hameçon : les blessures peuvent être profondes et s’infecter facilement.

Les poissons de cette famille sont très prisés des aquariophiles. Il faut cependant faire attention à la croissance rapide de certaines espèces qui doit être donc anticipée. Certaines espèces deviennent agressives envers les autres poissons (territorialité), voire toxiques.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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