Les jardins de la fontaine à Nîmes, (Gard).

Les Jardins de la Fontaine sont un parc public situé à Nîmes, dans le Gard. Ils sont élaborés autour de la source nîmoise originelle, déjà vénérée par les peuplades antérieure à l’arrivée des romains. La source de la Fontaine est d’ailleurs à l’origine de la création de l’agglomération plusieurs siècles avant la période gallo-romaine. Leur organisation architecturale met également en valeur deux monuments antiques majeurs de la ville, le temple de Diane et la tour Magne.

Les Jardins de la Fontaine furent l’un des premiers parcs publics d’Europe et c’est, aujourd’hui encore, un des plus remarquables.


Le quartier des Jardins de la Fontaine s’est réellement développé à l’époque gallo-romaine et figure parmi les plus anciens de la ville. Des fouilles récentes ont notamment permis de dégager, dans les environs, les traces d’un quartier populaire indigène, une riche demeure du IIe siècle (rue Pasteur) et, au croisement du boulevard Jaurès et de la rue de Sauve, un édifice public somptueux dont l’usage demeure mystérieux.

Au XVIIIe siècle, à partir de 1739, les travaux visant à réguler le débit de la source ont mis au jour de nombreux vestiges de l’époque romaine : un sanctuaire dédié à Auguste, un théâtre antique (hélas enfouit et non compris dans le projet d’aménagement général). Les Jardins de la Fontaine ont été réalisés entre 1745 et 1755 sur la base de ces vestiges. Ils permirent de mettre en valeur deux autres monuments romains ayant particulièrement bien résisté à l’épreuve du temps, le temple de Diane et la tour Magne. Le projet fut mené par Jacques Philippe Mareschal, ingénieur militaire du roi Louis XV et directeur des fortifications de la province de Languedoc.

Jardins de la fontaine à Nîmes, carte maximum, 15/05/2005.

Les Jardins de la Fontaine font l’objet d’un classement aux titre des monuments historiques par la liste de 1840 et, pour l’ensemble du site sous-sol et canal compris, depuis 19911. Ils sont aujourd’hui sur la liste des jardins remarquables de France, jardins bénéficiant d’un label décerné par le ministère de la culture.

L’entrée des jardins, marquée par trois grande grilles en fer forgé avec dorures des années 1750 et qui arborent les armes de la ville, est libre et gratuite. Ils sont ouverts de 7 h 30 à 22 h 30 en été et de 7 h 30 à 18 h 30 durant la période hivernale.

Il s’agit d’un jardin à la française centré sur la source fondatrice de la ville, dont le plan respecte celui du sanctuaire antique avec ses deux escaliers en demie lune donnant accès à la source, les vestiges et la base du nymphée central. Le double escalier menant à la terrasse supérieure, le canal du quai de la Fontaine, les canaux de régulation et bassins complètent l’architecture.

Les allées sont plantées de pins, de marronniers d’Inde, de platanes, de tilleuls et de cèdres. De nombreuses espèces de plantes méditerranéennes sont également présentes sur les terrasses.

Dix importants vases de type Médicis et huit statues de marbre proviennent du château de la Mosson à Montpellier après son démantèlement dans les années 1740. Ils sont l’oeuvre, dans les années 1720, du grand sculpteur français Nicolas Sébastien Adam.

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Sources : Wikipédia, YouTube.

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